Top 14: Succès précieux du Racing à Pau

Le Racing 92, malgré une mêlée défaillante, a arraché à l'usure une victoire précieuse dans la course à la qualification sur le terrain de Pau (35-29) vendredi soir en ouverture de la 24e journée du Top 14.

Iroz Gaizka - AFP

Le Racing 92, malgré une mêlée défaillante, a arraché à l'usure une victoire précieuse dans la course à la qualification sur le terrain de Pau (35-29) vendredi soir en ouverture de la 24e journée du Top 14.

Les Franciliens, ragaillardis par leur succès offensif devant Clermont le week-end dernier, sont bel et bien repartis après un début de printemps poussif et reprennent provisoirement la place de dauphin à La Rochelle.

Au stade du Hameau, les hommes de Laurent Travers ont attendu l'entrée de leur banc pour faire la différence face à des Béarnais qui ont rivalisé avec eux pendant une grosse heure.

La Section, portée par sa mêlée qui lui a rapporté 12 points (4 pénalités d'Elton Jantjies) et une agressivité retrouvée, a même pensé faire tomber les ciel et blanc mais elle a manqué de physique sur la fin.

Cette défaite, sèche pour avoir cherché la pénaltouche - contrée par Baptiste Chouzenoux - au lieu de prendre une pénalité dans le money-time, maintient les joueurs de Sébastien Piqueronies à portée du barragiste Bayonne qui se déplace à Toulouse samedi.

Le 3e ligne du Racing 92, Ibrahim Diallo, déborde la défense paloise pour aller marquer un essai, lors de leur match de Top 14, le 14 mai 2021 au Stade du Hameau

Le 3e ligne du Racing 92, Ibrahim Diallo, déborde la défense paloise pour aller marquer un essai, lors de leur match de Top 14, le 14 mai 2021 au Stade du Hameau

GAIZKA IROZ - AFP

On s'est régalé au cours du premier acte avec des intentions et quatre essais superbes inscrits, deux par équipe. C'est d'abord Giovanni Habel-Kuffner en solo après un départ en touche qui a allumé la première mèche (14), à laquelle lui a répondu Ibrahim Diallo perçant plein champ en cassant trois plaquages (19).

Alors que l'indiscipline au sol paloise était compensée par une mêlée royale (13-13, 31), Tumua Manu était servi d'une lumineuse passe au pied de Thibault Daubagna directement dans sa course.

L'arrière australien du Racing 92,  Kurtley Beale, marque un essai, lors du match de Top 14 contre Pau, le 14 mai 2021 au Stade du Hameau

L'arrière australien du Racing 92, Kurtley Beale, marque un essai, lors du match de Top 14 contre Pau, le 14 mai 2021 au Stade du Hameau

GAIZKA IROZ - AFP

On avait à peine le temps de se délecter du ralenti que sur une attaque en première main née d'une touche, Virimi Vakatawa s'en allait offrir le quatrième essai à son arrière Kurtley Beale (20-18, 38).

Après la pause, les envolées ont été moins nombreuses, le combat plus présent avec cette mêlée locale toujours aussi efficace (26-21, 54). Les entrants du Racing ont alors apporté ce supplément d'âme qui manquait, à l'image de Teddy Baubigny qui a récompensé le choix de la pénaltouche (56).

Après que Jantjies a remis une nouvelle fois la Section devant (29-28, 69), les coéquipiers de Maxime Machenaud ont insisté dans le secteur de la touche, et après une séance de pilonnage, une double sautée de Finn Russell a envoyé Donovan Taofifenua à l'essai.

Malgré deux possibilités de récupérer sur pénalité au moins le point du bonus défensif, Pau a voulu imiter son adversaire mais n'a pu maîtriser son dernier lancer en touche.

AFP / Pau (AFP) / © 2021 AFP