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Six nations: des Gallois remaniés, sans George North, contre la France

Le pays de Galles recevra la France dimanche (16h00) pour l'avant-dernière journée du Tournoi des six nations avec une équipe légèrement modifiée dans laquelle l'expérimenté George North ne trouve pas place, selon le groupe annoncé mercredi.

Paul Faith - AFP

Le pays de Galles recevra la France dimanche (16h00) pour l'avant-dernière journée du Tournoi des six nations avec une équipe légèrement modifiée dans laquelle l'expérimenté George North ne trouve pas place, selon le groupe annoncé mercredi.

Le sélectionneur néo-zélandais Warren Gatland tente une nouvelle association au centre avec Joe Roberts et Owen Watkin, en lieu et place de George North et Nick Tompkins, 155 sélections à eux deux.

Ces deux derniers "ne sont pas blessés", a précisé l'entraîneur adjoint Mike Forshaw. "Ils ont joué deux matches ensemble et se sont très bien débrouillés. Mais nous devons voir Joe jouer", a-t-il justifié.

A 23 ans, Joe Roberts va honorer sa deuxième sélection seulement, dimanche à Cardiff, plus de sept mois après la première contre l'Angleterre en préparation au Mondial-2023. Son partenaire Owen Watkin a déjà porté 37 fois le maillot rouge.

Dafydd Jenkins pendant le match des Six Nations entre l'Angleterre et le Pays de Galles au stade de Twickenham, le 10 février 2024

Dafydd Jenkins pendant le match des Six Nations entre l'Angleterre et le Pays de Galles au stade de Twickenham, le 10 février 2024

Glyn KIRK - AFP

Deuxième ligne de métier, le jeune capitaine Dafydd Jenkins passe en troisième ligne avec le numéro 6 dans le dos, une première pour lui en club et sélection.

"Je ne pense pas que ce soit un risque de mettre +Daf+ en 6", d'autant qu'il sera entouré par Tommy Reffell et Aaron Wainwright, deux joueurs "très intelligents", a affirmé Forshaw.

Le XV du Poireau a perdu ses trois premières rencontres, s'inclinant face à l'Écosse (27-26) puis l'Angleterre (16-14) de justesse avant de subir un revers plus net face à l'Irlande (31-7).

"Il y a quelques changements dans l'équipe cette semaine parce que certains joueurs méritent cette opportunité", a commenté Warren Gatland, cité dans un communiqué de la fédération (WRU).

"Dimanche, ce sera un défi physique et difficile à relever contre la France, en particulier devant. Nous savons qu'ils vont commencer fort et il s'agit pour nous de rester dans le combat, d'être rapide en défense et de garder notre discipline", a-t-il ajouté.

La France de son côté s'est inclinée lourdement contre l'Irlande (38-17) en début de Tournoi, avant de battre l'Écosse (20-16) de justesse et de concéder un match nul contre l'Italie (13-13).

Composition du XV du pays de Galles face à la France:

Winnett - Adams, Roberts, Watkin, Dyer - (o) Costelow, (m) Williams - Reffell, Wainwright, Jenkins (cap.) - Beard, Rowlands - Assiratti, Elias, Thomas.

Remplaçants: Dee, Domachowski, Lewis, Mann, Martin, Davies, Lloyd, Grady.

AFP / Londres (AFP) / © 2024 AFP

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