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Tennis: la N.1 mondiale Swiatek bat Kostyuk et file en finale à Indian Wells

La N.1 mondiale polonaise Iga Swiatek s'est qualifiée vendredi pour la finale du tournoi WTA 1000 d'Indian Wells (Californie, Etats-Unis) en battant Marta Kostyuk 6-2, 6-1.

Frederic J. BROWN - AFP

La N.1 mondiale polonaise Iga Swiatek s'est qualifiée vendredi pour la finale du tournoi WTA 1000 d'Indian Wells (Californie, Etats-Unis) en battant Marta Kostyuk 6-2, 6-1.

Swiatek, qui avait remporté le titre en 2022, n'a eu besoin que de 69 minutes pour l'emporter sur l'Ukrainienne Kostyuk et affrontera dimanche en finale soit la jeune star américaine Coco Gauff soit la Grecque Maria Sakkari.

Sakkari, N. 9 mondiale, battue par Swiatek lors de la finale d'Indian Wells en 2022, avait remporté le premier set 6-4 face à Gauff (N. 3), avant que la pluie n'interrompe temporairement leur match.

Swiatek et Kostyuk ont évité les averses du désert, mais ont joué sous un ciel couvert et dans des conditions froides qui n'ont pas ralenti la polonaise.

"Je pense que c'est le match le plus propre que j'ai joué ici", a déclaré Swiatek, qui a réussi 14 coups gagnants, n'a commis que six fautes directes et n'a pas eu à défendre la moindre balle de break.

L'Ukrainienne Marta Kostyuk pendant son match contre Iga Swiatek en demi-finale du tournoi WTA 1000 d'Indian Wells, en californie, le 15 mars 2024

L'Ukrainienne Marta Kostyuk pendant son match contre Iga Swiatek en demi-finale du tournoi WTA 1000 d'Indian Wells, en californie, le 15 mars 2024

Frederic J. BROWN - AFP

"Je n'ai pas eu de moment où je n'étais pas en confiance", a-t-elle ajouté.

Bien qu'elle ait atteint la finale sans perdre un seul set, Swiatek, déjà auréolée de quatre titres du Grand Chelem, avait insisté après ses précédentes victoires sur le fait qu'elle devait encore régler quelques problèmes dans son jeu.

C'est ce qu'elle a semblé avoir fait en mettant Kostyuk en difficulté dès le début de partie grâce à des frappes précises et puissantes.

L'Ukrainienne, qui disputait sa première demi-finale en WTA 1000, a conservé son service pour ouvrir le match, mais Swiatek a remporté les cinq jeux suivants et s'est emparée de la première manche en une demi-heure.

Kostyuk, qui a terminé avec 17 coups gagnants et 23 fautes directes, n'a pas réussi à redresser la barre.

Elle a été menée 3-0 dans le deuxième set et a dû se faire soigner le pied gauche, apparemment après se l'être bloqué pendant un point.

Swiatek ne s'est pas laissée décourager par le temps mort médical et a tenu bon pour mener 4-0 et s'adjuger la victoire en réalisant un retour de service gagnant pour son cinquième break.

La joueuse de 22 ans est revenue en force après son élimination décevante au troisième tour de l'Open d'Australie.

Elle a remporté le titre à Doha et atteint les demi-finales à Dubaï. Ses 19 victoires représentent un record parmi toutes les joueuses du circuit WTA cette année.

Par Rebecca BRYAN / Indian Wells (États-Unis) (AFP) / © 2024 AFP

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