Mondial de hand: les Bleus pour faire le plein

Sur le chemin du renouveau depuis son entrée dans le Mondial de handball en Egypte, l'équipe de France masculine doit terminer de faire le plein de points et de confiance au premier tour lundi (18h00) face à la Suisse dans la banlieue du Caire.

Anne-Christine POUJOULAT - POOL/AFP

Sur le chemin du renouveau depuis son entrée dans le Mondial de handball en Egypte, l'équipe de France masculine doit terminer de faire le plein de points et de confiance au premier tour lundi (18h00) face à la Suisse dans la banlieue du Caire.

"On continue à avancer comme ça, à augmenter notre niveau et à retrouver un peu celui de rouleau compresseur, cette envie de rouler sur tout le monde." Valentin Porte n'a pas fait dans la demi-mesure samedi, après une victoire tranquille face à l'Autriche (35-28), pour témoigner de la confiance renaissante au sein d'une équipe marquée par une élimination précoce à l'Euro-2020.

Alors gare à l'excès de confiance? Le succès éclatant face à la Norvège (28-24), choc du premier tour et sacré piège en ouverture, a permis aux Bleus de s'ouvrir une voie royale vers les quarts de finale, les points acquis au premier tour contre les autres qualifiés étant conservés au tour principal.

Mais si la Norvège était le plus gros rival sur la route des quarts, la prudence reste de mise. "On reste concentrés, on ne s'enflamme pas, on essaye de garder la tête sur les épaules", explique la légende Luc Abalo, 8 titres majeurs dont 3 Mondiaux au compteur en sélection. "On sait que demain, on a un match très difficile face à un adversaire qu'il ne faut surtout pas sous-estimer."

Le match nul concédé par l'Espagne, championne d'Europe, face au Brésil, comme celui, plus surprenant, de la Croatie face au Japon (29-29) et l'exploit de la Russie face à la Slovénie (31-25) montrent que rien ne sera offert aux favoris en Egypte.

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Surtout que la Suisse, arrivée en Egypte quelques heures seulement avant son premier match en remplacement des Etats-Unis, touchés massivement par le Covid-19, a déjà déjoué les pronostics en s'imposant au bout de sa folle journée face à l'Autriche (28-25).

Le Suisse Andy Schmid contre la Norvège au Mondial de handball le 16 janvier 2021 au Caire

Le Suisse Andy Schmid contre la Norvège au Mondial de handball le 16 janvier 2021 au Caire

Anne-Christine POUJOULAT - POOL/AFP

Si les Bleus devront se méfier du meneur de jeu Andy Schmid, spécialiste des attaques à 7 joueurs de champ, "le piège serait de ne se focaliser que sur ce joueur-là", estime Luc Abalo. "S'ils jouent à 7 (joueurs de champ), c'est parce que tout le monde peut marquer sur ce jeu à 7; les gardiens (français) auront des arrêts à 6 m à faire car ils trouvent beaucoup de solutions à cette distance (au bord de la zone), le pivot et les ailiers tirent beaucoup", analyse l'ailier.

Outre le jeu à 7 contre 6, Schmid excelle "dans la passe avec ses pivots et au shoot", ajoute l'entraîneur adjoint des Bleus Erick Mathé. "Il y a aussi Lenny Rubin, un grand arrière gauche qui joue en Allemagne (à Wetzlar), un très bon tireur de loin."

Sans oublier le gardien Nikola Portner que les Français connaissent bien puisqu'il évolue à Chambéry après quatre saisons à Montpellier. "Il a réalisé une bonne deuxième mi-temps face à la Norvège et j'espère qu'il ne sera pas trop performant face à nous", commente Mathé.

Par Pierrick YVON / Le Caire (AFP) / © 2021 AFP