Tournoi de Rome: Serena Williams rate le mille

Un petit tour et puis s'en vont: c'est déjà fini à Rome pour Serena Williams sortie mercredi pour son retour sur le circuit, lors de son 1000e match en simple, mais aussi pour les N.2 mondiaux Naomi Osaka et Daniil Medveded.

Filippo MONTEFORTE - AFP

Un petit tour et puis s'en vont: c'est déjà fini à Rome pour Serena Williams sortie mercredi pour son retour sur le circuit, lors de son 1000e match en simple, mais aussi pour les N.2 mondiaux Naomi Osaka et Daniil Medveded.

L'Australienne Ashleigh Barty, lors de son match du 1er tour face à la Kazakhe Yaroslava Shvedova à l'Open d'Italie, le 12 mai 2021 au Foro Italico à Rome

L'Australienne Ashleigh Barty, lors de son match du 1er tour face à la Kazakhe Yaroslava Shvedova à l'Open d'Italie, le 12 mai 2021 au Foro Italico à Rome

Filippo MONTEFORTE - AFP

A moins de trois semaines de Roland-Garros (30 mai-13 juin), la N.1 mondiale Ashleigh Barty n'a elle pas raté son entrée. Pas plus que Rafael Nadal, tête de série N.2 et recordman des victoires à Rome (9) qui a été bousculé mais a fait parler son expérience pour mettre au pas l'étoile montante italienne Jannik Sinner (18e mondial).

La joie de l'Argentine Nadia Podoroska, après sa victoire au 1er tour de l'Open d'Italie face à l'Américaine Serena Williams, le 12 mai 2021 au Foro Italico à Rome

La joie de l'Argentine Nadia Podoroska, après sa victoire au 1er tour de l'Open d'Italie face à l'Américaine Serena Williams, le 12 mai 2021 au Foro Italico à Rome

Filippo MONTEFORTE - AFP

La mauvaise nouvelle du jour a été la blessure de la tenante du titre, Simona Halep (3e mondiale). Alors qu'elle menait contre l'Allemande Angelique Kerber (6-1, 3-3), elle a été victime d'une déchirure au mollet gauche qui pourrait compromettre sa participation à Rolland Garros, où elle a gagné en 2018.

Après pratiquement trois mois sans compétition, depuis sa demi-finale perdue à l'Open d'Australie, Williams rappelait lundi que sa "fraîcheur" était un avantage autant qu'une difficulté pour reprendre pied sur l'exigeante terre battue.

Elle n'avait pas tort: toujours très puissante mais en difficulté dans les déplacements, la star de 39 ans a chuté d'entrée, au 2e tour, dominée par l'Argentine Nadia Podoroska (44e) 7-6 (8/6), 7-5.

- "Un peu frustrant" -

La Japonaise Naomi Osaka, lors de son match du 1er tour face à l'Américaine Jessica Pegula à l'Open d'Italie, le 12 mai 2021 au Foro Italico à Rome

La Japonaise Naomi Osaka, lors de son match du 1er tour face à l'Américaine Jessica Pegula à l'Open d'Italie, le 12 mai 2021 au Foro Italico à Rome

Filippo MONTEFORTE - AFP

Surprenante demi-finaliste à Roland-Garros l'an dernier, Podoroska a affiché un joli sang-froid dans le tie-break de la première manche, où Serena Williams a d'abord sauvé trois balles de set, puis dans le second set, quand l'Américaine semblait remise en selle après être revenue à 5-5 après avoir été menée 5-2.

"Elle a un bon jeu, elle est consistante", a reconnu Serena Williams.

"C'est dur le premier match sur terre battue. (...) C'était bien pour moi de jouer une telle joueuse, mais un peu frustrant", a souligné celle qui n'a pas renoncé à l'ambition d'égaler le record de 24 grands chelems de Margaret Court.

Le retour des sensations n'est qu'une "question de temps", a-t-elle relativisé, sans pour autant masquer sa déception. Elle n'imaginait sans doute pas comme ça le 1000e match de sa carrière, disputé devant des gradins vides pour cause de coronavirus (le public sera admis à partir de jeudi seulement, dans une jauge de 25%), dans une ville qu'elle adore.

Podoroska a elle savouré "une victoire particulière", contre "une grande sportive, qui a fait tant de choses pour notre sport".

Le Russe Daniil Medvedev, lors de son match du 1er tour contre son compatriote Aslan Karatsev à l'Open d'Italie, le 12 mai 2021 au Foro Italico à Rome

Le Russe Daniil Medvedev, lors de son match du 1er tour contre son compatriote Aslan Karatsev à l'Open d'Italie, le 12 mai 2021 au Foro Italico à Rome

Filippo MONTEFORTE - AFP

Naomi Osaka, qui était la dernière adversaire de Williams en Australie, n'aura pas droit non plus aux applaudissements jeudi: encore en quête de repères sur terre battue, la Japonaise a été dominée par l'Américaine Jessica Pegula (31e mondiale) 7-6, 6-2.

- Karatsev en grande forme -

La quadruple lauréate en Grand Chelem a craqué dans le jeu décisif du premier set (7-2) et n'a pas su revenir face à une Américaine en confiance et davantage dans le rythme.

L'Espagnol Rafael Nadal, lors de son match du 1er tour contre l'Italien Jannik Sinner à l'Open d'Italie, le 12 mai 2021 au Foro Italico à Rome

L'Espagnol Rafael Nadal, lors de son match du 1er tour contre l'Italien Jannik Sinner à l'Open d'Italie, le 12 mai 2021 au Foro Italico à Rome

Filippo MONTEFORTE - AFP

Chez les hommes, Rafael Nadal, pas aussi flamboyant qu'habituellement sur sa surface préférée, redoutait son premier match face à Sinner. Et l'Italien lui a en effet donné bien du fil à retordre en lui chipant plusieurs fois son service, même si, comme souvent, l'expérience et la rage de "Rafa" ont fait la différence dans les fins de sets (7-5, 6-4 en 2h10).

"Après Madrid (élimination en quart, ndlr), c'était important de bien partir. Je suis content, je pense avoir fait beaucoup de choses bien", a commenté l'Espagnol, qui retrouvera au prochain tour le Canadien Denis Shapovalov (14e mondial).

Le Russe Daniil Medvedev, lors de son match du 1er tour contre son compatriote Aslan Karatsev à l'Open d'Italie, le 12 mai 2021 au Foro Italico à Rome

Le Russe Daniil Medvedev, lors de son match du 1er tour contre son compatriote Aslan Karatsev à l'Open d'Italie, le 12 mai 2021 au Foro Italico à Rome

Filippo MONTEFORTE - AFP

Le Russe Daniil Medvedev, qui vient de chiper la deuxième place au classement ATP à Rafael Nadal, a mordu la poussière face à son compatriote Aslan Karatsev (27e) 6-2, 6-4.

Karatsev, en grande forme, s'est offert en moins d'un mois le N.1 mondial Novak Djokovic (à Belgrade) et le N.2, même s'il est vrai que Medveded est loin d'être un "terrien": il avait perdu dès son deuxième match la semaine dernière à Madrid, pour son retour sur le circuit après avoir été testé positif au Covid-19 mi-avril avant son entrée en lice au Masters 1000 de Monte-Carlo.

Par Anthony LUCAS / Rome (AFP) / © 2021 AFP