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Transfert: Los Angeles FC, l'avenir californien d'Olivier Giroud

Olivier Giroud va boucler son parcours sous le soleil de la Californie: le meilleur buteur de l'équipe de France s'est mis d'accord avec le Los Angeles FC, où il retrouvera dès cet été son ami Hugo Lloris.

Marco BERTORELLO - AFP/Archives

Olivier Giroud va boucler son parcours sous le soleil de la Californie: le meilleur buteur de l'équipe de France s'est mis d'accord avec le Los Angeles FC, où il retrouvera dès cet été son ami Hugo Lloris.

Un autre champion du monde au "Golden State". A compter du 1er août, le recordman de buts avec les Bleus, 57 en 131 sélections, revêtira le maillot noir et or de la mégalopole de l'Ouest américain.

Giroud va signer pour un an et demi, plus une année en option, a-t-on appris mardi auprès de son entourage, confirmant des informations de RMC et du Parisien.

Après l'Euro-2024 (14 juin-14 juillet), il rejoindra sa nouvelle équipe. Cela signifie qu'il ne pourra donc pas renforcer l'équipe de France pour les Jeux olympiques de Paris (26 juillet-11 août).

Olivier Giroud (à gauche) et Hugo Lloris le 26 novembre 2022 à Doha lors de la Coupe du monde. L'attaquant le plus prolifique de l'équipe de France et le détenteur du record de sélectionsse retrouveront cet été sous le maillot du Los Angeles FC

Olivier Giroud (à gauche) et Hugo Lloris le 26 novembre 2022 à Doha lors de la Coupe du monde. L'attaquant le plus prolifique de l'équipe de France et le détenteur du record de sélectionsse retrouveront cet été sous le maillot du Los Angeles FC

Anne-Christine POUJOULAT - AFP/Archives

L'attaquant, qui fêtera ses 38 ans le 30 septembre, imaginait depuis quelques temps cette fin de carrière en Californie, où il va côtoyer à nouveau son meilleur ami en équipe de France, Hugo Lloris. L'ex-capitaine des Bleus, qui a pris sa retraite internationale après la Coupe du monde 2022, a signé au LAFC cet hiver.

La longévité de la carrière de Giroud, "c'est son mérite", disait le sélectionneur Didier Deschamps en septembre. "Il a le physique qui lui permet, l'hygiène de vie certainement aussi, le mental, cette envie de se maintenir au haut niveau... Il y a quelques années 35 ans c'était un peu la limite, aujourd'hui pas mal frôlent les 40 voire y arrivent."

- Objectif play-offs -

Olivier Giroud à l'entraînement le 18 mai 2012 au parc Grammont de Montpellier. Cette année-là, l'équipe héraultaise, dont il était le fer de lance, a été sacrée championne de France

Olivier Giroud à l'entraînement le 18 mai 2012 au parc Grammont de Montpellier. Cette année-là, l'équipe héraultaise, dont il était le fer de lance, a été sacrée championne de France

Pascal GUYOT - AFP/Archives

En concurrence avec Marcus Thuram et Randal Kolo Muani pour une place à la pointe de l'attaque des Bleus à l'Euro, Giroud rejoindra ensuite le club de la cité des anges, fondé en 2014. A ne pas confondre avec le LA Galaxy où ont joué notamment David Beckham et Zlatan Ibrahimovic, il est actuellement classé 7e de la Conférence Ouest de la MLS, le championnat nord-américain.

Après trois saisons à Milan, où il a été champion d'Italie (2022), Giroud va rejoindre d'autres anciens de la Ligue 1 en MLS, Lionel Messi à l'Inter Miami ou Denis Bouanga, lui aussi au LAFC, son huitième club.

Formé à Grenoble, il est passé par Istres et Tours avant d'exploser à Montpellier, où il a été champion de France en 2012.

Il a ensuite disputé neuf saisons en Angleterre, à Arsenal (2012-2018) et Chelsea (2018-2021), avec qui il a remporté la Ligue des champions 2021.

Olivier Giroud après avoir marqué un but sous le maillot d'Arsenal contre West Ham le 14 mars 2015 à l'Emirates Stadium de Londres

Olivier Giroud après avoir marqué un but sous le maillot d'Arsenal contre West Ham le 14 mars 2015 à l'Emirates Stadium de Londres

IAN KINGTON - AFP/Archives

Giroud va arriver pour la fin de la saison régulière, décisive pour la qualification pour les play-offs, qui commencent en octobre.

Il pourrait disputer son premier "Trafico", le derby entre le Galaxy et le LAFC, allusion au monstrueux trafic automobile de Los Angeles, le 15 septembre.

Sacrés champions en 2022 et finalistes malheureux contre le Colombus Crew l'an dernier, les "Faucons" constituent une des places fortes de la MLS.

Le défenseur italien Giorgio Chiellini a aussi joué au LAFC, où l'attaquant gallois Gareth Bale a également effectué un passage éclair, sans éclat (13 matches, 3 buts).

Un des propriétaires du club est Peter Gruber, producteur de cinéma, ancien boss de Columbia Pictures. Il a notamment produit Taxi Driver et les Batman avec Michael Keaton. On pourra appeler le meilleur buteur des Bleus "Giroullywood".

Par Emmanuel BARRANGUET / Paris (AFP) / © 2024 AFP

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