Top 14: Toulon tourne la page Collazo

Trois années de collaboration soldées en quelques mots: le RC Toulon, 13e du classement du Top 14, a annoncé mardi dans un communiqué laconique le départ de son manager depuis 2018, Patrice Collazo.

XAVIER LEOTY - AFP/Archives

Trois années de collaboration soldées en quelques mots: le RC Toulon, 13e du classement du Top 14, a annoncé mardi dans un communiqué laconique le départ de son manager depuis 2018, Patrice Collazo.

"Le Rugby Club Toulonnais et Patrice Collazo ont décidé, d’un commun accord, de mettre un terme à leur collaboration", a annoncé le RCT sur son site internet.

Avant-dernier au classement, avec seulement deux victoires en huit journées de championnat, le triple champion d'Europe et quadruple champion de France a mis fin brutalement à l'expérience Collazo.

L'ancien pilier, aujourd'hui âgé de 47 ans, n'a pas résisté à une nouvelle défaite, un lourd revers (39-6), dimanche soir, qui --de son propre aveu-- lui avait fait "mal à la tête".

Il était arrivé sur la Rade en 2018, pour succéder à l'actuel sélectionneur du XV de France Fabien Galthié, après un règne plein de succès à La Rochelle (2011-2018).

Pour la réception de Biarritz, vendredi pour le compte de la 9e journée de Top 14, c'est l'Irlandais James Coughlan, en charge de la défense du RCT, qui sera sur le banc.

Collazo, né dans le Var, n'a jamais réussi à qualifier le club pour la phase finale, terminant 9e lors de sa première saison et 8e la saison dernière.

Lors de l'édition 2019-2020, interrompu par la pandémie, le RCT était 4e de la phase régulière après 17 journées.

L'entraîneur du RC Toulon Patrice Collazo, lors du match de Top 14 à domicile contre La Rochelle, le 13 février 2021 au Stade Mayol

L'entraîneur du RC Toulon Patrice Collazo, lors du match de Top 14 à domicile contre La Rochelle, le 13 février 2021 au Stade Mayol

NICOLAS TUCAT - AFP/Archives

Cette saison, il n'a pas été épargné par les blessures, puisque le capitaine des Bleus Charles Ollivon (genou), le demi de mêlée international Baptiste Serin (épaule), la légende Sergio Parisse (poignet), l'ailier Gabin Villière (cuisse), le champion du monde Eben Etzebeth (congés), comme les précieux Anthony Etrillard (épaule), Julien Hériteau (cuisse), Christopher Tolofua (genou) ou Lopeti Timani (genou) sont tous passés par l'infirmerie.

- En attendant Kolbe et Michalak -

L'ailier sud-africain Cheslin Kolbe salue les supporters, lors de sa présentation officielle avant le match de Top 14 contre le Racing 92, le 16 octobre au Stade Mayol

L'ailier sud-africain Cheslin Kolbe salue les supporters, lors de sa présentation officielle avant le match de Top 14 contre le Racing 92, le 16 octobre au Stade Mayol

Nicolas TUCAT - AFP/Archives

La superstar Cheslin Kolbe, arrachée à grand frais au Stade toulousain, ne jouera pas avant mi-décembre en raison d'une blessure à un genou.

Au delà des résultats et des absences, ses méthodes, réputées dures, avaient aussi fini par retourner une partie de son effectif et des supporters contre lui.

Une manifestation des fans varois était même prévue jeudi.

Début octobre, le président du RCT Bernard Lemaître était monté au créneau pour défendre son désormais ex-entraîneur, assurant néanmoins qu'un "bilan" serait fait après les trois rencontres face à Brive, le Racing 92 et La Rochelle.

"J'ai lu que les joueurs seraient lassés de la situation. Mais ils ne le sont pas de leur salaire... Et si c'était l'inverse, si le club était lassé de ses joueurs?", avait alors lancé Lemaître.

Trois matches qui se sont terminés avec une seule victoire, face aux Corréziens (13-9), acquise sous les sifflets du stade Mayol. Et deux défaites, au Racing (27-20) et devant La Rochelle donc, qui ont coûté sa place à Collazo.

L'ancien demi d'ouverture du XV de France, Frédéric Michalak, lors d'une séance photo, le 17 septembre 2019 au Matmut Stadium à Lyon, lors du lancement du 1er festival "Sport Unlimitech", dédié au sport et à l'innovation

JEFF PACHOUD - AFP/Archives

Signe des inquiétudes au sein du club varois, le RCT avait récemment annoncé le retour de Frédéric Michalak. L'ancien demi d'ouverture du XV de France actuellement consultant au club de rugby à XIII des Roosters de Sydney, rejoindra en décembre le club varois pour suivre "le développement individuel des joueurs".

Il interviendra auprès des joueurs professionnels et du centre de formation, "sur la partie technique et sur la vision du rugby". Avec pour mission de redresser Toulon.

Par Nicholas MC ANALLY / Paris (AFP) / © 2021 AFP