Six nations féminin: les Bleues fixées d'entrée

Un premier match aux airs de finale: le "Crunch" en ouverture du Tournoi des six nations féminin, dimanche (13h30) à Pau entre le XV de France et l'Angleterre, qui se partagent les sacres depuis quatre ans, a toutes les chances de désigner l'équipe titrée en 2020.

Tiziana FABI - AFP/Archives

Un premier match aux airs de finale: le "Crunch" en ouverture du Tournoi des six nations féminin, dimanche (13h30) à Pau entre le XV de France et l'Angleterre, qui se partagent les sacres depuis quatre ans, a toutes les chances de désigner l'équipe titrée en 2020.

Plus que les deux dernières escouades sacrées (France en 2018 et Angleterre en 2019), le choc d'entrée à Pau dimanche oppose deux nations historiques qui trustent le palmarès depuis la création du Tournoi en 1996 --seules trois éditions leur ont échappé.

Le poids de l'histoire penche en faveur des Anglaises (15 sacres) face aux Françaises (6). Comme la dynamique actuelle: dans la foulée du Grand Chelem du XV de la Rose, les Bleues se sont inclinées à nouveau en Super Series (20-18) puis deux fois en test matches cet automne (20-10 à Clermont puis 17-15 à Exeter).

"Le bilan 2019 est mitigé", reconnaît la sélectionneuse Annick Hayraud.

Cette fois, Jessy Trémoulière, désignée meilleure joueuse du monde en 2018, sera opérationnelle d'entrée. Une bonne nouvelle pour les Bleues qui avaient dû se passer de leur pièce maîtresse et arrière pour cause de blessure en Angleterre l'an passé, un match perdu 41-26.

Et à la différence du Tournoi 2019, l'équipe de France reçoit cette fois les Anglaises, au stade du Hameau à Pau où l'engouement pourrait être impressionnant.

Le sélectionneur du XV d'Angleterre féminin  avant le coup d'envoi du match  cointre les Françaises au Six Nations, le 10 février 2019 à Doncaster

Le sélectionneur du XV d'Angleterre féminin avant le coup d'envoi du match cointre les Françaises au Six Nations, le 10 février 2019 à Doncaster

Lindsey PARNABY - AFP/Archives

"Y a-t-il un endroit plus difficile où aller jouer? Certainement pas", avertit le sélectionneur anglais Simon Middleton. Avant d'ajouter: "les Français savent comment enflammer un match."

Il y a deux ans, lors de leur dernier Grand Chelem, les Bleues avaient établi un record mondial d'affluence pour du rugby féminin face au XV de la Rose (17.440 spectateurs à Grenoble).

Le contexte cette année est différent --pas d'effet Coupe du monde qui précédait de quelques mois le Tournoi-2018-- mais les Bleues pourraient tirer parti de l'absence de plusieurs "joueuses clé" côté anglais, selon leur sélectionneur.

La flanker Marlie Packer est sur le flanc en raison d'une blessure à une cheville. Comme la deuxième ligne Cath O'Donnell et la centre Lagi Tuima, en convalescence.

La meilleure joueuse de l'année 2019, la centre Emily Scarratt sera elle bien présente. Et, malgré la série de 4 victoires des Reds Roses face aux Bleues, leur sélectionneur prévient: "La suffisance ne fait pas partie de notre état d'esprit".

Composition du XV de France féminin:

Trémoulière - Boujard, Boudaud, Vernier, Banet - (o) Bourdon, (m) Sansus - Hermet (cap.), R. Ménager, Ferer - Fall, Forlani - Deshaye, Sochat, Arricastre

Remplaçantes: Thomas, Traore, Joyeux, N'Diaye, Annery, Peyronnet, Konde, M. Ménager

1re journée (dimanche):

(13H30) France - Angleterre

(14H00) Pays de Galles - Italie

(14H00) Irlande - Ecosse

AFP / Paris (AFP) / © 2020 AFP