JO-2020: l'Américain Dressel remporte le 100 m nage libre, Grousset 4e

L'Américain Caeleb Dressel a remporté jeudi la course reine de la natation aux JO de Tokyo, le 100 m nage libre, en 47 sec 02/100e, devant l'Australien Kyle Chalmers (47.08) et le Russe Kliment Kolesnikov (47.44).

Attila KISBENEDEK - AFP

L'Américain Caeleb Dressel a remporté jeudi la course reine de la natation aux JO de Tokyo, le 100 m nage libre, en 47 sec 02/100e, devant l'Australien Kyle Chalmers (47.08) et le Russe Kliment Kolesnikov (47.44).

Pour ses premiers Jeux, Maxime Grousset, 22 ans et ligne d'eau numéro 8, a pris la quatrième place (47.72), échouant donc à devenir le premier Français médaillé sur l'aller-retour depuis le sacre d'Alain Bernard en 2008.

Sixième sur la distance lors des JO-2016 de Rio, Dressel avait pris dès l'année suivante les commandes de la planète sprint, cumulant treize couronnes mondiales et devenant lors des Mondiaux-2019 de Gwangju le nageur le plus rapide de l'histoire sur 100 m hors combinaison (46.96).

Titré dès son premier plongeon dimanche avec le 4x100 m, le Floridien de 24 ans vise encore quatre médailles d'or supplémentaires sur 100 m papillon, 50 m nage libre, 4x100 m quatre nages et 4x100 m quatre nages mixte.

L'Américain Caeleb Dressel, sacré champion olympique sur 100 m nage libre, le 29 juillet 2021 aux JO de Tokyo

L'Américain Caeleb Dressel, sacré champion olympique sur 100 m nage libre, le 29 juillet 2021 aux JO de Tokyo

Attila KISBENEDEK - AFP

"Je n'étais inquiet de rien. Pendant la course vous ne pouvez pas faire grand chose, arrivera ce qui doit arriver. Donc je m'en tiens à mon plan", a expliqué le champion en zone mixte, savourant son premier or individuel, "très différent" de ses deux titres en relais à Rio et du troisième au Japon.

Plutôt longiligne pour un sprinteur mais propulsé par des jambes puissantes et explosives, Dressel est comme souvent sorti de l'eau en tête après une coulée éclair, virant devant Kolesnikov et Chalmers.

Mais sur le retour, l'Australien, champion olympique du 100 m en 2016, a offert une démonstration de son goût pour le "combat de chiens" des derniers mètres, le cerveau embrumé par l'effort et les remous, sans parvenir à arracher la victoire à la touche.

"C'est tellement génial de nager contre Kyle, à chaque fois on s'en tire vraiment bien. C'est vraiment excitant de nous regarder, Kyle et moi, nous battre côte à côte", commentait l'Américain, resté longuement sur la ligne d'eau pour savourer son sacre.

L'argent de Chalmers récompense son travail acharné pour s'extirper d'une olympiade compliquée, avec trois opérations du cœur pour soigner une arythmie, un premier retour en 2019 pour devenir vice-champion du monde (47.08), puis une opération à l'épaule fin 2020.

Le Russe Kliment Kolesnikov, 21 ans, sous bannière neutre en raison des sanctions pour dopage frappant son pays, a nagé un peu moins vite (47.44) que le nouveau record d'Europe établi en demi-finales (47.11), ajoutant néanmoins cette médaille de bronze à l'argent conquis mardi sur 100 m dos.

Le Russe Kliment Kolesnikov, 3e du 100 m nage libre, aux JO de Tokyo, le 29 juillet 2021

Le Russe Kliment Kolesnikov, 3e du 100 m nage libre, aux JO de Tokyo, le 29 juillet 2021

Attila KISBENEDEK - AFP

Le jeune Moscovite, coiffé d'un bonnet rose pour que sa grand-mère le reconnaisse à la télé, conserve une marge d'autant plus impressionnante qu'il a très peu nagé le crawl pendant trois ans, avant de se relancer l'an dernier sur les traces de son illustre compatriote, le quadruple champion olympique Alexander Popov.

Sensation du début de l'été, lorsqu'il avait alors claqué le meilleur chrono de l'année (47.30) aux championnats d'Europe juniors, le jeune Roumain de 16 ans David Popovici, reconnaissable à sa silhouette encore fluette, n'a pris que la 7e place (48.04).

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