Tennis: Nadal prend sa revanche sur Zverev et file en demies à Rome

Rafael Nadal, en quête d'un dixième sacre au Masters 1000 de Rome à un peu plus de deux semaines de Roland Garros, a décroché vendredi sa place en demi-finales en prenant sa revanche sur Alexander Zverev, qui l'avait éliminé à Madrid.

ANDREAS SOLARO - AFP

Rafael Nadal, en quête d'un dixième sacre au Masters 1000 de Rome à un peu plus de deux semaines de Roland Garros, a décroché vendredi sa place en demi-finales en prenant sa revanche sur Alexander Zverev, qui l'avait éliminé à Madrid.

Une semaine après avoir perdu pour la première fois sur terre battue contre l'Allemand (6e mondial), l'Espagnol, tête de série N.2, a cette fois dicté sa loi (6-3, 6-4) en deux heures.

Après ses éliminations précoces aux Masters 1000 de Monte-Carlo et Madrid, à chaque fois en quarts de finale, Nadal confirme sa montée en puissance à l'approche de Roland Garros avec un match très solide où il n'a laissé que peu d'espoirs à Zverev.

Après son marathon de près de 3h30 jeudi contre le Canadien Denis Shapovalov, où il avait beaucoup couru derrière le score, Nadal a cette fois pris les choses en main d'entrée en breakant l'Allemand sur ses deux premiers jeux de service pour mener 4-0.

Zverev, sacré la semaine dernière à Madrid, a alors tenté de réagir, en se montrant plus agressif. Mais trop tard pour empêcher "Rafa" d'empocher la manche, malgré une lourde chute, sans conséquences, après s'être pris le pied sur une ligne en glissant.

Dans le second set, Zverev a maintenu la pression mais il est tombé sur un roc: Nadal a d'abord brillamment effacé trois balles de break contre lui (à 1-2, 0-40) avant de chiper dans la foulée le service de l'Allemand. Grâce à une défense intraitable et une précision retrouvée, après les erreurs de jeudi contre Shapovalov.

Cet avantage, Nadal ne le lâchera plus, non sans sauver trois nouvelles de balles de break sur le dernier jeu avant de conclure sur sa première balle de match.

"J'ai joué un match solide, avec peu d'erreurs, c'est une victoire importante pour moi", a savouré Nadal.

"Les conditions étaient différentes de Madrid, j'ai davantage pu contrôler le match", a-t-il ajouté, se félicitant "d'être encore là, en forme, après la bataille" des huitièmes contre le Canadien.

"Rafa", recordman des succès à Rome (9 en 11 finales) rencontrera en demi-finale l'Américain Reilly Opelka (47e), l'invité surprise du dernier carré, doté d'un service terrible avec sa stature de géant (2,11 m).

"C'est un grand serveur, un service quasiment impossible à retourner, on verra... Il faudra être patient", a estimé Nadal.

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