Top 14: Toulouse s'échappe, les Bleus reprennent

Toulouse a profité samedi de son succès bonifié sur Brive et de la deuxième défaite de rang de La Rochelle, à Castres, pour s'échapper en tête du classement lors d'une 18e journée du Top 14 marquée par le retour sur les terrains de plusieurs Bleus.

Lionel BONAVENTURE - AFP

Toulouse a profité samedi de son succès bonifié sur Brive et de la deuxième défaite de rang de La Rochelle, à Castres, pour s'échapper en tête du classement lors d'une 18e journée du Top 14 marquée par le retour sur les terrains de plusieurs Bleus.

. Toulouse distance La Rochelle

Longtemps poussif malgré les retours de blessures de ses internationaux Romain Ntamack et François Cros, le Stade toulousain est tout de même parvenu à s'imposer avec bonus contre Brive (42-17) grâce à une grosse fin de match en supériorité numérique.

Son voisin castrais lui a rendu service un peu plus tard en dominant le Stade rochelais (22-15), battu pour la deuxième fois consécutive et à qui les deux prochains week-ends sans Top 14 devraient faire le plus grand bien physiquement.

Résultat: Toulouse fait le break au sommet du classement, avec désormais sept points d'avance sur les Maritimes.

. Toulon respire

Le demi de mêlée du Stade Français, Arthur Coville (c), aux prises avec les joueurs d'Agen lors du match de Top 14 à Paris, le 6 mars 2021

Le demi de mêlée du Stade Français, Arthur Coville (c), aux prises avec les joueurs d'Agen lors du match de Top 14 à Paris, le 6 mars 2021

FRANCK FIFE - AFP

Battu lors de ses deux précédents matches à domicile (Bayonne, La Rochelle), le RCT a renoué avec la victoire sur ses terres en faisait chuter le Racing 92 (25-21), troisième au classement, qui restait sur quatre victoires. Les Varois se sont surtout offert une bouffée d'oxygène dans la course à la phase finale, eux qui occupent la sixième et dernière place qualificative. Lyon, septième, était revenu à une longueur et le RCT devait l'emporter pour se donner de l'air.

Le match a été serré mais Toulon a fait la différence grâce notamment à une charnière "bleue" composée de Baptiste Serin et Louis Carbonel (20 pts, 100% au pied pour ce dernier), performante et un essai de Gabin Villière. Avec le retour de plusieurs de ses internationaux, l'entraîneur Patric Collazo n'a pas eu trop à bricoler cette fois-ci.

. Paris, le droit d'y croire

Le troisième ligne néo-zélandais Sa Jordan Taufua (c) plaqué lors du match de Top 14 à Bayonne, le 6 mars 2021

Le troisième ligne néo-zélandais Sa Jordan Taufua (c) plaqué lors du match de Top 14 à Bayonne, le 6 mars 2021

Gaizka IROZ - AFP

Le Stade français était dans l'obligation de s'imposer à domicile face à la lanterne rouge Agen afin de garder l'espoir de se qualifier pour les phases finales.

Il a rempli son contrat avec une victoire bonifiée (40-21) malgré le carton rouge reçu dès la 17e minute par le deuxième ligne Paul Gabrillagues.

Le club parisien, porté samedi à Jean-Bouin par un grand Waisea, revient provisoirement à trois points de la sixième place occupée par Toulon.

Les Agenais portent eux à 18 leur triste record de défaites consécutives depuis le début du championnat.

. Bayonne et Pau, statu quo

Le demi d'ouverture de Bordeaux, Matthieu Jalibert (d), aux prises avec le centre de Pau, Thibault Daubagna, lors du match de Top 14 à domicile, le 6 mars 2021

Le demi d'ouverture de Bordeaux, Matthieu Jalibert (d), aux prises avec le centre de Pau, Thibault Daubagna, lors du match de Top 14 à domicile, le 6 mars 2021

MEHDI FEDOUACH - AFP

Statu quo dans le bas du classement entre Pau et Bayonne, respectivement battus par Bordeaux-Bègles (29-23) et Lyon (28-20).

A la lutte pour éviter l'avant-dernière place, synonyme de barrage, les deux équipes ont réussi à bousculer des candidats aux phases finales mais ont toutes les deux échoué à un cheveu du bonus défensif.

Victorieux vendredi de Clermont (22-16), Montpellier réalise donc la bonne opération du week-end dans la course au maintien.

. Les Bleus de retour

Plusieurs Bleus pris dans le "cluster" du XV de France et autorisés à rejouer après avoir été considérés comme cas contact, ont effectué leur retour à la compétition à l'occasion de cette 18e journée.

Paul Willemse et Anthony Bouthier ont participé à la victoire de Montpellier sur Clermont.

Entrés en cours de jeu, les centres Jonathan Danty (Stade français) et Pierre-Louis Barassi (Lyon) ont chacun marqué un essai.

Le demi d'ouverture de Bordeaux, Matthieu Jalibert (d), aux prises avec le centre de Pau, Thibault Daubagna, lors du match de Top 14 à domicile, le 6 mars 2021

Le demi d'ouverture de Bordeaux, Matthieu Jalibert (d), aux prises avec le centre de Pau, Thibault Daubagna, lors du match de Top 14 à domicile, le 6 mars 2021

MEHDI FEDOUACH - AFP

Idem pour Yoram Moefana et Cameron Woki pour Bordeaux-Bègles, où l'ouvreur Matthieu Jalibert a été utilisé à l'arrière.

Romain Ntamack et François Cros ont parfois semblé à court de rythme avec Toulouse, dont l'arrière Thomas Ramos s'est blessé au mollet en fin de match.

AFP / Toulouse (AFP) / © 2021 AFP