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Euro-2024: Qualification historique de la Géorgie aux dépens de la Grèce

La Géorgie s'est qualifiée pour l'Euro-2024, qu'elle disputera pour la première fois de son histoire, en battant mardi la Grèce aux tirs au but (0-0, 4 t.a.b. à 2) en barrage.

Giorgi ARJEVANIDZE - AFP/Archives

La Géorgie s'est qualifiée pour l'Euro-2024, qu'elle disputera pour la première fois de son histoire, en battant mardi la Grèce aux tirs au but (0-0, 4 t.a.b. à 2) en barrage.

La sélection, entraînée par le Français Willy Sagnol, ne s'était jamais qualifiée pour une phase finale de tournoi international, Euro ou Mondial, depuis l'indépendance du pays en 1990.

Les Caucasiens seront les petits Poucet du groupe F, avec le Portugal de Cristiano Ronaldo, la Turquie et la République tchèque.

La Grèce, championne d'Europe inattendue en 2004, rate encore une fois la marche. Elle n'a plus participé à un Euro depuis 2012, et une élimination en quart de finale par l'Allemagne (4-2).

L'ex-international français Willy Sagnol, sélectionneur de la Géorgie, lors du barrage de l'Euro-2024 remporté face à la Grèce le 26 mars 2024 à Tbilissi

L'ex-international français Willy Sagnol, sélectionneur de la Géorgie, lors du barrage de l'Euro-2024 remporté face à la Grèce le 26 mars 2024 à Tbilissi

Giorgi ARJEVANIDZE - AFP/Archives

Pour ce barrage à domicile, les Géorgiens avaient clairement choisi leur tactique: laisser la possession aux Hellènes et leur opposer une défense de fer, à trois défenseurs centraux. En comptant sur des contres ou des coups de pieds arrêtés pour tenter de ne pas revivre le cauchemar des barrages de l'Euro-2021, lorsque la Macédoine du Nord était venue d'imposer 1-0 à Tbilissi, contre toute attente.

La partie a été verrouillée à double tour, et il a fallu attendre la 45e minute pour voir la première frappe cadrée, un coup franc de Giorgi Chakvetadze juste sous la barre, bien claqué par le gardien grec de Nottingham Forest, Odysseas Vlachodimos.

Le premier énorme frisson dans le stade de Tbilissi est passé pendant la prolongation, lorsque le défenseur grec Konstantinos Mavropanos a placé une tête tendue sur la barre à la reprise d'un corner (102e).

Le gardien géorgien Giorgi Mamardashvili  repousse la tentative du Grec Tasos Bakasetas lors de la séance des tirs au but: il est l'un des grands artisans de la qualification de la Géorgie pour l'Euro-2024 le 26 mars 2024 à Tbilissi

Le gardien géorgien Giorgi Mamardashvili repousse la tentative du Grec Tasos Bakasetas lors de la séance des tirs au but: il est l'un des grands artisans de la qualification de la Géorgie pour l'Euro-2024 le 26 mars 2024 à Tbilissi

Vano SHLAMOV - AFP/Archives

Ce sont ensuite les Géorgiens qui ont fait vibrer leurs supporters, par Davidashvili (104e) puis Kiteishvili (110e), qui ont buté l'un et l'autre sur le gardien grec.

Mais il était écrit que les Géorgiens se qualifieraient au bout de l'angoisse, et que leur gardien Giorgi Mamardashvili, qui évolue en Espagne à Valence, serait le héros d'une soirée historique, en arrêtant le premier tir au but grec.

AFP / Tbilissi (AFP) / © 2024 AFP

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