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Tennis: Sinner implacable face à Medvedev, affrontera Dimitrov en finale à Miami

Impitoyable, l'Italien Jannik Sinner a écrasé Daniil Medvedev 6-1, 6-2 vendredi et s'avance en grand favori de la finale du Masters 1000 de Miami (Floride, Etats-Unis) dimanche face au Bulgare Grigor Dimitrov, tombeur d'Alexander Zverev.

AL BELLO - GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP

Impitoyable, l'Italien Jannik Sinner a écrasé Daniil Medvedev 6-1, 6-2 vendredi et s'avance en grand favori de la finale du Masters 1000 de Miami (Floride, Etats-Unis) dimanche face au Bulgare Grigor Dimitrov, tombeur d'Alexander Zverev.

En 69 minutes de démonstration de puissance et de justesse, Jannik Sinner (N.3 mondial) a réduit Medvedev, pourtant N.4 mondial et tenant du titre, au rang de simple observateur.

L'Italien âgé de 22 ans confirme qu'il a pris une autre dimension cette saison après avoir remporté l'Open d'Australie en janvier. Le seul joueur à l'avoir vaincu en 22 rencontres en 2024, l'Espagnol Carlos Alcaraz, a été sorti en quarts d'un tournoi que Sinner espère remporter pour la première fois pour sa 3e finale (après 2021 et 2023).

Qu'elle semble loin, sa défaite floridienne il y a un an en finale contre Daniil Medvedev, alors la sixième en six matches contre le Russe. Depuis, Sinner a battu cinq fois de suite le N.4 mondial, notamment en finale de l'Open d'Australie, puis vendredi avec une autorité nouvelle.

"Je suis un joueur différent, une personne différente", par rapport à l'an passé, a-t-il confirmé en conférence de presse.

"Parfois j'y repense, je me rappelle la nuit qui avait précédé la finale. Je n'avais pas pu dormir, j'avais transpiré. Désormais je sais gérer ces situations de bien meilleure façon."

- "Très très fort" -

Battu dès son premier jeu de service lors des deux manches, Medvedev a été constamment mis sous pression sur sa mise en jeu par Sinner, qui l'a par exemple breaké d'un retour gagnant impensable au début du second set.

Medvedev (28 ans), pourtant un spécialiste des tournois sur dur, n'a pas réussi à convertir les quelques opportunités laissées par l'Italien (trois balles de break, toutes sauvées).

Le Russe, apparu souvent frustré, s'est sans cesse retourné pour râler vers son entraîneur français Gilles Cervara, parfois après de grossières fautes directes.

L'Italien Jannik Sinner lors de sa demi-finale du Masters 1000 de Miami face au Russe Daniil Medvedev, le 29 mars 2024

L'Italien Jannik Sinner lors de sa demi-finale du Masters 1000 de Miami face au Russe Daniil Medvedev, le 29 mars 2024

AL BELLO - GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP

"Il rate moins de choses qu'avant, il choisit mieux ses coups, et il sert dix fois mieux. Vous savez, Jannik a toujours bien servi, mais maintenant c'est très très fort. Je ne sais pas comment il a fait, il est très difficile de travailler sur son service", a expliqué Medvedev.

En cas de succès final, Sinner deviendrait N.2 mondial à la place de l'Espagnol Carlos Alcaraz, le meilleur classement de sa carrière.

Pour cela, il devra dominer le Bulgare Grigor Dimitrov dimanche en finale, un adversaire qu'il a battu deux fois en 2023, après une défaite inaugurale en 2020.

- Dimitrov dans le Top 10 -

Dimitrov (12e) s'est défait en trois sets de l'Allemand Alexander Zverev (5e) 6-4, 6-7 (4/7), 6-4 vendredi, pour atteindre sa première finale à Miami.

A 32 ans, le Bulgare essaiera ainsi de remporter le deuxième Masters 1000 de sa carrière après Cincinnati en 2017.

Sa présence en finale assure à ce droitier au revers à une main élégant de retrouver le Top 10 mondial à partir de lundi pour la première fois depuis 2018.

Dimitrov avait perdu ses sept derniers face à face avec Zverev. Il n'avait battu l'Allemand que lors de leur premier match en 2014, quand Zverez était âgé de 14 ans.

Vendredi, agressif et précis au filet, il a su convertir les deux balles de break qu'il s'est procurées pour faire plier l'Allemand de 26 ans, qui n'a lui pas pu prendre le service de son adversaire une seule fois (deux occasions manquées), mais s'était montré plus solide dans le tie-break du deuxième set.

Le Bulgare Grigor Dimitrov réagit après sa victoire contre l'Allemand Alexander Zverev en demi-finale du tournoi ATP de Miami, le 29 mars 2024

Le Bulgare Grigor Dimitrov réagit après sa victoire contre l'Allemand Alexander Zverev en demi-finale du tournoi ATP de Miami, le 29 mars 2024

Brennan Asplen - GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP

Auteur de quelques coups de magie près du filet, Dimitrov a réussi le break décisif à 3-3 dans la dernière manche grâce à un superbe réflexe sur une balle de Zverev déviée par le filet.

Samedi, la finale du tournoi féminin opposera la Kazakhe Elena Rybakina (4e) à l'Américaine Danielle Collins (53e).

AFP / Miami (AFP) / © 2024 AFP

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