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Allemagne: Wirtz, Boniface, Xhaka, Frimpong/Grimaldo, les hommes du titre de Leverkusen

Le Bayer Leverkusen a construit sa saison autour du pied magique de Florian Wirtz, de l'expérience de Granit Xhaka, de la précision devant le but de Victor Boniface et des sprints incessants et des pistons Jeremie Frimpong et Alejandro Grimaldo.

INA FASSBENDER - AFP

Le Bayer Leverkusen a construit sa saison autour du pied magique de Florian Wirtz, de l'expérience de Granit Xhaka, de la précision devant le but de Victor Boniface et des sprints incessants et des pistons Jeremie Frimpong et Alejandro Grimaldo.

. Le pied magique de Florian Wirtz

Comme un symbole, il a inscrit un triplé lors du match du titre face au Werder, portant son total à 11 buts en championnat cette saison. À presque 21 ans, Florian Wirtz représente avec Jamal Musiala l'avenir du football allemand. Plus jeune de deux mois que le joueur du Bayern Munich, il a grandi dans la périphérie de Cologne et a rejoint Leverkusen en 2020, après dix ans passés au centre de formation.

Si Musiala se distingue par ses qualités de dribbleur dans les petits espaces, Wirtz multiplie les passes les plus compliquées, celles qui font la différence et amènent les buts.

Dans le dribble, il n'a toutefois pas de complexe à avoir face à Musiala, comme en témoigne son but contre Fribourg fin octobre 2023, élu "But de l'année" 2023 en Allemagne.

Gravement blessé au printemps 2022 (rupture du ligament croisé antérieur du genou gauche), il a manqué le Mondial-2022 au Qatar. Revenu progressivement à partir de janvier 2023, il a participé à la résurrection de Leverkusen la saison passée, le club grimpant à la 6e place de Bundesliga et atteignant les demi-finales de la Ligue Europa.

Le joueur le mieux noté par le bihebdomadaire Kicker est encore sous contrat jusqu'en 2027 avec le Werkself (le "onze de l'usine"). "Ce sera en gros le temps qu'il jouera encore à Leverkusen", a indiqué son père et conseiller, Hans-Joachim, fin février. Les supporters de Leverkusen peuvent donc souffler.

. La confirmation de Victor Boniface

L'attaquant du Bayer Victor Boniface inscrit un penalty contre le Werder, le 14 avril 2024 à Leverkusen

L'attaquant du Bayer Victor Boniface inscrit un penalty contre le Werder, le 14 avril 2024 à Leverkusen

INA FASSBENDER - AFP

Meilleur buteur de la Ligue Europa avec le club belge Union Saint-Gilloise la saison passée, Victor Boniface a confirmé avec Leverkusen.

Il a posé les jalons de la domination lors de la première partie de la saison, avec trois doublés lors des cinq premières journées, dix buts à la trêve hivernale et huit passes décisives en 16 journées. Son rythme était tout aussi affolant en Ligue Europa (4 buts, 1 passe décisive) et en Coupe (2 buts).

Annoncé comme l'une des stars de la CAN avec le Nigeria, il s'est blessé à l'aine en préparation et a été opéré. Absent pendant trois mois, il a effectué son retour début avril pour les semaines décisives, tant en Bundesliga qu'en Ligue Europa et en Coupe.

Malgré cette longue absence (11 matches de championnat, deux en Coupe d'Europe et un en Coupe d'Allemagne), il est toujours le co-meilleur buteur, avec Wirtz, du Werkself en Bundesliga cette saison avec 11 buts, dont un penalty réussi lors du match du titre contre le Werder.

. L'expérience de Granit Xhaka

Le milieu de terrain suisse du Bayer Granit Xhaka, en Ligue Europa face à Qarabag, le 14 mars 2024 à Leverkusen

Le milieu de terrain suisse du Bayer Granit Xhaka, en Ligue Europa face à Qarabag, le 14 mars 2024 à Leverkusen

INA FASSBENDER - AFP/Archives

Stabilisateur du milieu de terrain, Granit Xhaka a fait profiter l'ensemble de l'équipe de Leverkusen de son expérience du plus haut niveau, lui qui a déjà disputé trois Coupes du monde avec la "Nati" suisse et qui s'apprête à jouer à 31 ans son troisième Euro cet été en Allemagne.

Son empreinte sur le jeu de Leverkusen se voit dans le nombre de passes réussies depuis le début de la saison (en moyenne près de 100 par match). Il est de loin le joueur le plus en vue dans ce domaine en Bundesliga.

Il n'a pas oublié l'expérience de sa déconvenue l'an passé avec Arsenal, longtemps en tête de la Premier League avant de céder le titre sur la fin à Manchester City.

. La révélation Alejandro Grimaldo

Alejandro Grimaldo (c) entouré de Jonas Hofmann (g) et Jeremie Frimpong après un but pour le Bayer, le 4 novembre 2023 sur la pelouse d'Hoffenheim

Alejandro Grimaldo (c) entouré de Jonas Hofmann (g) et Jeremie Frimpong après un but pour le Bayer, le 4 novembre 2023 sur la pelouse d'Hoffenheim

Daniel ROLAND - AFP/Archives

Alejandro Grimaldo a été la révélation de la saison en Bundesliga. Arrivé à l'été 2023 après sept saisons au Benfica Lisbonne, il s'est rapidement imposé dans le rôle de piston sur le côté gauche.

L'Espagnol est indissociable de son alter ego à droite, le Néerlandais Jeremie Frimpong. À eux deux, ils constituent la paire de latéraux qui a effectué le plus de sprints dans la saison, selon les statistiques de la Ligue allemande (DFL).

Il s'est distingué par sa frappe, inscrivant son premier but sous son nouveau maillot sur un magnifique coup franc face au Bayern mi-septembre à l'Allianz Arena.

Grimaldo a obtenu sa première sélection avec la Roja en novembre et est un postulant à la liste des 23 pour l'Euro cet été.

Par Daniel WIGHTON, avec Thomas BACH à Munich / Leverkusen (Allemagne) (AFP) / © 2024 AFP

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