Rugby: Franco Smith veut créer "un nouvel ADN" pour l'Italie

L'entraîneur sud-africain Franco Smith, confirmé dans ses fonctions de sélectionneur du XV de l'Italie, a déclaré mercredi vouloir créer un "nouvel ADN" pour le rugby italien, en le rendant plus "imprévisible", meilleur "physiquement" avec une "grande éthique de travail".

Vincenzo PINTO - AFP/Archives

L'entraîneur sud-africain Franco Smith, confirmé dans ses fonctions de sélectionneur du XV de l'Italie, a déclaré mercredi vouloir créer un "nouvel ADN" pour le rugby italien, en le rendant plus "imprévisible", meilleur "physiquement" avec une "grande éthique de travail".

Smith, 47 ans, avait pris la relève de la Nazionale par intérim en novembre dernier après la démission de son prédécesseur, l'Irlandais Conor O'Shea, à l'issue de la Coupe du monde au Japon. Son contrat doit courir jusqu'en 2024, au-delà donc de la prochaine Coupe du monde organisée en 2023 en France.

"Nous allons essayer de construire un nouvel ADN", a déclaré M. Smith lors d'une vidéoconférence depuis son domicile à Bloemfontein, en Afrique du Sud.

Smith veut s'appuyer sur "trois pierres angulaires": "une plus grande imprévisibilité", "être meilleur physiquement" et "la capacité de toujours tout donner grâce à une grande éthique du travail".

"Ce sont des objectifs qui doivent concerner tout le monde, des moins de huit ans jusqu'à l'équipe nationale", a-t-il souligné.

L'ancien joueur des Springboks a connu des débuts difficiles à la tête de l'Italie en février en tant que sélectionneur par intérim avec trois défaites en autant de matches du Tournoi des Six Nations, au pays de Galles (42-0), en France (35-22) et à Rome contre l'Ecosse (17-0) dont deux donc, sans inscrire le moindre point.

La suite du Tournoi avait été suspendue en raison de la pandémie de coronavirus.

AFP / Milan (AFP) / © 2020 AFP