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NBA: Cleveland égalise contre Boston, Dallas revient à hauteur d'Oklahoma

Cleveland et Dallas ont renversé la vapeur jeudi face à leurs adversaires, les Cavaliers surprenant les Celtics de Boston et les Mavericks réduisant le Thunder d'Oklahoma City au silence pour égaliser à un partout dans leurs séries éliminatoires respectives de NBA.

Maddie Meyer - GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP

Cleveland et Dallas ont renversé la vapeur jeudi face à leurs adversaires, les Cavaliers surprenant les Celtics de Boston et les Mavericks réduisant le Thunder d'Oklahoma City au silence pour égaliser à un partout dans leurs séries éliminatoires respectives de NBA.

Donovan Mitchell a mené un effort collectif des Cavaliers qui ont largement battu (118-94) les Celtics, à Boston pour porter le score à 1-1 en demi-finale de la Conférence Est.

Mitchell a marqué 23 de ses 29 points en seconde période, ce qui a facilité ce spectaculaire rebond des Cavs après leurs errements du premier match (120-95).

Evan Mobley a lancé Cleveland tôt, marquant 15 de ses 21 points, un record personnel en play-offs, en première mi-temps. Le pivot de 22 ans a ajouté 10 rebonds et cinq passes.

L'arrière Caris LeVert a apporté 21 points en sortie de banc pour Cleveland, qui a vu six joueurs dépasser les douze unités.

"J'aime la façon dont nous étions axés sur l'attaque", a déclaré l'entraîneur des Cavaliers, J.B. Bickerstaff. "Nous ne nous sommes pas contentés de prendre le premier (tir) rapide que nous avons vu".

Les fans des Celtics, qui ont terminé N.1 de la saison régulière à l'Est, ont quitté massivement le TD Garden avant la fin de la rencontre, déçus de la performance de leurs joueurs.

L'entraîneur des Celtics, Joe Mazzulla, a sorti ses deux stars Jayson Tatum (25 points) et Jaylen Brown (19 points).

Brown a déploré que les efforts défensifs des siens avaient été tout simplement "inacceptables".

"Nous avons concédé 118 points", a-t-il déclaré. "En plus de cela, nous avons perdu la bataille du rebond, donc nous ne nous sommes pas aidés ce soir".

"Tout le monde a fait son travail", lui a répondu Mitchell. "Mais ce n'est qu'une seule victoire", a souligné le meneur des Cavs, qui espère que ses coéquipiers seront en mesure de réitérer cette performance samedi à domicile.

- Doncic au courage -

A Oklahoma, Dallas a pu compter sur les 29 points et 10 rebonds de sa star Luka Doncic, pourtant toujours gêné par son genou droit, pour défaire le Thunder (119-110) en demi-finale de la Conférence Ouest.

P.J. Washington a également été déterminant pour les Mavericks: l'ailier fort arrivé en février dernier a marqué 29 points, comme le meneur slovène, et il a réussi 11 rebonds.

Son équipier Kyrie Irving s'est en revanche montré discret sur la feuille de scores avec seulement neuf points mais il a offert onze passes.

Deuxième du classement du MVP de la saison régulière devant Luka Doncic mais derrière le Serbe Nikola Jokic, le Canadien Shai Gilgeous-Alexander a répondu présent avec 33 points, 12 rebonds et huit passes pour le Thunder.

Doncic a marqué 16 points dans le premier quart-temps pour donner le ton dans un affrontement acharné entre les deux franchises.

"Je pense que c'était l'un des matchs les plus difficiles que j'ai eu à jouer", a indiqué l'ancien du Real Madrid.

Le meneur slovène de Dallas Luka Doncic lors de la victoire des Mavericks sur le parquet du Thunder d'Oklahoma City en demi-finales de la Conférence Ouest de la NBA, à Okhlahoma City, le 9 mai 2024

Le meneur slovène de Dallas Luka Doncic lors de la victoire des Mavericks sur le parquet du Thunder d'Oklahoma City en demi-finales de la Conférence Ouest de la NBA, à Okhlahoma City, le 9 mai 2024

Joshua Gateley - GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP

"Je me bats sur le terrain. J'essaie de faire de mon mieux pour aider l'équipe à gagner. C'est juste ma mentalité de prendre un bon départ et ensuite l'équipe va me suivre", a résumé le joueur de 25 ans, qui a chuté en début de rencontre après un contact avec Luguentz Dor.

Doncic a encore trébuché au début du quatrième quart-temps et est revenu en boitant, mais il est resté dans le match et a réussi un tir primé qui a ramené l'avance des Mavericks à neuf points peu après que le Thunder l'a réduit à quatre unités.

Dallas abordera donc le match 3 samedi à domicile avec un moral regonflé contre le N.1 de la saison régulière à l'Ouest.

AFP / Los Angeles (AFP) / © 2024 AFP

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