single.php

La Russie place en détention un Français soupçonné de collecter des informations militaires

Un tribunal de Moscou a placé vendredi en détention provisoire un Français, Laurent Vinatier, collaborateur d'une ONG suisse de règlement des conflits, arrêté la veille et accusé de collecter des renseignements sur l'armée russe.

NATALIA KOLESNIKOVA - AFP/Archives

Un tribunal de Moscou a placé vendredi en détention provisoire un Français, Laurent Vinatier, collaborateur d'une ONG suisse de règlement des conflits, arrêté la veille et accusé de collecter des renseignements sur l'armée russe.

Cette affaire tombe en pleine aggravation des tensions entre Moscou et Paris: la Russie est soupçonnée d'une série d'actes de déstabilisation et de désinformation en France, tandis que la France se voit reprocher son soutien croissant à l'Ukraine.

Le président Emmanuel Macron a appelé vendredi la Russie à libérer sans délai M. Vinatier, estimant que "les éléments de propagande qui ont été donnés sur lui (par Moscou) ne correspondent pas à la réalité".

Le tribunal Zamoskvoretski de Moscou a ordonné, à la demande des enquêteurs, le placement en détention de Laurent Vinatier, 47 ans, au moins jusqu'au 5 août, en vue d'un éventuel procès, ont constaté des journalistes de l'AFP.

Lors de l'audience vendredi, le seul chef d'accusation cité contre lui a été de ne pas s'être enregistré comme "agent de l'étranger", délit passible de cinq ans de prison. Cette législation est utilisée par les autorités russes pour réprimer ou surveiller leurs détracteurs.

Durant l'audience, M. Vinatier, en jeans et chemise noire dans la cage réservée aux accusés, a présenté "ses excuses pour ne pas s'être enregistré". "Dans tout mon travail, j'ai toujours essayé (...) de présenter, soutenir, expliquer l'intérêt de la Russie", a-t-il ajouté.

Son avocat Alexeï Sinitsyne a souligné que son client "ne savait pas" qu'il était obligé de s'enregistrer sous ce label. Il a demandé, en vain, le placement de M. Vinatier - marié et père de quatre enfants - en résidence surveillée à Moscou, chez son épouse.

L'AFP n'a vu aucun représentant de l'ambassade de France à l'audience.

- "Sécurité de l'État" -

Le Comité d'enquête, puissant organe russe, avait affirmé jeudi que M. Vinatier recueillait des informations sur les activités militaires russes qui, "si elles sont obtenues par des sources étrangères, pourraient être utilisées contre la sécurité de l'Etat". Ce qui pourrait conduire à d'autres poursuites.

L'avocat de Laurent Vinatier (G) Alexei Sinitsin lors de son audience de détention provisoire à Moscou le 7 juin 2024

L'avocat de Laurent Vinatier (G) Alexei Sinitsin lors de son audience de détention provisoire à Moscou le 7 juin 2024

NATALIA KOLESNIKOVA - AFP

Selon des sources interrogées par l'AFP, le Français travaillait depuis des années sur le conflit entre la Russie et l'Ukraine, avant même l'assaut de février 2022, dans le cadre de discrets efforts diplomatiques en parallèle des Etats.

Son employeur, l'ONG suisse Centre pour le dialogue humanitaire (HD), a dit vendredi faire "tout son possible pour aider" M. Vinatier, qui "vit en Suisse et voyage régulièrement pour son travail".

Selon Emmanuel Macron, Laurent Vinatier n'est "en aucun cas (...) quelqu'un qui travaillait, qui travaille pour la France".

Les médiateurs d'ONG comme HD travaillent dans la confidentialité et hors des carcans de la diplomatie classique. Cela permet des contacts informels entre adversaires mais peut aussi exposer ces acteurs à des accusations d'espionnage.

- Tensions avec Paris et Berne -

L'arrestation de M. Vinatier intervient au moment où Paris s'efforce de convaincre ses alliés de dépêcher des instructeurs militaires en Ukraine pour former les soldats ukrainiens.

M. Macron a assuré vendredi soir lors d'une conférence de presse à Paris avec le président ukrainien Volodymyr Zelensky vouloir "finaliser une coalition" de pays prêts à apporter une telle aide.

Cette arrestation est aussi survenue au lendemain de l'interpellation en région parisienne d'un Russo-Ukrainien soupçonné d'avoir projeté une action violente en lien avec une entreprise "terroriste" en France, à moins de deux mois de l'ouverture des Jeux olympiques à Paris.

La Russie est aussi soupçonnée de multiples actions d'ingérence, d'intimidation ou de désinformation, accusations qu'elle rejette.

Parmi les actions pour lesquelles de tels soupçons pèsent: des cercueils installés début juin au pied de la tour Eiffel, des tags en mai sur le mémorial de la Shoah, des étoiles de David bleues marquées au pochoir à Paris et dans sa banlieue en octobre 2023.

Plusieurs Américains sont déjà détenus dans des prisons russes. Moscou est accusée de procéder à de telles arrestations pour ensuite négocier des échanges et faire libérer ses agents.

Le journaliste américain Evan Gershkovich à l'issue d'une audience pour examiner un appel concernant sa détention à Moscou le 23 avril 2024

Le journaliste américain Evan Gershkovich à l'issue d'une audience pour examiner un appel concernant sa détention à Moscou le 23 avril 2024

Natalia KOLESNIKOVA - AFP/Archives

C'est le cas du journaliste américain Evan Gershkovich, accusé d'espionnage malgré ses dénégations, celles de ses proches, de son pays et de son employeur.

La Suisse et la Russie entretiennent aussi des relations difficiles du fait de l'Ukraine.

Le Kremlin considère que la Confédération helvétique ne respecte pas son statut de neutralité car elle a adopté les sanctions européennes et accueille les 15-16 juin un sommet de la paix à la demande de Kiev, sans la Russie.

Les responsables russes accusent la Suisse d'"avoir perdu toute crédibilité en tant que pays neutre et vilipendent ce sommet.

AFP / Moscou (AFP) / © 2024 AFP

L'info en continu
15H
14H
13H
12H
10H
09H
08H
Revenir
au direct

À Suivre
/