La F1 redémarre avec huit courses en Europe entre juillet et septembre

La Formule 1 a un nouveau calendrier: la saison 2020, retardée par la pandémie de coronavirus, débutera le 5 juillet en Autriche et les huit premières courses se dérouleront en Europe entre juillet et septembre, dans un premier temps à huis clos.

CHRISTIAN BRUNA - POOL/AFP/Archives

La Formule 1 a un nouveau calendrier: la saison 2020, retardée par la pandémie de coronavirus, débutera le 5 juillet en Autriche et les huit premières courses se dérouleront en Europe entre juillet et septembre, dans un premier temps à huis clos.

Un second GP suivra sur le Red Bull Ring de Spielberg le 12 juillet, avant la Hongrie (sur le Hungaroring de Budapest) le 19 juillet, la Grande-Bretagne (à Silverstone) les 2 et 9 août, l'Espagne (sur le circuit de Barcelone-Catalogne à Montmelo) le 16 août, la Belgique (à Spa-Francorchamps) le 30 août et l'Italie (à Monza) le 6 septembre.

Courus en parallèle de celui de F1, les championnats de Formule 2 et de Formule 3 suivront le même calendrier.

"En raison de la fluidité actuelle de la situation liée au Covid-19 au niveau international, les détails du calendrier complet seront finalisés dans les semaines à venir, avec l'espoir d'avoir un total de 15 à 18 courses d'ici à la fin de saison en décembre", contre 22 initialement prévues, précisent le promoteur de la F1, Formula 1, et la Fédération internationale de l'automobile (FIA) dans un communiqué mardi.

Le championnat se terminerait en décembre à Abou Dhabi et serait organisé par aires géographiques (Europe en juillet-août, Eurasie, Asie et Amériques en septembre-octobre-novembre, Moyen-Orient en décembre).

L'organisateur du GP de F1 du Mexique, Corporation inter-américaine de divertissement (CIE), a assuré mardi dans un communiqué maintenir les dates initialement prévues, entre le vendredi 30 octobre et le dimanche 1er novembre, et s'est engagé à garantir une "expérience sûre" pour tous les spectateurs et participants.

- Huis clos -

La F1 et la FIA précisent que pour des raisons sanitaires "il est actuellement prévu que les premières courses se déroulent à huis clos" mais espèrent pouvoir faire revenir les fans "lorsqu'il sera possible de le faire en toute sécurité".

L'absence de spectateurs sera de rigueur en Belgique, a d'ailleurs confirmé mardi à l'AFP Spa Grand-Prix SA, le promoteur de l'épreuve.

Pour permettre la reprise des courses, les deux instances dirigeantes de la catégorie ont également mis en place un plan de lutte contre la propagation du nouveau coronavirus.

Parmi ces précautions figurent la limitation du nombre de personnes sur le paddock, des contrôles sanitaires au départ pour le pays hôte, puis sur place tous les deux jours. Les équipes seront isolées les unes des autres, ainsi que du grand public (vols, transports sur place et hôtels réservés).

"Je me félicite de la reprise du championnat du monde de F1", a commenté sur Twitter le président de la FIA, Jean Todt. "Une crise sans précédent, des actions sans précédent pour reprendre le championnat dans les meilleures conditions: félicitations à tous ceux qui y ont contribué. J'attends avec impatience la première course en Autriche. J'y serai !"

"Nous savons que le retour de la F1 sera un coup de boost bienvenu pour les amateurs de sport du monde entier", a pour sa part réagi son PDG Chase Carey dans un communiqué, quand le pilote néerlandais Max Verstappen (Red Bull) compte les jours sur Twitter.

Le second GP organisé à Silverstone, en Grande-Bretagne, sera l'occasion de célébrer les 70 ans de la F1. C'est là en effet qu'a été organisée la première course le 13 mai 1950, remportée par l'Italien Giuseppe Farina (Alfa Romeo).

La saison de F1 aurait dû débuter mi-mars en Australie mais ce GP a été annulé in extremis à la suite de la découverte d'un cas au sein de l'écurie McLaren.

Plusieurs courses ont été reportées (Bahreïn, Vietnam, Chine, Espagne, Azerbaïdjan, Canada, Grande-Bretagne) ou annulées (Australie, Monaco, France, Pays-Bas).

Le MotoGP, qui n'a pu organiser que les épreuves de Moto2 et Moto3 au Qatar début mars, doit également présenter prochainement un calendrier remanié.

Le calendrier des huit premières courses des saisons 2020 de F1, F2 et F3:

3-5 juillet: Grand Prix d'Autriche (Spielberg)

10-12 juillet: Grand Prix de Styrie (Spielberg)

17-19 juillet: Grand Prix de Hongrie (Budapest)

31 juillet–2 août: Grand Prix de Grande-Bretagne (Silverstone)

7-9 août: Grand Prix anniversaire des 70 ans de la F1 (Silverstone)

14-16 août: Grand Prix d'Espagne (Barcelone)

28-30 août: Grand Prix de Belgique (Spa-Francorchamps)

4-6 septembre: Grand Prix d'Italie (Monza)

Par Raphaëlle PELTIER / Paris (AFP) / © 2020 AFP