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Masters 1000 de Miami: Alcaraz chute en quarts, encore face à Dimitrov

Carlos Alcaraz, la tête de série N.1, a été éliminé en quarts de finale du Masters 1000 de Miami jeudi, battu sèchement 6-2, 6-4 par le Bulgare Grigor Dimitrov, déjà tombeur de l'Espagnol à Shangaï à l'automne.

AL BELLO - GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP

Carlos Alcaraz, la tête de série N.1, a été éliminé en quarts de finale du Masters 1000 de Miami jeudi, battu sèchement 6-2, 6-4 par le Bulgare Grigor Dimitrov, déjà tombeur de l'Espagnol à Shangaï à l'automne.

Dimitrov, 12e joueur mondial, disputera à 32 ans sa troisième demi-finale lors de ses quatre derniers Masters 1000, face à l'Allemand Alexander Zverev (5e), vainqueur du Hongrois Fabian Marozsan (57e), 6-3, 7-5.

Le Bulgare, ex N.3 mondial, est donc un récidiviste, puisqu'il avait déjà battu Carlos Alcaraz, en 8e de finale, au Masters 1000 de Shanghai en octobre dernier.

Cette fois, la partie était d'autant moins aisée que le jeune prodige espagnol restait sur neuf victoires d'affilée, et rêvait d'un "Sunshine double" - littéralement "doublé du soleil" - comme est désigné aux Etats-Unis le fait de triompher à Indian Wells, qu'il a remporté plus tôt ce mois, puis à Miami.

Mais le numéro deux mondial est tombé sur un os: Dimitrov s'est montré particulièrement agressif dans le jeu, prenant tous les risques, avec 24 coups gagnants à la clé. Sur l'ensemble du match, il a remporté 44% en retour de second service, soit le double de l'Espagnol.

Résultat, le Bulgare s'est immédiatement détaché 3 jeux à zéro avant de plier le premier set 6-2 en 49 minutes.

"Je suis entré dans le match très concentré et je pense que j'étais très clair sur ce que je devais faire", a commenté le joueur aux neuf titres sur le circuit, dont un Masters 1000, à Cincinnati en 2017.

"Pour gagner contre lui (Alcaraz, NDLR), il faut jouer à son meilleur niveau. C'est comme ça", a-t-il ajouté.

- "Son jeu était parfait" -

"Parfois, le génie est dans la simplicité. C'est très, très difficile à faire, surtout quand on joue contre un tel adversaire", a encore commenté le Bulgare, qui n'a pas varié de principe dans la seconde manche.

Il a de nouveau rapidement breaké, au 4e jeu, avant de voir Carlos Alcaraz revenir à son niveau à 4-4. Mais Dimitrov, après avoir remporté sa mise en jeu, a conclu sur service adverse, en à peine 1h 32 min.

Carlos Alcaraz sur la défensive lors de sa défaite face au Bulgare Grigor Dimitrov, en quart de finale du Masters 1000 de Miami, le 28 mars 2024

Carlos Alcaraz sur la défensive lors de sa défaite face au Bulgare Grigor Dimitrov, en quart de finale du Masters 1000 de Miami, le 28 mars 2024

AL BELLO - GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP

"Je suis très frustré, parce qu'il m'a donné l'impression que j'avais 13 ans. Vous savez, c'était fou", a de son côté réagi Alcaraz.

L'Espagnol a estimé avoir mieux joué que lors de sa défaite contre le Bulgare à Shanghai. "En Chine, j'ai fait plus d'erreurs, en première et deuxième balles". "Mais je pense qu'il a encore mieux joué aujourd'hui. Je n'ai pas trouvé de solutions... Son jeu était parfait".

Outre Dimitrov-Zverev, l'autre demie verra s'affronter vendredi Jannik Sinner et Daniil Medvedev, dans un remake de la finale de l'Open d'Australie remportée au bout du suspense par l'Italien, en cinq sets, il y a deux mois à Melbourne.

Dans le tournoi féminin, l'Américaine Danielle Collins, qui a annoncé prendre sa retraite à la fin de l'année, s'est qualifiée pour la finale en battant la Russe Ekaterina Alexandrova (6-3, 6-2).

Collins, qui participera à sa première finale dans cette catégorie de tournois de premier plan à l'âge de 30 ans, affrontera la Kazakhe Elena Rybakina samedi.

AFP / Miami (AFP) / © 2024 AFP

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