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Ligue Europa: l'Atalanta met fin à l'aventure européenne de l'OM

L'Olympique de Marseille, totalement dépassé, a été sèchement battu par l'Atalanta Bergame jeudi (3-0) et éliminé en demi-finale de Ligue Europa, aux portes de la finale à Dublin.

Marco BERTORELLO - AFP

L'Olympique de Marseille, totalement dépassé, a été sèchement battu par l'Atalanta Bergame jeudi (3-0) et éliminé en demi-finale de Ligue Europa, aux portes de la finale à Dublin.

L’épopée européenne de l'OM se termine brutalement en Italie et les Marseillais vont devoir se replonger très vite dans les affres de la Ligue 1 où ils occupent la 9e place pour ne pas connaître une saison totalement blanche.

Il y a une forme de logique dans cette nouvelle défaite loin du stade Vélodrome puisque Marseille, avant-dernier de L1 à l'extérieur, n’avait remporté qu'une rencontre loin de ses bases en Ligue Europa, face à l'AEK Athènes (2-0, le 9 novembre).

Derniers représentants français en Coupe d’Europe après l’élimination du PSG mardi en Ligue des champions, les Marseillais voulaient pourtant y croire.

La veille de la rencontre, Jean-Louis Gasset, leur entraîneur, avait espéré une entame parfaite de ses joueurs et promis "combat et duel", assurant que les siens étaient prêts pour l'échéance majeure de leur saison.

L'attaquant malien El Bilal Touré marque le troisième but de l'Atalanta contre l'OM, le 9 mai 2024 à Bergame

L'attaquant malien El Bilal Touré marque le troisième but de l'Atalanta contre l'OM, le 9 mai 2024 à Bergame

Isabella BONOTTO - AFP

Rien ne s'est passé comme il l'avait prévu: durant les dix premières minutes, les Marseillais ont multiplié les approximations, rendant trop facilement le ballon aux joueurs de l'Atalanta dans leur propre moitié de terrain.

"C'est inexplicable", a déploré Gasset en conférence de presse. "Inexplicable de passer d’une semaine à l’autre, de rivaliser avec une bonne équipe, et aujourd'hui, pour se qualifier pour une finale, d'être battu dans l’agressivité, dans tous les duels. C’est l’image de la saison: on avait, pas confiance, mais de l’espoir par rapport au match aller et on est retombé dans nos travers".

A la 24e minute, à la réception d'un corner, Gianluca Scamacca a trouvé la barre transversale du but de Pau Lopez avant que le gardien espagnol de l'OM ne sauve les siens grâce à une parade après une tête de Charles De Ketelaere qui avait suivi.

- Parenthèse refermée -

Le défenseur de l'Atalanta Matteo Ruggeri marque le deuxième but contre l'OM, le 9 mai 2024 à Bergame

Le défenseur de l'Atalanta Matteo Ruggeri marque le deuxième but contre l'OM, le 9 mai 2024 à Bergame

Isabella BONOTTO - AFP

Cinq minutes plus tard, Pau Lopez n'a rien pu faire contre la frappe à l'entrée de la surface d'Ademola Lookman qui s'était joué de Geoffrey Kondogbia et Samuel Gigot (1-0, 30e).

Buteur, le Nigérian s'est mué en passeur dès le début de la seconde période, Matteo Ruggeri s'appuyant sur lui avant de tromper Pau Lopez (2-0, 52e) pour donner un avantage définitif à la "Dea".

Errant de club en club ces dernières saisons, Lookman a prouvé jeudi à quel point la réputation de Gian Piero Gasperini, l'entraîneur de Bergame, de relancer des joueurs en mal de confiance, n'était pas usurpée.

Avec le Belge De Ketelaere, prêté par l'AC Milan, il a été le meilleur "italien" sur le terrain. Et le Malien El Bilal Touré, lui aussi relancé par Gasperini, rentré en jeu au cours de la seconde période, a achevé l’OM dans le temps additionnel (3-0, 90e+4).

La parenthèse européenne enchantée refermée, Marseille doit donc se replonger dans le championnat de France où il n'a jamais brillé cette saison.

Le dépit des Marseillais éliminés par l'Atalanta en demi-finale de Ligue Europa, le 9 mai 2024 à Bergame

Le dépit des Marseillais éliminés par l'Atalanta en demi-finale de Ligue Europa, le 9 mai 2024 à Bergame

Marco BERTORELLO - AFP

Actuellement neuvièmes de Ligue 1, avec toutefois un match en moins à jouer, les Marseillais ne sont pour l'heure qualifiés pour aucune coupe d'Europe.

Ils prient même pour que leur meilleur ennemi, le PSG, remporte la Coupe de France contre Lyon, le 25 mai.

Cela offrirait un ticket européen au 7e de Ligue 1, une place que peut encore viser l'OM. Mais c'est loin d'être encore fait.

Par Leo HUISMAN / Bergame (Italie) (AFP) / © 2024 AFP

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