NBA: Harden met encore les Rockets en orbite

James Harden encore ardent pour Houston, Paul George déjà la main chaude pour les Clippers, Gregg Popovich qui voit rouge avec San Antonio: les températures de la nuit étaient élevées samedi en NBA.

(FILES) In this file photo James Harden #13 of the Houston Rockets dribbles the ball defended by Eric Bledsoe #6 of the Milwaukee Bucks in the second half at Toyota Center on October 24, 2019 in Houston, Texas. - James Harden erupted for a fourth quarter scoring spree as the Houston Rockets defeated the Los Angeles Clippers 102-93 on Wednesday. Harden led the scoring with 47 points, including seven three-pointers, while the former NBA MVP also added six rebounds and seven assists. (Photo by Tim Warner / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

. Harden et Houston enchaînent

Même en retombant dans ses travers offensifs en shootant à tout-va (41 fois) et en dépit d'une adresse moins probante que lors des deux derniers matches (16 paniers inscrits dont 8 sur 22 à trois points), Harden reste une infernale machine à scorer, capable de faire exploser les défenses.

A Minnesota, où n'a pas joué son compère Russell Westbrook ménagé, ses 49 points ont très grandement contribué au 10e succès des Rockets (125-105), seuls dauphins des Lakers.

A plein régime, la stratégie du "6 secondes ou moins" (pour shooter) mise en place par Mike D'Antoni s'avère pour l'heure payante pour Houston.

. Paul George porte les Clippers

Kawhi Leonard encore absent afin de préserver un de ses genoux douloureux, Paul George a pris ses responsabilités pour son deuxième match avec les Clippers, le premier au Staples Center où il a été très acclamé.

Et il n'a pas déçu. Avec 25 points marqués à la pause, 37 au total pour à peine 20 minutes passées sur le parquet, il a permis à Los Angeles de passer une soirée très tranquille en étrillant Atlanta (150-101), où Trae Young, très maladroit à 4 sur 16 aux tirs, a été limité à 20 points.

Les Clippers qui renoue avec la victoire après deux défaites, grimpent à la 6e place à l'Ouest.

. Première féminine aux Spurs

Les Spurs sont dans le dur: ils ont concédé un cinquième revers d'affilée, contre Portland (121-116) à l'AT&T Center, partis de trop loin après un premier quart-temps totalement raté, perdu 41 à 23.

Leur entraîneur Gregg Popovich, particulièrement énervé, s'est fait exclure pour contestation au 3e quart-temps, laissant Becky Hammon, sa première assistante, diriger l'équipe, avec l'autre adjoint Tim Duncan. Une première en NBA, où jusqu'ici aucune femme n'avait occupé ce poste.

Cela n'a pas empêché San Antonio de céder face à des Blazers, dont les fans attendent désormais les premiers pas du vétéran Carmelo Anthony, recruté jeudi.

. Dallas se ressaisit

Luka Doncic, encore auteur d'un match très complet à 26 points, 15 rebonds, 7 passes, a permis à Dallas de renouer avec la victoire, après deux défaites, aux dépens de Toronto (110-102).

Kristaps Porzingis a également été utile avec 20 points et 15 rebonds, pour museler des Raptors et l'arrière Norman Powell auteur de 26 points. Les Mavs grimpent au 7e rang à l'Ouest.

. "Batman returns"

C'est la bonne surprise du jour côté frenchies: Nicolas Batum a fait son retour sur les parquets trois semaines après s'être fracturé le majeur de la main gauche.

Et il a été gagnant à double titre. D'abord, Charlotte s'est imposé à l'arraché contre New York (103-102), grâce au 9e panier à trois points de Devonte' Graham inscrit à 2,8 secondes du buzzer. Ensuite, sa performance en sortie de banc a été productive: 3 points, 9 rebonds, 6 passes, 1 interception, 1 contre.

Encourageant pour celui qui doit retrouver un rôle de cadre chez des Hornets en reconstruction et désormais à l'équilibre avec sept victoires et autant de défaites. Frustrant pour l'autre français qui lui faisait face, Frank Ntilikina.

Le meneur, titulaire et encore très actif en défense (6 pts, 6 passes, 3 rbds, 3 interceptions) concède son 10e revers et stagne en dernière place à l'Est.

nip/ll