Tokyo-2020 "inflexible" sur la tenue des JO cet été (DG à l'AFP)

Les responsables des Jeux olympiques de Tokyo, prévus cet été après avoir été reportés l'an dernier à cause de la pandémie, sont "inflexibles" sur ce nouveau calendrier, a affirmé à l'AFP le directeur général du comité d'organisation Toshiro Muto.

Philip FONG - AFP

Les responsables des Jeux olympiques de Tokyo, prévus cet été après avoir été reportés l'an dernier à cause de la pandémie, sont "inflexibles" sur ce nouveau calendrier, a affirmé à l'AFP le directeur général du comité d'organisation Toshiro Muto.

Il n'a cependant pas exclu que les Jeux (23 juillet-8 août) puissent se tenir sans spectateurs, alors que le coronavirus sévit toujours dans le monde, y compris au Japon.

"La tenue des Jeux est notre cap inflexible et, à ce stade, nous ne discutons de rien d'autre", a dit M. Muto lors de cet entretien. Le scénario d'une annulation "n'est pas en discussion".

A quelque six mois de la cérémonie d'ouverture, le spectre de l'annulation est pourtant revenu hanter les JO de Tokyo ces dernières semaines.

Face à des cas record de coronavirus, l'état d'urgence a été réinstauré ce mois-ci dans une grande partie du Japon, dont Tokyo et sa banlieue, comme au printemps 2020.

Inquiets que l'événement n'aggrave la situation, plus de 80% des Japonais sont désormais opposés aux JO cette année, préférant soit un nouveau report soit une annulation, selon un récent sondage.

Mercredi, le maire d'Osaka, Ichiro Matsui, s'est prononcé pour un nouveau report des Jeux, cette fois à 2024, car il sera "impossible" d'achever la campagne de vaccination au Japon d'ici l'été.

Le Japon "devrait négocier avec le CIO (Comité international olympique)", a-t-il dit à la presse.

- Situation "très grave" -

Taro Kono, ministre clé du gouvernement nippon, a reconnu la semaine dernière que rien ne devait être exclu sur le sort des JO.

Et l'ancien président adjoint du comité d'organisation des JO-20112 de Londres, Keith Mills, a estimé mardi auprès de la BBC qu'il était "improbable" que les Jeux de Tokyo puissent se tenir cet été.

Les anneaux olympiques à Tokyo le 15 janvier 2021

Les anneaux olympiques à Tokyo le 15 janvier 2021

Philip FONG - AFP/Archives

"Évidemment, les conditions à mettre en place seront très importantes", concède le directeur général de Tokyo-2020, "et il va sans dire que nous avons besoin de la compréhension et du soutien de la population. Nous voulons préparer les Jeux en nous basant sur ces principes".

"La situation sanitaire au Japon et dans le monde entier est très grave, et il est normal que beaucoup de gens soient nerveux", relève encore M. Muto.

Il croit cependant que si les campagnes de vaccination progressent et que le nombre d'infections diminue, l'opinion publique changera d'avis.

Au Japon, les inoculations devraient démarrer d'ici fin février mais ne devraient pas être étendues à l'ensemble de la population avant mai, selon plusieurs médias locaux.

M. Muto répète que les organisateurs nippons et les responsables du CIO "n'ont pas évoqué la possibilité" de rendre la vaccination obligatoire pour les athlètes et les spectateurs des JO.

- L'émotion "ne changera pas" -

De nombreuses questions restent cependant en suspens, alors que les frontières japonaises sont actuellement fermées aux visiteurs étrangers, et que les grands événements sont limités à 50% de leur capacité d'accueil, avec une jauge de 5.000 personnes maximum.

Une décision sur le nombre de spectateurs autorisés pour les JO sera prise dans les prochains mois.

Le stade olympique de Tokyo le 8 janvier 2021

Le stade olympique de Tokyo le 8 janvier 2021

Behrouz MEHRI - AFP/Archives

"Il n'est pas souhaitable qu'il n'y ait pas de fans" dans les tribunes, insiste M. Muto, tout en ne pouvant pas garantir pour l'heure la présence de spectateurs, notamment venant de l'étranger: "Je ne peux pas faire de prédictions".

Le comité d'organisation de Tokyo-2020 a dévoilé en décembre une batterie de contre-mesures face au coronavirus, censées permettre à l'événement de se dérouler en toute sécurité cet été, même si la vaccination n'est pas généralisée et si la pandémie n'est pas maîtrisée d'ici là.

L'application de ces mesures est "le plus grand défi" des organisateurs, estime M. Muto.

Il reconnaît que certaines de ces règles, comme l'interdiction pour les fans de crier (pour éviter les postillons), donneront aux JO de Tokyo une atmosphère inédite.

"L'émotion que ressentiront les spectateurs en observant l'action ne changera pas", croit-il toutefois. "Tant qu'il y aura du sport, il y aura de l'excitation".

M. Muto reconnaît qu'il est très peu probable que la pandémie soit endiguée dans un avenir proche, mais "c'est précisément pour cela que nous devons nous souvenir des valeurs olympiques", notamment "la coexistence pacifique des hommes par le sport".

"Si nous arrivons à organiser un événement de l'ampleur des Jeux olympiques en pleine pandémie, alors le modèle de Tokyo deviendra une part de notre héritage".

Par Andrew MCKIRDY / Tokyo (AFP) / © 2021 AFP