Rallye Arctique: Tänak impérial, Rovanperä aux commandes du Mondial

Son objectif était clair: "au minimum gagner"; l'Estonien Ott Tänak (Hyundai) a remporté dimanche le Rallye Arctique, deuxième manche du championnat du monde WRC disputée à huis clos en Finlande, devant le Finlandais Kalle Rovanperä, 20 ans, qui dévient le plus jeune pilote à prendre les commandes du classement du Mondial.

Jonathan NACKSTRAND - AFP

Son objectif était clair: "au minimum gagner"; l'Estonien Ott Tänak (Hyundai) a remporté dimanche le Rallye Arctique, deuxième manche du championnat du monde WRC disputée à huis clos en Finlande, devant le Finlandais Kalle Rovanperä, 20 ans, qui dévient le plus jeune pilote à prendre les commandes du classement du Mondial.

Les Estoniens Ott Tanak et son co-pilote Martin Jarveoja, à bord de leur Hyundai i20 Coupé WRC, lors de la 9e étape du Rallye Arctique, le 28 février 2021 à Aittajarvi, au sud de Rovaniemi (Laponie)

Les Estoniens Ott Tanak et son co-pilote Martin Jarveoja, à bord de leur Hyundai i20 Coupé WRC, lors de la 9e étape du Rallye Arctique, le 28 février 2021 à Aittajarvi, au sud de Rovaniemi (Laponie)

Jonathan NACKSTRAND - AFP

Le champion du monde 2019, contraint à l'abandon à Monte-Carlo fin janvier, a pris sa revanche et dominé cette manche inédite de bout en bout à travers les forêts enneigées de Laponie, signant la moitié des temps scratch.

"Nous sommes venus en Finlande, le pays où est installé l'écurie de nos plus proches rivaux (Toyota, ndlr), donc la pression était bien présente (...) mais au final nous avons passé un très bon week-end", s'est réjoui Tänak.

Son coéquipier chez Hyundai, Thierry Neuville, à la lutte jusqu'au bout avec Rovanperä pour la deuxième place, complète le podium.

"Nous y avons cru jusqu'à la fin, mais tout le monde a mis le paquet sur la Power Stage, donc il n'a pas été pas possible de prendre la deuxième place", a commenté le Belge, tout de même satisfait d'avoir pris "quelques bons points".

Local de l'étape, Rovanperä (Toyota) avait posé le décor avant la course: "Je veux être sur le podium à la fin du week-end et j'espère que nous pourrons aussi nous battre pour la première place".

S'il n'est jamais parvenu à dépasser Tänak, le jeune pilote se dit "content des points obtenus" et enregistre à domicile le meilleur résultat de sa carrière, meilleur que sa 3e place au rallye de Suède en février 2020.

Le Finlandais signe aussi la bonne opération en s'emparant des commandes du championnat, tenues jusque-là par le Français Sébastien Ogier, son coéquipier chez Toyota, et devient le plus jeune pilote à occuper la première place au classement provisoire.

Les Finlandais Kalle Rovanpera et son co-pilote Jonne Halttunen, à bord de leur Toyota Yaris WRC, lors de la 9e étape du Rallye Arctique, le 28 février 2021 à Aittajarvi, au sud de Rovaniemi (Laponie)

Les Finlandais Kalle Rovanpera et son co-pilote Jonne Halttunen, à bord de leur Toyota Yaris WRC, lors de la 9e étape du Rallye Arctique, le 28 février 2021 à Aittajarvi, au sud de Rovaniemi (Laponie)

Jonathan NACKSTRAND - AFP

Rovanperä compte désormais 39 points au classement provisoire du championnat du monde des pilotes, soit quatre de plus que son dauphin provisoire Neuville (35 points) et entend bien se "battre (...) sur d'autres rallyes" pour décrocher sa première victoire.

- "Week-end à oublier" pour Ogier -

Ogier, le champion du monde en titre, est sorti de la route en toute fin de dernière spéciale samedi. A 200 mètres de l'arrivée, il a terminé sa course dans un mur de neige.

Les Français Sébastien Ogier et son co-pilote Julien Ingrassia, à bord de leur Toyota Yaris WRC, lors de la 2e étape du Rallye Arctique, le 28 février 2021 à Sarriojarvi, au nord-est de Rovaniemi (Laponie)

Les Français Sébastien Ogier et son co-pilote Julien Ingrassia, à bord de leur Toyota Yaris WRC, lors de la 2e étape du Rallye Arctique, le 28 février 2021 à Sarriojarvi, au nord-est de Rovaniemi (Laponie)

Jonathan NACKSTRAND - AFP

"C'est un week-end à oublier", a réagi le pilote tricolore, qui avait déjà souffert vendredi de sa position d'ouvreur sur les routes enneigées finlandaises.

Après s'être offert le 8e Rallye Monte-Carlo de sa carrière il y a un mois, Ogier termine à plus de 10 minutes de Tänak. Il pointe désormais à la troisième place du classement du championnat du monde, a égalité de points avec son coéquipier Elfyn Evans (31 points).

L'autre Français engagé, Pierre-Louis Loubet (Hyundai), a lui été victime samedi d'un problème mécanique, le conduisant à l'abandon pour le reste de la journée. La veille, il avait déjà été victime d'une crevaison lui ayant fait perdre plusieurs minutes.

- Minute de silence -

Du côté des constructeurs, Hyundai est parvenu à placer ses trois pilotes dans le Top 4. L'équipe remonte à 11 unités de Toyota, en tête avec 88 points.

"J'ai dit après Monte-Carlo que seule une victoire nous aurait ramenés au niveau où nous devons être. Je pense que mon équipe a fait un travail incroyable. Nous avons compris nos fautes", s'est félicité Andrea Adamo, patron de l'équipe sud-coréenne.

Le pilote finlandais Hannu Mikkola, lors du Rallye de Monte-Carlo, le 26 janvier 1981

Le pilote finlandais Hannu Mikkola, lors du Rallye de Monte-Carlo, le 26 janvier 1981

STAFF - AFP/Archives

Cette deuxième manche du championnat a été marquée par l'annonce samedi du décès à 78 ans de Hannu Mikkola, la légende finlandaise des rallyes. Une minute de silence a été observée avant le podium dimanche, en hommage au champion du monde 1983.

De nombreuses personnalités du sport automobile, comme Jean Todt, le président de la Fédération internationale de l'automobile (FIA), qui avait été son copilote, ou les champions du monde Carlos Sainz, Sébastien Ogier et Petter Solberg, lui ont rendu hommage.

Après cette manche enneigée, qui a remplacé le Rallye de Suède annulé pour cause de pandémie, le championnat se poursuivra sur terre avec une troisième manche en Croatie, du 22 au 25 avril.

AFP / Rovaniemi (Finlande) (AFP) / © 2021 AFP