Top 14: Lyon et l'UBB tiennent la distance, Toulouse dans la cadence

Le duo Lyon/Bordeaux-Bègles qui se partage la tête du Top 14 depuis plusieurs mois a prouvé ce week-end qu'il faudrait compter sur lui jusqu'au bout: le leader girondin en s'imposant chez le vice-champion de France Clermont, le Lou en calmant les ambitions du Racing 92.

ROMAIN LAFABREGUE - AFP

Le duo Lyon/Bordeaux-Bègles qui se partage la tête du Top 14 depuis plusieurs mois a prouvé ce week-end qu'il faudrait compter sur lui jusqu'au bout: le leader girondin en s'imposant chez le vice-champion de France Clermont, le Lou en calmant les ambitions du Racing 92.

. Lyon ne flanche pas

Epreuve de force remportée dimanche par Lyon face au Racing 92 (29-20). Le choc contre le club francilien, irrésistible depuis 5 matches et seule équipe à afficher plus de 50% de succès à l'extérieur avant son déplacement dans le Rhône, avait tout du piège pour le Lou, blessé par les près de quarante points essuyés à Bordeaux (37-19).

"Nous voulions remettre la marche avant", a confié le demi de mêlée lyonnais Baptiste Couilloud, libéré ce week-end par l'encadrement du XV de France et auteur d'un essai.

Grâce à ce succès, Lyon écarte la menace francilienne, reléguée à 12 points de sa très convoitée deuxième place, la dernière à offrir un accès direct en demi-finale et à domicile.

Les hommes de Pierre Mignoni, qui souhaitait "absolument gagner contre un concurrent direct", peuvent se projeter plus sereinement sur leur enchaînement de deux déplacements, à Brive puis chez le champion en titre toulousain: leur plus proche poursuivant, La Rochelle qui s'est rassurée contre Toulon (17-12), affiche 11 longueurs de retard.

Pour les Ciel et Blanc, cinquièmes, c'est en revanche un "coup d'arrêt", a regretté leur 3e ligne Baptiste Chouzenoux.

. Toulouse dans la cadence

"La victoire c'est déjà très bien et le bonus, c'est la cerise sur le gâteau": l'entraîneur des avants du Stade toulousain n'a pas caché son soulagement dimanche après le succès des champions en titre face à Montpellier, prétendant lui aussi à une des places très enviées en phase finale.

Le succès était obligatoire pour Toulouse face au MHR, après son revers sur le fil contre le Racing 92 (30-27), il y a une semaine, sous peine de décrocher de la course aux barrages.

Mission accomplie, avec le bonus en prime, grâce à... un cadeau du centre sud-africain du MHR Jan Serfontein dont la passe sur sa ligne a été interceptée par le jeune ailier made in Toulouse Matthis Lebel au pire moment (75e).

Au classement, Toulouse double Montpellier mais aussi Clermont, tous les deux relégués hors du top 6 et à 4 points des Rouge et Noir.

- Le coup d'éclat de l'UBB -

Bordeaux-Bègles a prouvé à Marcel-Michelin, s'il le fallait encore, que son leadership n'était en rien usurpé, en signant un succès --avec le bonus-- samedi contre Clermont (31-22).

Même si les Girondins n'ont aucune expérience des phases finales, ils commencent à accumuler les références face aux prédateurs du championnat après leur victoire pleine d'autorité, et bonifiée, face au Lou (37-19) à Chaban-Delmas, il y a une semaine.

Face au vice-champion de France samedi, l'UBB a montré le visage d'un sérieux candidat au Bouclier, capable de se muer en machine implacable punissant son adversaire sur ses moindres erreurs, quand l'ASM a eu les pires difficultés à concrétiser ses temps forts.

"On se tue à prendre trois points en faisant 15 temps de jeu (...). Et eux, on leur donne tout. On donne 21 points", a eu du mal à décolérer le capitaine clermontois Morgan Parra au micro de Canal+.

Un contraste dont s'est régalé l'entraîneur girondin Christophe Urios, qui avertit: "Il va falloir s'habituer à ce qu'on soit moins gentil."

- Chassé-croisé en bas -

Pour la relégation, rien n'est encore joué à 10 journées du terme. L'ex-lanterne rouge Agen est sortie de la zone de relégation pour la première fois depuis la mi-octobre grâce à son succès à Brive (30-16) samedi, le deuxième d'affilée à l'extérieur pour le SU.

Pau, en chute libre, a la trajectoire inverse. La 7e défaite consécutive de la Section, à Castres (26-16), expédie les Béarnais à la dernière place alors qu'ils étaient sur le podium avant le début de leur série noire.

Le Stade Français, battu à Bayonne (28-17) samedi, est loin d'être tiré d'affaire. Ce revers chez l'Aviron, un concurrent direct pour le maintien, a fait retomber les Parisiens dans la zone rouge (13e).

Par Clément VARANGES / Paris (AFP) / © 2020 AFP