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Nouvelle-Calédonie: prêche de paix sur un barrage indépendantiste

Drôle d'endroit pour une messe. Mais après presque trois semaines de contestation et de violences, il y avait urgence. Alors ce dimanche, Laxa Wejieme a convié ses ouailles à célébrer la messe sur un barrage de Dumbéa, au milieu des débris de verre et des gravats.

Delphine Mayeur - AFP

Drôle d'endroit pour une messe. Mais après presque trois semaines de contestation et de violences, il y avait urgence. Alors ce dimanche, Laxa Wejieme a convié ses ouailles à célébrer la messe sur un barrage de Dumbéa, au milieu des débris de verre et des gravats.

Le message du pasteur de l'Eglise protestante de Kanaky Nouvelle-Calédonie (EPKNC) sera simple mais ambitieux. Porter des paroles "d'apaisement, de réconciliation et montrer la voix de la sagesse".

Dès le début de la matinée, les habitants du quartier populaire de Jacarandas, dans cette commune située au nord de l'agglomération de Nouméa, se pressent autour du rond-point pour décorer de fleurs et de feuilles un petit chapiteau érigé pour abriter l'autel.

Pour la cérémonie, une boîte de morceaux de pain de mie en guise d'hosties et une carafe d'eau citronnée: la vente d'alcool a été interdite dans tout l'archipel français du Pacifique Sud dès le début des violences...

Des habitantes du quartier de Jacaranda, chantent lors d'une messe célébrée sur un barrage à Dumbéa, le 2 juin 20244 en Nouvelle-Calédonie

Des habitantes du quartier de Jacaranda, chantent lors d'une messe célébrée sur un barrage à Dumbéa, le 2 juin 20244 en Nouvelle-Calédonie

Delphine Mayeur - AFP

L'assemblée est vêtue de bleu et de mauve, les couleurs "de l'espoir, de la paix et de la liberté", celles du jacaranda qui a donné son nom au quartier mais aussi "celles du Wetr", le district nord de l’île de Lifou dont sont originaires de nombreux habitants du quartier.

Autour du rond-point flottent les drapeaux indépendantistes vert, rouge, bleu et jaune frappés de la flèche faîtière.

Avec d'autres "mamans", Mathilde a tenu à partager ce moment de recueillement rare depuis le début des violences causées par la réforme électorale rejetée par les indépendantistes.

- "Stop !" -

"Il faut encourager les jeunes", dit-elle, "pas dans le sens de faire de la violence mais dans le sens de ne pas se tromper de combat".

Le pasteur Laxa Wejieme célèbre une messe sur un barrage à Dumbéa, le 2 juin 2024 en Nouvelle-Calédonie

Le pasteur Laxa Wejieme célèbre une messe sur un barrage à Dumbéa, le 2 juin 2024 en Nouvelle-Calédonie

Delphine Mayeur - AFP

Les jeunes, justement, sont installés à quelques mètres de là, sur une petite butte surplombant le rond-point.

Aucun ne souhaite s'exprimer, échaudés par les "fausses informations" qu'ils estiment véhiculés par les médias, notamment au sujet de nombre de morts qu'ils assurent nettement plus élevé que le bilan officiel de sept.

En contrebas, donc, l'office a débuté.

Devant une petite centaine de personnes de tous âges, le pasteur, un Kanak originaire lui aussi de Lifou, entame ses prédications. "Il faut revenir à la raison et enlever l'alcool, c'est ça qui nous tue. Soyons intelligent ! STOP ! changeons de direction !", lance-t-il d'une voix forte.

Des bloqueurs de route (en haut) installés près d'une école avec une banderole "Non au dégel, ici c'est Kanaky", observent une messe célébrée par un pasteur, pour délivrer un message d'apaisement aux jeunes qui tiennent les barricades du quartier à Dumbéa, le 2 juin 2024 en Nouvelle-Calédonie

Delphine Mayeur - AFP

L'assemblée approuve, les jeunes d'en-haut aussi.

"A quoi sert la violence ? Ça mène à quoi ? C'est nous les perdants", poursuit le pasteur Wejieme, dont l'église a pris dès 1979 fait et cause pour l'indépendance.

Une détonation se fait entendre au loin, suivie d'une forte rafale de vent qui menace d'emporter le temple improvisé. "Un signe divin", interprète le religieux, sur ce "beau lieu" où il "a rencontré le seigneur".

Pour l'occasion, le rond-point est rebaptisé Hnakano, l'endroit où l'on tourne en drehu, la langue de Lifou.

- "J'ai très, très peur" -

Le pasteur poursuit. Le discours est à la concorde.

Le pasteur Laxa Wejieme célèbre une messe sur un barrage à Dumbéa, le 2 juin 2024 en Nouvelle-Calédonie

Le pasteur Laxa Wejieme célèbre une messe sur un barrage à Dumbéa, le 2 juin 2024 en Nouvelle-Calédonie

Delphine Mayeur - AFP

"Nous avons été souillés par la haine et la colère (mais) nous avons besoin de l'autre. J'ai besoin de toi frère wallisien, frère tahitien, frère européen. On veut un destin commun. On veut que le frère d'à côté mange le pain que j'ai fabriqué".

Dans l'assistance, Pascal opine. Lui qui vit depuis vingt-quatre ans à Jacarandas voit les émeutes comme un "cri d'alarme" qui doit ouvrir les yeux des Calédoniens et les pousser à se "parler avec le cœur".

Mais autour de lui, l'inquiétude domine. "Si le corps électoral est dégelé, ça va nous faire revenir des années en arrière", redoute Jacqueline, la cinquantaine.

Comme elle, de nombreux parents ont peur pour leurs enfants et ont du mal à fermer l'œil la nuit venue. "Ils sont là pour nous protéger de la milice. Ils rentrent dans le quartier et tirent sur n’importe quoi", raconte-t-elle.

Un barrage sur une route du quartier de Jacaranda, le 2 juin 2024 à Dumbéa, en Nouvelle-Calédonie

Un barrage sur une route du quartier de Jacaranda, le 2 juin 2024 à Dumbéa, en Nouvelle-Calédonie

Delphine Mayeur - AFP

"J'ai très, très peur", abonde Pascal, dont l'un des fils récemment revenu de l'Hexagone a rejoint le barrage. "C'est mon aîné et il a une grande famille", poursuit-il. "Il faut que nous soyons à ses côtés pour l'accompagner, pour l'aider à prendre notre relève".

La cérémonie s'achève en chanson pendant que des marmites sont installées sur des tables.

Ces derniers jours, les femmes du quartier ont organisé des bingos pour offrir le repas, partagé simplement à même le rond-point. Les jeunes descendent y chercher leurs assiettes puis remontent pour tenir leur position.

Par Mathurin DEREL / Dumbéa (France) (AFP) / © 2024 AFP

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