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WTA 1000 de Miami: Alexandrova écarte Pegula et rejoint Collins en demi-finale

La Russe Ekaterina Alexandrova, 16e joueuse mondiale, a créé la surprise en éliminant mercredi l'Américaine Jessica Pegula (N.5) 3-6, 6-4, 6-4, et retrouvera en demie du tournoi WTA 1000 de Miami une autre Américaine, Danielle Collins (53e).

AL BELLO - GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP

La Russe Ekaterina Alexandrova, 16e joueuse mondiale, a créé la surprise en éliminant mercredi l'Américaine Jessica Pegula (N.5) 3-6, 6-4, 6-4, et retrouvera en demie du tournoi WTA 1000 de Miami une autre Américaine, Danielle Collins (53e).

Devant son public, Pegula avait pourtant pris l'ascendant dans le premier set, réalisant un premier break dans le septième jeu, avant de s'imposer 6-3.

Mais la Russe, tête de série N.14, a réagi immédiatement dans la deuxième manche en prenant le service de l'Américaine, un avantage qu'elle a conservé jusqu'à revenir à un set partout... avant de récidiver dès le début du troisième set.

Jessica Pegula a cette fois répondu en revenant à 3-3, avant de céder à nouveau sa mise en jeu, d'une faute directe en revers.

Alexandrova (29 ans), qui occupe le meilleur classement de sa carrière et avait sorti à la surprise générale la Polonaise Iga Swiatek (N.1) au tour précédent, n'a pas tremblé sur son service, et pu fêter sa troisième victoire de l'année face à une Top 5.

Dans le premier set, Pegula "était partout", "j'ai patienté et me suis efforcée de saisir toutes les occasions", a commenté la Russe, dont le meilleur résultat en Grand Chelem est un 8e de finale l'an dernier à Wimbledon.

A Miami, elle retrouvera dans le dernier carré Danielle Collins, qui a elle aussi battu une adversaire mieux classée mercredi, la Française Caroline Garcia, tête de série N.23, en deux sets 6-3, 6-2.

L'Américaine Danielle Collins s'est qualifiée pour les demi-finales du tournoi WTA 1000 de Miami en battant la Française Caroline Garcia, le 27 mars 2024

L'Américaine Danielle Collins s'est qualifiée pour les demi-finales du tournoi WTA 1000 de Miami en battant la Française Caroline Garcia, le 27 mars 2024

Megan Briggs - GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP

Garcia était diminuée par une épaule droite douloureuse, mais Collins ne réussit décidément pas à la Française, qui en est désormais à quatre défaites en autant de matches, sans le moindre set gagné, dans leurs confrontations directes.

L'Américaine âgée de 30 ans, excellente en retours, a obtenu la première balle de break à 4-3 au premier set. Garcia l'a sauvée grâce à un ace, mais la seconde a été la bonne pour Collins, qui s'est alors détachée.

- "Rien de très sérieux" -

La Française Caroline Garcia a été éliminée en quart de finale du tournoi WTA 1000 de Miami pr l'Américaine Danielle Collins le 27 mars 2024

La Française Caroline Garcia a été éliminée en quart de finale du tournoi WTA 1000 de Miami pr l'Américaine Danielle Collins le 27 mars 2024

Megan Briggs - GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP

Au deuxième set, la finaliste de l'Open d'Australie 2022 a fait le break dès sa première occasion, pour mener 2-1. La Française a alors fait appel à la kiné pour se faire manipuler l'épaule droite, comme aux deux tours précédents.

A la reprise du jeu, Collins a confirmé son break pour mener 3-1, avant de réussir un double break à 4-2 puis de conclure sur un jeu blanc, son quatrième du match.

Autre signe de l'impuissance de Caroline Garcia: elle ne s'est procuré aucune balle de break.

Elle s'est en revanche voulue rassurante par rapport à ses soucis d'épaule. "Ça a été deux longues semaines pour mon corps, entre mon dos au début puis mon épaule", a déclaré la Lyonnaise.

Mais "je pense que ça n'est rien de très sérieux, même si c'est toujours sensible (l'épaule) quand on joue au tennis", a-t-elle ajouté, en soulignant qu'il s'agissait d'une rechute d'une vieille blessure.

Malgré la déception liée à cette défaite, son parcours jusqu'en quart de finale devrait tout de même permettre à la numéro un française de regagner quelques places au classement lundi prochain: elle est actuellement 27e.

A Miami, dans un tournoi qui a perdu ses principales têtes de série, c'est Elena Rybakina (N.4), championne de Wimbledon 2022, qui fait désormais figure de favorite.

Dans la première demi-finale, la Kazakhe de 24 ans affrontera jeudi une ancienne N.1 mondiale, la Bélarusse Victoria Azarenka (N.32).

Par Simon EVANS / Miami (AFP) / © 2024 AFP

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