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L’humanité vit à crédit sur les ressources de la planète 

Par Benjamin Rieth avec AFP

Depuis mercredi, l’humanité a consommé l’intégralité des ressources que la planète peut renouveler en un an. Jusqu’au 31 décembre, nous vivrons donc "à crédit", a calculé l'ONG Global Footprint Network.

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Il aura fallu à peine plus de sept mois à l’humanité pour consommer l’intégralité des ressources que la planète peut renouveler en un an. Le mercredi 2 août marque pour la Terre le "jour du dépassement", alerte l’ONG Global Footprint Network et WWF dans un communiqué commun. "Pour subvenir à nos besoins, nous avons aujourd'hui besoin de l'équivalent de 1,7 planète", précisent-elles. Pour arriver à ce résultat, Global Footprint prend notamment en compte  l'empreinte carbone, les ressources consommées pour la pêche, l'élevage, les cultures, la construction et l'utilisation d'eau.

Une date de plus en plus tôt dans l'année

Plus inquiétant encore, ce "jour du dépassement" intervient de plus en plus tôt chaque année. En 2016, il était intervenu le 3 août. Même si le rythme de progression s'est un peu ralenti depuis six ans, cette date symbolique "continue inexorablement d'avancer : cette journée est passée de fin septembre en 1997 au 2 août cette année", relèvent les ONG.

"Le coût de cette surconsommation est déjà visible: pénuries en eau, désertification, érosion des sols, chute de la productivité agricole et des stocks de poissons, déforestation, disparition des espèces. Vivre à crédit ne peut être que provisoire parce que la nature n'est pas un gisement dans lequel nous pouvons puiser indéfiniment", soulignent le WWF et Global Footprint qui rappellent que les émissions de gaz à effet de serre "représentent à elles seules 60% de notre empreinte écologique mondiale".

Des raisons d'y croire

Selon les deux organisations, "des signes encourageants" indiquent cependant qu'il est "possible d'inverser la tendance". Malgré la croissance de l'économie mondiale, "les émissions de CO2 liées à l'énergie n'ont pas augmenté en 2016 pour la troisième année consécutive", relèvent-elles. Selon elles, "cela peut s'expliquer en partie par le développement important des énergies renouvelables dans l'électricité". La communauté internationale s'est engagée à la Conférence de Paris sur le climat, en décembre 2015, à réduire les émissions de gaz à effet de serre afin de juguler le réchauffement climatique.

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