Top 14: Clermont arrache le bonus au terme d'un festival offensif

Onze essais et un final à suspense: Clermont et Pau ont fait honneur à leur statut d'équipes en forme en se livrant à un festival offensif samedi, conclu par un succès bonifié sur le fil pour l'ASM (50-29) qui s'empare provisoirement de la première place.

THIERRY ZOCCOLAN - AFP

Onze essais et un final à suspense: Clermont et Pau ont fait honneur à leur statut d'équipes en forme en se livrant à un festival offensif samedi, conclu par un succès bonifié sur le fil pour l'ASM (50-29) qui s'empare provisoirement de la première place.

Après trente premières minutes ponctuées de trois essais de Sébastien Bézy, Cheikh Tiberghien (son premier avec les pros) et Apisai Naqalevu, l'ASM a connu un gros trou d'air alors qu'elle avait potentiellement le bonus offensif en poche.

Un bonus vite effacé par les Palois qui ont profité du carton jaune de Sébastien Vahaamahina pour recoller au score avec des essais de Julien Fumat et d'Eliott Roudil.

Dans le deuxième acte, Clermont, qui a joué en réaction, a repris de l'avance avec un essai de Kotaro Matsushima bien servi par un Camille Lopez toujours en grande forme.

Après un nouvel essai de Clovis Le Bail pour la Section, les Auvergnats n'ont pas abdiqué et ont inscrit un essai de pénalité consécutif à un bel effort du pack.

A 5 essais à 3 en leur faveur et une victoire acquise (38-22 à la 63e), l'ASM a visé l'essai du bonus mais c'est Pau qui a marqué son quatrième.

Dans une fin de partie débridée, Matsushima a vite répondu avec un 6e essai juste après l'engagement clermontois. Enfin, c'est Camille Lopez qui s'est arraché dans les arrêts de jeu pour inscrire l'essai libérateur.

Ce bonus a été long à se dessiner mais il permet à Clermont de retrouver la tête du Top 14 avant de se rendre à Brive lors de la 7e journée.

Malgré sa détermination, Pau, qui recevra La Rochelle, n'a pas réédité son exploit de l'an dernier et sa victoire à Marcel-Michelin (37-28).

AFP / Clermont-Ferrand (AFP) / © 2020 AFP