Le calendrier de la F1 se remplit à l'heure de son 2e rendez-vous autrichien

Le calendrier 2020 de la F1 s'est étoffé de deux Grands Prix supplémentaires en Italie et en Russie, alors que se prépare son deuxième rendez-vous, le GP de Styrie, en Autriche, où Max Verstappen a dominé les essais libres vendredi.

CLAUDIO GIOVANNINI - AFP/Archives

Le calendrier 2020 de la F1 s'est étoffé de deux Grands Prix supplémentaires en Italie et en Russie, alors que se prépare son deuxième rendez-vous, le GP de Styrie, en Autriche, où Max Verstappen a dominé les essais libres vendredi.

Avec les GP de Toscane le 13 septembre au Mugello, sur les terres de Ferrari, et de Russie le 27 à Sotchi, la saison a désormais dix dates. "D'autres seront annoncées dans les semaines à venir", promet le promoteur du championnat, Formula One.

L'objectif d'organiser entre 15 et 18 courses, contre 22 initialement, d'ici la clôture à Abou Dhabi mi-décembre est maintenu. "Nous avons de plus en plus confiance en notre projet de courir jusqu'à la fin de l'année", assure le PDG de la F1, Chase Carey.

En piste, sur le Red Bull Ring de Spielberg, Verstappen a devancé la Mercedes du Finlandais Valtteri Bottas et les deux Racing Point. Sa Red Bull a toutefois semblé compliquée à manoeuvrer, le Néerlandais et son équipier thaïlandais Alexander Albon multipliant les frayeurs.

Le Finlandais Valtteri Bottas lors de la 2e séance d'essais libres du GP de Styrie, le 10 juillet 2020 à Spielberg

Le Finlandais Valtteri Bottas lors de la 2e séance d'essais libres du GP de Styrie, le 10 juillet 2020 à Spielberg

Joe Klamar - POOL/AFP

"Mécontent" de sa voiture en essais libres 2, selon son écurie Mercedes, le Britannique Lewis Hamilton, en campagne pour égaler le record de sept titres mondiaux de Michael Schumacher, doit lui se contenter du sixième chrono.

Son compatriote Lando Norris (McLaren), auteur de son premier podium dimanche dernier, a écopé d'une pénalité de trois places sur la grille de départ pour un dépassement interdit sous drapeau jaune.

- Aucun test positif -

Les essais libres 3 sont programmés à 12h00 (10h00 GMT) samedi, suivis des qualifications à 15h00 (13h00 GMT), si toutefois la météo le permet: de fortes pluies sont attendues toute la journée et pourraient bouleverser ce programme.

Hors piste, la F1 et la Fédération internationale de l'automobile (FIA) ont partagé les résultats des 4566 tests de dépistage du Covid-19 réalisés dans le paddock entre vendredi dernier et jeudi. Aucun n'est revenu positif, comme c'était déjà le cas des 4032 tests réalisés la semaine précédente.

L'Espagnol Marc Marquez (Honda) lors des essais libres du GP d'Italie de MotoGP, le 1er juin 2019 sur le circuit du Mugello à Scarperia (Italie)

L'Espagnol Marc Marquez (Honda) lors des essais libres du GP d'Italie de MotoGP, le 1er juin 2019 sur le circuit du Mugello à Scarperia (Italie)

Filippo MONTEFORTE - AFP/Archives

Un bon point pour la catégorie reine du sport automobile, qui a obtenu de reprendre en pleine pandémie de coronavirus grâce à un protocole imposant notamment le huis clos et un dépistage obligatoire tous les cinq jours.

Si la manche russe était programmée avant la crise sanitaire qui a contraint la Formule 1 à remanier tout son calendrier, le GP de Toscane fait son entrée au championnat, qui n'est jamais passé par le Mugello, à 35 kilomètres de Florence.

Le circuit, très apprécié des pilotes et qui accueille notamment une manche du MotoGP, appartient à Ferrari. La Scuderia y célébrera le 1000e GP de son histoire.

- "Bonne direction" -

"On va dans la bonne direction avec de plus en plus de courses", se félicite le team principal de l'écurie Alfa Romeo Racing, Frédéric Vasseur. "Pas à pas, on construit un beau championnat."

"On commence à avoir un calendrier substantiel. Ca devrait faire une belle saison, c'est bien pour nous, pour les fans et pour la F1 en général. Il faut pousser pour ajouter encore quelques courses et on sera bien", encourage aussi son homologue chez Haas, Guenther Steiner.

Le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes) vainqueur du Grand Prix de Russie de Formule 1, le 29 septembre 2019 à Sotchi

Le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes) vainqueur du Grand Prix de Russie de Formule 1, le 29 septembre 2019 à Sotchi

Dimitar DILKOFF - AFP/Archives

Les championnats de Formule 2 et Formule 3 courront également au Mugello aux mêmes dates. Pour la F3, ce sera l'ultime rendez-vous de la saison. La F2 doit encore confirmer ses dernières dates.

Parmi les pistes pour la suite en F1, des déplacements en Asie (Chine, Vietnam), aux Amériques (Canada, Etats-Unis, Mexique, Brésil), puis au Moyen-Orient (Bahreïn, Abou Dhabi) ont été évoqués. Plusieurs circuits européens (Imola en Italie, Portimao au Portugal, Hockenheim en Allemagne) négocient, eux, pour entrer au calendrier.

La manche inaugurale de 2020, remportée par Bottas devant le Monégasque Charles Leclerc (Ferrari) et Norris, s'est tenue en Autriche, déjà sur le Red Bull Ring, la semaine dernière, avec plus de trois mois de retard.

La saison aurait dû débuter mi-mars à Melbourne, en Australie, mais le GP a été annulé juste avant la première séance d'essais libres suite à la découverte d'un cas de coronavirus dans le paddock.

AFP / Spielberg bei Knittelfeld (Autriche) (AFP) / © 2020 AFP