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WTA: Sabalenka éliminée dès le 3e tour à Miami après une semaine noire

La numéro deux mondiale, Aryna Sabalenka, endeuillée cette semaine à Miami, a été éliminée en trois sets 6-4, 1-6, 6-1 par l'Ukrainienne Anhelina Kalinina, 36e joueuse mondiale, dès le troisième tour de ce tournoi WTA 1000, samedi.

AL BELLO - GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP

La numéro deux mondiale, Aryna Sabalenka, endeuillée cette semaine à Miami, a été éliminée en trois sets 6-4, 1-6, 6-1 par l'Ukrainienne Anhelina Kalinina, 36e joueuse mondiale, dès le troisième tour de ce tournoi WTA 1000, samedi.

Tout de noir vêtue, la Bélarusse disputait son deuxième match depuis la mort lundi de son ex-compagnon Konstantin Koltsov, "vraisemblablement par suicide" selon la police du comté de Miami-Dade.

La championne âgée de 25 ans a jeté plusieurs fois sa raquette au sol avec rage après sa défaite, survenue en deux heures, et a quitté le court sans saluer son adversaire ukrainienne.

Vendredi, Sabalenka était parvenue à l'emporter face à son amie espagnole Paula Badosa, pour son premier match depuis le décès de Konstantin Kolstov, un ancien joueur de hockey sur glace bélarusse.

Si elle n'avait fait aucune déclaration à la presse après cette victoire, la numéro deux mondiale avait auparavant qualifié de "tragédie impensable" la mort de son ancien compagnon.

"Même si nous n'étions plus ensemble, mon coeur est brisé. Je vous prie de respecter mon intimité et l'intimité de sa famille en ces moments difficiles", avait-elle ajouté.

Aryna Sabalenka n'a pas non plus pris la parole samedi après son match contre Kalinina, lors duquel elle est parvenue à revenir à un set partout avant de s'écrouler dans la manche décisive.

"Ca a vraiment été dur nerveusement. Mais j'ai réussi à gérer les moments difficiles... alors je suis assez fière de moi aujourd'hui", a de son côté réagi son adversaire ukrainienne, tête de série N.32 qui affrontera en 8e de finale la Kazakhe Yulia Putintseva (N.68).

- Swiatek "très en confiance" -

Dans le même temps, la numéro un mondiale, Iga Swiatek, n'a connu aucune difficulté pour vaincre l'Italienne Camila Giorgi, en deux sets expéditifs (6-2, 6-1). La Polonaise affrontera au prochain tour la jeune Tchèque Linda Noskova, 31e au classement WTA.

"Je me sentais très en confiance", a souligné Swiatek, qui vient de remporter le tournoi d'Indian Wells (Californie) et parait au-dessus du lot actuellement.

La Polonaise Iga Swiatek expéditive face à l'Italienne Camila Giorgi, lors du 3e tour du tournoi WTA 1000 de Miami, le 23 mars 2024

La Polonaise Iga Swiatek expéditive face à l'Italienne Camila Giorgi, lors du 3e tour du tournoi WTA 1000 de Miami, le 23 mars 2024

Brennan Asplen - GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP

A Miami, où la météo a de nouveau joué des tours samedi, la Japonaise Naomi Osaka, ancienne reine du circuit aux quatre titres du Grand Chelem (entre 2018 et 2021), jouera elle une place en 8e de finale face à la Française Caroline Garcia, ex N.4 mondiale.

Tombée à la 229e place, Osaka semble en regain de forme et est venue à bout samedi de la 17e joueuse mondiale, l'Ukrainienne Elina Svitolina, en deux manches 6-2, 7-6 (7/5).

Son adversaire au troisième tour, Caroline Garcia, sort pour sa part d'une tournée ratée dans le Golfe (défaite au premier tour à Abou Dhabi, Doha puis Dubaï) et d'une élimination en 16e de finale à Indian Wells. Mais la tête de série N.23 s'est montrée solide samedi face à la Bulgare Viktoriya Tomova (73e).

Après avoir expédié le premier set 6-1 en 25 minutes, la Française menait 5-2 dans la deuxième manche quand son adversaire a abandonné en raison de douleurs apparentes au dos.

Une autre tricolore, Océane Dodin, disputera le 3e tour à Miami, face à l'une des grandes favorites du tournoi, l'Américaine Coco Gauff, 3e mondiale.

Ons Jabeur, tête de série numéro 6, est en revanche déjà hors course, après sa défaite samedi au deuxième tour face à la Russe Elina Avanesyan (N.65), en trois sets 6-1, 4-6, 6-3.

La Tunisienne âgée de 29 ans connait un début de saison difficile, marqué par une élimination précoce à l'Open d'Australie puis des contre-performances à Doha et Indian Wells notamment.

AFP / Miami (AFP) / © 2024 AFP

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