Play-offs NBA: les Clippers réduisent l'écart face au Jazz

Les Clippers, portés par leur duo de stars Kawhi Leonard/Paul George enfin à plein régime, ont largement battu Utah (132-106), samedi, et ne sont plus menés que deux victoires à une en demi-finale de conférence Ouest, dans les play-offs NBA.

Sean M. Haffey - GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP

Les Clippers, portés par leur duo de stars Kawhi Leonard/Paul George enfin à plein régime, ont largement battu Utah (132-106), samedi, et ne sont plus menés que deux victoires à une en demi-finale de conférence Ouest, dans les play-offs NBA.

Tenus de l'emporter sous peine de se retrouver dos au mur, après deux défaites concédées à Salt Lake City, où le Jazz avait su forcer la décision à chaque fois en se montrant le plus solide en fin de match, L.A. ne lui a pas laissé le loisir de répéter ce scénario, puisqu'il comptait déjà quinze points d'avance à la pause (64-49).

Paul George (Los Angeles Clippers) tente un tir au milieu de la défense des Utah Jazz, lors du 3e match des demi-finales de la conférence Ouest des play-offs NBA, le 12 juin 2021 à Los Angeles

Paul George (Los Angeles Clippers) tente un tir au milieu de la défense des Utah Jazz, lors du 3e match des demi-finales de la conférence Ouest des play-offs NBA, le 12 juin 2021 à Los Angeles

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Symbole de la réaction d'orgueil californienne, Paul George a été un véritable leader offensif durant cette première période, avec 20 points inscrits (31 au total, 5 passes), en attaquant plus souvent que d'habitude le panier et trouvant plutôt bien la mire derrière l'arc (6/10). C'est lui qui s'était déjà montré le plus combatif à la fin du match N.2, sans parvenir à suffisamment peser, et il a gardé ce bon état d'esprit sur le parquet du Staples Center.

"Ils ont allumé un feu derrière nous et on se devait de protéger notre terrain (...) Shooter et shooter encore sans penser au résultat, jouer de façon agressive, c'est ce que j'ai voulu faire ce soir", a-t-il commenté.

- Mitchell, la cheville grince -

Dans ces conditions, Kawhi Leonard a vu se desserrer légèrement la pression défensive adverse sur lui et il en a profité, se montrant lui aussi sacrément efficace avec 34 points dans la musette (14/24 aux tirs, 12 rbds, 5 passes, 2 interceptions, 1 contre).

A eux deux ils ont ainsi concentré quasiment 50% des points de l'équipe et cela a évidemment fait une sacrée différence, face à des joueurs du Jazz qui ont un peu moins bien défendu, car leur impact physique était aussi moindre sur cette rencontre.

La preuve en est que les Clippers ont shooté à 55,7% de réussite, trouvant en Nicolas Batum, excellent (17 pts, 7 rbds, 2 passes), et Reggie Jackson (17 pts, à 5/6 derrière l'arc) deux autres précieux relais offensifs.

Donovan Mitchell (Utah Jazz) tente un tir sous la pression de Marcus Morris Sr. (Los Angeles Clippers), lors du 3e match des demi-finales de la conférence Ouest des play-offs NBA, le 12 juin 2021 à Los Angeles

Donovan Mitchell (Utah Jazz) tente un tir sous la pression de Marcus Morris Sr. (Los Angeles Clippers), lors du 3e match des demi-finales de la conférence Ouest des play-offs NBA, le 12 juin 2021 à Los Angeles

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En face, Donovan Mitchell a tenté de maintenir le suspense avec 30 points inscrits, une barre qu'il passe pour la cinquième fois consécutive dans ces play-offs. Mais en prenant appui pour attaquer le cercle il s'est légèrement fait mal à la cheville droite. Celle-là même qui a souffert d'une entorse, le privant de parquet pendant un mois au printemps.

Aucun risque n'a été pris et, sans trahir particulièrement d'inquiétude sur son état de santé, il a fini la rencontre sur le banc, le pied grossièrement bandé avec de la glace pour éviter tout gonflement.

Le Français Rudy Gobert et le Serbe Bojan Bogdanovic (Utah Jazz) assistent à la défaite de leur équipe face aux Los Angeles Clippers, lors du 3e match des demi-finales de la conférence Ouest des play-offs NBA, le 12 juin 2021 à Los Angeles

Le Français Rudy Gobert et le Serbe Bojan Bogdanovic (Utah Jazz) assistent à la défaite de leur équipe face aux Los Angeles Clippers, lors du 3e match des demi-finales de la conférence Ouest des play-offs NBA, le 12 juin 2021 à Los Angeles

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Si dissuasif lors des deux premiers actes, Rudy Gobert, désigné cette semaine meilleur défenseur de la ligue pour la troisième fois, a eu moins d'impact dans la raquette, même si ses 12 points et 10 rebonds (1 contre) n'ont absolument rien d'indigne.

AFP / Los Angeles (AFP) / © 2021 AFP