Ultra-trail: Thévenard traverse le GR 20 en 32 heures et manque le record

Le champion de l'ultra-trail Xavier Thévenard a bouclé mardi à Conca (Corse du sud) le mythique sentier GR 20 en 32 heures et 32 minutes, manquant le record de la traversée de 180 km (pour 14.000 m de dénivelé) établi en juin 2016 en 31 h 06 min.

Pascal POCHARD-CASABIANCA - AFP

Le champion de l'ultra-trail Xavier Thévenard a bouclé mardi à Conca (Corse du sud) le mythique sentier GR 20 en 32 heures et 32 minutes, manquant le record de la traversée de 180 km (pour 14.000 m de dénivelé) établi en juin 2016 en 31 h 06 min.

Le triple vainqueur de l'Ultra-Trail-du-Mont-Blanc (UTMB) a signé la 3e meilleure performance, après celle de François D'haene (31:06)et du Corse Guillaume Peretti en juillet 2014 (32:00). Il devance l'Espagnol Kilian Jornet, qui avait terminé le sentier en 32:54 en juin 2009.

"Aujourd'hui (mardi), j'en ai +chié+, y a des parties techniques, c'était pas humain. Les quinze derniers kilomètres, c'était un chemin de croix, je n'ai jamais connu ça. C'est un projet qu'on ne fait qu'une fois dans sa vie, jamais je ne referai ce sentier, ça c'est sûr", a soufflé Thévenard, les traits marqués et des larmes encore dans les yeux, après avoir été acclamé par une centaine de personnes à son arrivée.

"Jamais je n'aurais pu finir un projet comme celui-là sans avoir été poussé par tous ces gens. J'aurais la Corse dans mon cœur jusqu'à la fin de mes jours", a-t-il poursuivi.

Le Jurassien de 32 ans, licencié dans un club de trail en Corse où vivent ses parents, a été accompagné tout au long de sa tentative par une trentaine de pacers officiels (sorte de lièvres) pour la plupart corses mais aussi par de très nombreux coureurs anonymes.

Sur les différents points de ravitaillement, ce sont des dizaines de personnes, y compris la nuit, qui l'attendaient pour l'encourager.

Parti lundi à 4h00 de Calenzana (Haute-Corse), il a rallié Conca, au sud de l'île, à 12h32 via une douzaine de points de passage obligatoires pour l'homologation de la performance.

Le spécialiste du trail Xavier Thévenard lors de sa traversée du GR 20, le 6 juillet 2020 à Albertacce

Le spécialiste du trail Xavier Thévenard lors de sa traversée du GR 20, le 6 juillet 2020 à Albertacce

Pascal POCHARD-CASABIANCA - AFP

Lancé à vive allure dès le départ, il a d'abord dû négocier une grande partie très technique (environ 80 km) faite essentiellement de cailloux. Au point de passage de Capanelle (96e km), il est apparu épuisé au début de la nuit. Il a ensuite réussi à se remettre correctement en course avant de souffrir le martyr en toute fin de parcours.

Le GR 20 est l'un des sentiers de grande randonnée (GR) les plus réputés en Europe (sur 343 GR recensés en France). Quelque 20.000 randonneurs s'y aventurent chaque année pour une traversée longue de 16 jours pour le marcheur lambda.

AFP / Conca (France) (AFP) / © 2020 AFP