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80 ans du D-Day: arrivée d'une cinquantaine de vétérans américains à l'aéroport de Deauville

Une cinquantaine de vétérans américains, dont certains ont participé au 6 juin 1944, ont atterri lundi à l'aéroport de Deauville (Calvados), en Normandie, pour assister aux festivités du 80e anniversaire du Débarquement, a constaté un journaliste de l'AFP.

Lou Benoist - AFP

Une cinquantaine de vétérans américains, dont certains ont participé au 6 juin 1944, ont atterri lundi à l'aéroport de Deauville (Calvados), en Normandie, pour assister aux festivités du 80e anniversaire du Débarquement, a constaté un journaliste de l'AFP.

L'avion, un Boeing parti d'Atlanta, s'est posé vers 12h30 (10H30 GMT) sur le sol normand. Les anciens militaires, nonagénaires et centenaires, certains se trouvant en fauteuil roulant, et accompagnés par des volontaires, ont été accueillis par Brigitte Macron, l'épouse du président français.

Sur le tarmac, ils ont été également accueillis par des militaires et des enfants qui ont ensuite entonné les hymnes américain et français.

"Je veux voir les plages à nouveau", a déclaré Bob Gibson, vétéran américain qui avait débarqué à Utah Beach et en garde un souvenir "terrible".

Arrivée d'une cinquantaine de vétérans américains à l'aéroport de Deauville, à Saint-Gatien-des-Bois, dans le Calvados, le 3 juin 2024

Arrivée d'une cinquantaine de vétérans américains à l'aéroport de Deauville, à Saint-Gatien-des-Bois, dans le Calvados, le 3 juin 2024

Lou Benoist - AFP

"Certains de nos jeunes camarades ne sont jamais arrivés sur la plage, c’était si terrible que nous avons dû leur passer dessus pour arriver sur la plage, voilà à quel point c’était terrible. Je m’en souviens comme si c’était hier. Je me réveille parfois la nuit en y repensant", a-t-il confié.

Le vol a été organisé par la "Best Defense Foundation", fondation qui permet à d'anciens militaires de retourner sur les lieux où ils ont combattu.

Jusqu'au 12 juin, la cinquantaine de vétérans doit participer à plusieurs festivités liées au 80 ans du Débarquement, dont une cérémonie à Pegasus Bridge mercredi ou encore un défilé à Carentan samedi.

AFP / Deauville (AFP) / © 2024 AFP

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