L1: Stéphan jette l'éponge, Rennes doit rebâtir

Une Coupe de France en 2019, une qualification en Ligue des champions en 2020, puis le trou d'air: benjamin des entraîneurs de Ligue 1, Julien Stéphan a démissionné lundi après une énième défaite de Rennes, contraint désormais de rebâtir sans lui.

Loic VENANCE - AFP/Archives

Une Coupe de France en 2019, une qualification en Ligue des champions en 2020, puis le trou d'air: benjamin des entraîneurs de Ligue 1, Julien Stéphan a démissionné lundi après une énième défaite de Rennes, contraint désormais de rebâtir sans lui.

La défaite 2-1 à domicile contre Nice, point d'orgue d'une série noire en 2021 de dix matches avec une seule victoire, a sonné le glas de l'expérience rennaise pour Stéphan, 40 ans, et jusque-là auteur de débuts flatteurs pour ses premiers pas à la tête d'une équipe de l'élite.

"Le club remercie Julien pour ces neuf années passées au sein des Rouge et Noir et pour l'ensemble des résultats exceptionnels qu'il a obtenus à la tête de l'équipe professionnelle", a affirmé dans un communiqué le club, au sein duquel Stéphan, passé sur le banc des moins de 19 ans puis la réserve avant de succéder à Sabri Lamouchi en décembre 2018, a exercé près d'une décennie.

Son adjoint, Philippe Bizeul, titulaire lui aussi du BEPF (Brevet d'entraîneur professionnel de football), a commencé à assurer l'intérim dès lundi matin à la tête du Stade rennais, actuel 9e de L1, loin des ambitions européennes du club.

- Qui pour le remplacer ? -

L'ex-entraîneur de Rennes Julien Stephan le 28 février 2020 à Angers, lors du 16e de finale de la Coupe de France entre Angers et Rennes.

L'ex-entraîneur de Rennes Julien Stephan le 28 février 2020 à Angers, lors du 16e de finale de la Coupe de France entre Angers et Rennes.

JEAN-FRANCOIS MONIER - AFP/Archives

Pour remplacer Stéphan, alors que Rennes joue mercredi à Lyon pour la 28e journée de L1, certains imaginent une solution lyonnaise: Bruno Génésio est libre depuis la fin de son contrat en Chine et Florian Maurice, ex-joueur puis recruteur de l'OL, est devenu directeur sportif du club breton.

Pour reconstruire le Stade rennais qui s'appuyait sur un trio composé de Stéphan, Maurice et du président Nicolas Holveck, le directeur sportif imagine "quelqu'un qui entrera dans le projet" du club, et qui sera "capable de développer du jeu et de faire confiance à des joueurs issus du centre de formation", a-t-il souligné en conférence de presse.

Stéphan a choisi de démissionner car son message ne passait plus et les critiques de plus en plus dures se multipliaient, alors qu'il disposait pourtant d'un effectif ambitieux après un mercato d'été particulièrement onéreux.

"On a tout fait pour le dissuader" de partir mais "il était convaincu qu'il n'était plus l'homme de la situation pour le Stade rennais", a déclaré Nicolas Holveck, saluant le travail d'"un formidable entraîneur", qu'il a qualifié de "sincère (et) franc".

"On a tous une part de responsabilité (...) On assume évidemment", a complété Florian Maurice, avant d'insister sur son "envie d'atteindre les objectifs" et d'"inverser la tendance".

Dans l'immédiat, Philippe Bizeul, qui assure l'intérim, l'admet: "la tâche va être ardue". Il s'agira de "gérer l'urgence, d'optimiser l'état physique, technique, tactique des joueurs".

En deux années sur le banc rennais, Stéphan a vécu un état de grâce ponctué de grandes performances, à commencer par la victoire historique en Coupe de France, en avril 2019, premier trophée du club depuis 48 ans, acquis en finale face au Paris SG, aux tirs au but.

Un an plus tard, alors que la pandémie de Covid-19 avait contraint à écourter la saison de L1, Rennes terminait troisième et se qualifiait pour la Ligue des champions avec, dans ses rangs, un prodige de 17 ans convoité par l'Europe entière, Eduardo Camavinga.

- "Je vous dois beaucoup" -

Julien Stephan au Roazhon Park le 9 janvier 2021 lors du match de Ligue 1 contre l'Olympique Lyonnais.

Julien Stephan au Roazhon Park le 9 janvier 2021 lors du match de Ligue 1 contre l'Olympique Lyonnais.

LOIC VENANCE - AFP

"Coach, Je vous remercie sincèrement pour tout car grâce à vous j'ai découvert le monde +adulte+ de la N3 à la Ligue 1 en passant par la Ligue des champions. Je vous dois beaucoup, vous m'avez toujours mis dans les bonnes conditions, merci pour vos conseils!", a écrit Camavinga sur son compte Twitter.

Toutefois, le ticket gagnant Stéphan-Camavinga a eu du mal cet hiver, sur le banc et sur la pelouse. Le prodige est devenu international mais n'est plus décisif, il y a eu un gros recrutement cet été mais les Bretons ne gagnent plus.

Et la situation de Julien Stéphan, fils de Guy Stéphan, adjoint du sélectionneur de l'équipe de France Didier Deschamps, était devenue difficilement tenable après deux mois de grisaille.

Son bilan est très bon par rapport à l'histoire d'un club longtemps abonné aux déceptions sportives, mais restera néanmoins entaché par deux campagnes européennes décevantes, en Ligue Europa puis en Ligue des champions cet automne: un nul et cinq défaites en C1 dans le groupe de Chelsea, Séville... et Krasnodar.

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