Pluie d'hommages après la mort de la légende de la NBA Kobe Bryant

La mort de l'ancienne star de la NBA Kobe Bryant dimanche dans un accident d'hélicoptère a bouleversé le monde du basket, aux Etats-Unis comme à l'étranger. Les plus grands sportifs ont rendu hommage à celui qui fut leur adversaire, leur mentor, leur inspiration ou leur bourreau sur les parquets.

Frederic J. Brown - AFP

La mort de l'ancienne star de la NBA Kobe Bryant dimanche dans un accident d'hélicoptère a bouleversé le monde du basket, aux Etats-Unis comme à l'étranger. Les plus grands sportifs ont rendu hommage à celui qui fut leur adversaire, leur mentor, leur inspiration ou leur bourreau sur les parquets.

"J'ai le coeur brisé par cette nouvelle. Tu étais une vraie légende et un ami. Repose en paix Kobe Bryant, mes pensées et mes prières vont vers sa femme et ses enfants #légende #mamba #goat", a réagi sur Twitter Tony Parker, qui a affronté Bryant avec San Antonio pendant une quinzaine d'années, notamment au cours de haletantes séries de play-offs à l'Ouest.

L'Espagnol Pau Gasol, qui a gagné deux titres NBA avec Kobe sous le maillot des Lakers, s'est dit "pire que dévasté". "Mon grand frère... Je ne peux juste pas y croire".

Magic Johnson, un des plus grands joueurs de l'histoire de la NBA, a qualifié Kobe Bryant de "plus grand Laker de tous les temps", titre qu'il pourrait pourtant facilement revendiquer.

"Je n'ai pas de mots pour exprimer ma douleur", a tweeté Shaquille O'Neal, coéquipier et meilleur ennemi de Bryant à Los Angeles au début des années 2000. "JE SUIS MALADE", a-t-il insisté.

L'entraîneur du Real Madrid, Zinédine Zidane, a lui aussi fait part de son incrédulité: "C'est terrible, c'est une nouvelle terrible, qui affecte tout le monde, nous tous. Je ne peux rien dire de plus..."

"C'est une grande tristesse pour le monde du sport et pour nous tous, pas seulement les fans de basket mais pour tout ce qu'il a fait pour le sport", a réagi le Brésilien Neymar, qui a rendu hommage à son ami avec un geste de prière et un N.24 formé avec ses doigts après son but marqué dimanche sur le terrain de Lille avec le Paris SG.

Le Français Kylian Mbappé a publié sur son compte Instagram une photo en noir et blanc où il est au côté de Kobe, avec ces mots: "RIP LEGEND"

Kobe Bryant, c'était "le feu", s'est souvenue la star du golf, Tiger Woods, qui a commencé sa carrière professionnelle la même année que le basketteur. "Il avait une telle envie de gagner, il l'apportait tous les soirs".

- "Avec moi à jamais" -

"Je ne sais même pas par où commencer. J'ai commencé à jouer au basket grâce à KOBE en regardant les finales de 2010. Je n'avais jamais joué au basket avant ça, et ces finales ont changé ma vie. JE VOULAIS ETRE COMME KOBE. Je suis TELLEMENT TRISTE là! RIP LA LEGENDE", a réagi Joel Embiid, la star camerounaise de Philadelphie, ville de naissance de Kobe.

"Je suis dévasté. Les mots ne peuvent même pas le décrire. Ce jour est juste incroyablement triste et tragique", a commenté la légende des Chicago Bulls Scottie Pippen, qui, aux côtés de Michael Jordan, a dominé la NBA dans les années 90 avant l'avènement de Bryant.

La jeune star des Atlanta Hawks Trae Young, représentant de cette nouvelle génération qui n'a pas affronté le "Black Mamba" mais a grandi en l'admirant a remercié la star des Lakers: "Toutes les leçons, tous les conseils. Tous les mots que tu m'as adressés... Ca restera avec moi à jamais".

"C'est un choc pour nous tous", a réagi de son côté le pivot français de Utah Rudy Gobert, qui a grandi en regardant les exploits de Bryant avec les Lakers et pour qui "Kobe reste une légende. C'est quelqu'un qui a inspiré des millions de personnes, des millions de jeunes et qui continuera de le faire".

"Tu nous manques déjà mon frère. Repose en paix", a déclaré la superstar du football américain Tom Brady, un des plus grands sportifs de l'histoire du sport américain.

- Hommages vibrants -

Lors des rencontres NBA disputées dans l'après-midi de dimanche, plusieurs hommages vibrants lui ont été rendus.

Sous les applaudissements du public de San Antonio, les joueurs des Toronto Raptors ont laissé s'écouler les 24 secondes de leur première possession du match, en hommage au numéro 24 porté par Bryant.

L'impact de cette tragédie s'est fait ressentir partout aux Etats-Unis, la nouvelle faisant la une des sites internet et passant en boucle sur les télévisions.

Le président Donald Trump a ainsi réagi en évoquant "une terrible nouvelle". Lors d'un meeting de campagne dans l'Iowa, l'ancien vice-président démocrate Joe Biden a rendu hommage à l'ancien arrière des Lakers. "Cela vous fait réaliser que chaque jour doit compter".

De la fumée se dégage de l'épave de l'hélicoptère de Kobe Bryant qui s'est crashé à Calabasas, près de Los Angeles, le 26 janvier 2020

De la fumée se dégage de l'épave de l'hélicoptère de Kobe Bryant qui s'est crashé à Calabasas, près de Los Angeles, le 26 janvier 2020

Mark RALSTON - AFP

Son prédécesseur à la Maison blanche, Barack Obama, grand amateur de basket, lui a rendu un hommage appuyé: "Kobe était une légende sur les parquets et commençait à l'être dans ce qui aurait été un second acte tout aussi fort".

Le monde de la musique et du cinéma, que Kobe a côtoyé pendant ses 20 années en Californie, a également fait part de sa tristesse.

La légende du rap Snoop Dogg, figure quasi tutélaire de la ville de Los Angeles et immense fan des Lakers devant l'Eternel, a expliqué avoir "le coeur brisé".

"Le monde a perdu un géant aujourd'hui. Repose en paix Kobe Bryant", a déclaré la superstar du rap et de la pop Pharrell Williams.

"Mon coeur est en morceaux depuis que j'ai pris connaissance de cette tragédie inimaginable, je ne peux pas imaginer ce que vivent en ce moment les familles", a de son coté tweeté la chanteuse Taylor Swift.

Une pluie d'hommages qui devrait continuer lors de la cérémonie des Grammys au Staples Center de Los Angeles, terrain des exploits du "Black Mamba" pendant deux décennies.

AFP / Los Angeles (AFP) / © 2020 AFP