Masters d'Augusta: Matsuyama aborde la dernière ligne droite en tête

Hideki Matsuyama s'est positionné pour devenir le premier Japonais de l'histoire à triompher dans un tournoi du Grand Chelem de golf, samedi, en prenant la tête du Masters d'Augusta, avec quatre coups d'avance sur un quatuor comprenant l'Anglais Justin Rose, leader jusque-là.

Mike Ehrmann - GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP

Hideki Matsuyama s'est positionné pour devenir le premier Japonais de l'histoire à triompher dans un tournoi du Grand Chelem de golf, samedi, en prenant la tête du Masters d'Augusta, avec quatre coups d'avance sur un quatuor comprenant l'Anglais Justin Rose, leader jusque-là.

Le plus dur reste à faire pour cet habitué aux places d'honneur dans les Majeurs - 5e au Masters 2015, 2e de l'US Open 2017, 4e du Championnat PGA 2016, 6e du British Open 2013 -, mais ce qu'il a montré lors de ce 3e tour, perturbé par les pluies orageuses qui ont stoppé son déroulement pendant 78 minutes, l'invite à croire en son étoile.

"Après que la sirène a retenti pour annoncer la reprise, j'ai frappé chaque coup exactement comme je le voulais", a dit Matsuyama sur NBC.

Après ce break, il a en effet viré en tête, en réussissant ses deuxième et troisième birdies coup sur coup aux N.11 et N.12. Et il s'est envolé après un superbe eagle au N.15. Profitant d'un vent retombé et d'un léger ralentissement des greens après la tempête, il s'est approché en deux coups à deux mètres du trous et a réussi le putt qu'il fallait.

- "Rester calme" -

Dans un même élan, le 25e joueur mondial, âgé de 29 ans, a enchaîné avec ses 4e et 5e birdies du jour aux N.16 et N.17. Un final en trombe qui lui a permis de bien épaissir son matelas, avant la dernière ligne droite dominical.

Un sacre en Géorgie serait une première pour un golfeur venant du "pays du soleil levant", dont il est déjà un pionnier, en ceci qu'il a été le premier amateur à y prendre part en 2011 et le seul à y passer le cut, finissant alors 27e et remportant la Coupe d'Argent, décernée au meilleur amateur.

Ancien N.2 mondial en 2017, il compte cinq victoires en USPGA, dont deux Championnats du monde WGC. Succéder à Dustin Johnson au palmarès serait sa plus grande victoire.

"Etre en tête d'un Majeur, c'est une nouvelle expérience pour moi. C'est assez incroyable. Je crois que ce que j'ai à faire maintenant, c'est rester calme autant que je le peux et faire de mon mieux demain", a commenté Matsuyama qui se verrait évidemment bien imiter sa compatriote, Tsubasa Kajitani, lauréate du Masters féminin en amateur samedi dernier.

Mais pour devenir le deuxième golfeur asiatique a être sacré dans un Majeur après le Sud-Coréen Yong-eun Yang, lauréat du Championnat PGA 2009, il lui faudra résister désormais à la pression.

- Conners fait un "ace" -

Car la meute s'organise derrière autour de Justin Rose, auteur d'une carte neutre en raison d'un troisième bogey malvenu au N.17, après trois birdies réussis. S'il veut ajouter le Masters à son US Open 2013, l'Anglais de 40 ans devra d'ailleurs s'appuyer sur son expérience, lui qui est le seul avec Jordan Spieth à avoir déjà remporté un Grand Chelem, parmi les dix premiers du classement actuel.

A -7 figurent également le 6e mondial, Xander Schauffele, lui aussi auteur d'un eagle au N.15, l'Australien Marc Leishman, et Will Zalatoris, 24 ans et 46e mondial, qui continue de surprendre pour sa première participation. Le dernier à avoir enfilé la veste verte dès son coup d'essai au Masters est Fuzzy Zoeller en 1979.

Le golfeur canadien Corey Conners juste après avoir réussi un trou en un, le 10 avril 2021 au Masters d'Augusta dans l'Etat de Géorgie

Le golfeur canadien Corey Conners juste après avoir réussi un trou en un, le 10 avril 2021 au Masters d'Augusta dans l'Etat de Géorgie

Jared C. Tilton - GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP

Derrière à cinq longueurs du leader se trouve le Canadien Corey Conners, qui a notamment électrisé la foule disparate avec un trou en un sur le par 3 du N.6.

Jordan Spieth, qui s'avançait en épouvantail après le deuxième tour, occupe seul la 7e place à six coups, après une journée difficile où il s'est employé tout de même à limiter la casse notamment après un double bogey sur le N.7.

Il lui faudra sortir son meilleur golf pour essayer de revêtir une deuxième fois la veste verte après son sacre de 2015. Un rêve qui s'est évanoui pour le N.2 mondial Justin Thomas.

L'Américain, qui pourrait déloger Dustin Johnson du fauteuil de N.1, a notamment commis un terrible triple bogey au N.13 pour rendre une carte de +3 et dévisser au 13e rang.

AFP / Augusta (Etats-Unis) (AFP) / © 2021 AFP