NFL: décès de Gale Sayers, star des Chicago Bears dans les années 60

L'ancien running-back Gale Sayers, qui fut l'une des stars des Chicago Bears et l'un des meilleurs joueurs de football américain à la fin des années 1960, est décédé à 77 ans, a annoncé mercredi le Hall of Fame de la NFL.

JONATHAN DANIEL - GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP/Archives

L'ancien running-back Gale Sayers, qui fut l'une des stars des Chicago Bears et l'un des meilleurs joueurs de football américain à la fin des années 1960, est décédé à 77 ans, a annoncé mercredi le Hall of Fame de la NFL.

Sayers était atteint d'une forme de démence depuis 2013 et sa santé était déclinante depuis plusieurs années.

Surnommé la "comète du Kansas" où il est né et a fait sa carrière universitaire, il fut très tôt l'auteur de retentissants exploits en NFL, puisque lors de sa saison de rookie (débutant), la première chez les professionnels, il a réussi à marquer 22 touchdowns. Cette saison-là, il a aussi marqué six touchdowns dans un même match, égalant le record en la matière.

Au total, en 68 matches, il réussi 56 touchdowns. Sa carrière n'a duré que sept saisons car des blessures à un genou y ont mis un terme en 1971.

"Tous ceux qui aiment le football pleurent la perte de l'un des plus grands joueurs à avoir jamais joué à ce sport", a déclaré le président du Hall of Fame, David Baker.

"Il était l'essence même d'un joueur d'équipe: calme, sans prétentions et toujours prêt à féliciter un coéquipier pour un bloc clé. Gale était un homme extraordinaire qui a surmonté beaucoup d'adversité au cours de sa carrière et de sa vie", a-t-il ajouté.

Désigné deux fois meilleur running back de la saison, sélectionné à quatre reprises au Pro Bowl -le All Star Game de la NFL-, Sayers avait été intronisé dans le Hall of Fame à seulement 34 ans, un record de précocité.

AFP / Los Angeles (AFP) / © 2020 AFP