JO-2020: des filles en argent

Les femmes à l'honneur: Madeleine Malonga en judo, Claire Bové et Laura Tarantola en aviron, Ysaora Thibus et ses coéquipières de l'équipe de France de fleuret ont toutes participé à la moisson quotidienne la plus faste des JO de Tokyo avec trois médailles d'argent collectées jeudi.

Luis ACOSTA - AFP

Les femmes à l'honneur: Madeleine Malonga en judo, Claire Bové et Laura Tarantola en aviron, Ysaora Thibus et ses coéquipières de l'équipe de France de fleuret ont toutes participé à la moisson quotidienne la plus faste des JO de Tokyo avec trois médailles d'argent collectées jeudi.

N.1 mondiale dans la catégorie des -78 kg, Malonga a répondu présente sur les tatamis jusqu'à la finale, mais son ultime duel pour l'or a tourné court face à la Japonaise Shori Hamada qui l'a rapidement immobilisée.

"Il n'y avait que l'or qui m'importait", a regretté la vice-championne du monde 2021 qui s'est déjà tournée vers les prochains JO: "C'est frustrant, mais ça va me motiver pour Paris-2024 et gagner cette médaille d'or olympique", a-t-elle martelé.

Avant l'entrée en lice de Teddy Riner, en quête de son troisième titre olympique consécutif dans la catégorie-reine vendredi, le judo français est le seul à soutenir, un peu, la comparaison avec le Japon qui a amassé neuf médailles, dont sept en or!

Les judokas tricolores ont remporté cinq médailles sur les tatamis du Nippon Budokan, l'or de Clarisse Agbégnénou, les argents de Malonga, de Sarah-Léonie Cysique et d'Amandine Buchard et le bronze de Luka Mkheidze.

La judoka Madeleine Malonga lors de son combat victorieux face à l'Autrichienne Bernadette Graf, le 29 juillet 2021 aux JO de Tokyo

La judoka Madeleine Malonga lors de son combat victorieux face à l'Autrichienne Bernadette Graf, le 29 juillet 2021 aux JO de Tokyo

Franck FIFE - AFP

Claire Bové et Laura Tarantola n'éprouvaient elles aucun frustration d'avoir manqué l'or: leur médaille d'agent est la première pour un équipage féminin français depuis 1996 et les JO d'Atlanta au terme d'une finale indécise jusqu'au bout dans la catégorie des deux de couple poids légers.

"On est carrément contentes de montrer que les filles aussi peuvent gagner des médailles", a insisté, tout sourire Claire Bové.

- Picon sur le podium samedi -

La délégation française a terminé la soirée avec une troisième médaille d'argent, le onzième podium depuis le début des Jeux, grâce aux fleurettistes.

L'Américain Caeleb Dressel, sacré sur 100 m nage libre, le 29 juillet 2021 aux JO de Tokyo

L'Américain Caeleb Dressel, sacré sur 100 m nage libre, le 29 juillet 2021 aux JO de Tokyo

Attila KISBENEDEK - AFP

En finale, Ysaora Thibus et ses coéquipiers ont été surclassées par les Russes (45-34) et n'ont pas réussi le coup de leur demi-finale, où elles ont été rapidement distancées par les Italiennes (24-12), avant de s'imposer sur le fil 45 à 43.

Le décompte français grimpera au moins jusqu'à douze médailles, puisque Charline Picon, championne olympique en titre de planche à voile à Rio, est déjà assurée de monter sur le podium samedi à l'issue de la "medal race".

Thomas Goyard, aligné aussi en planche à voile, ne peut plus être champion olympique, mais a de belles chances de rentrer en France avec une médaille.

L'Américain Caeleb Dressel, sacré sur 100 m nage libre, le 29 juillet 2021 aux JO de Tokyo

L'Américain Caeleb Dressel, sacré sur 100 m nage libre, le 29 juillet 2021 aux JO de Tokyo

Attila KISBENEDEK - AFP

Après les échecs du cyclisme sur route et surtout du VTT, le BMX n'a pas fait de détails: Joris Daudet a dominé les quarts de finale et s'est hissé avec autorité en demi-finales, programmées vendredi, tout comme Sylvain André, Romain Mahieu et Axelle Etienne.

Lisa Barbelin est, elle, le dernier espoir de l'équipe de France de tir à l'arc jusqu'ici en retrait: elle s'est qualifiée pour les huitièmes de finale.

Prétendantes déclarées au podium, les Bleues du rugby à VII ont commencé leur tournoi par une victoire longue à se dessiner face aux Fidjiennes 12 à 5, avant de surclasser le Brésil 40 à 5.

- Dressel roi du 100 m -

Le tennis français n'a plus de représentant à Tokyo: Ugo Humbert et Jérémy Chardy ont été stoppés en quarts de finale respectivement par le Russe Karen Khachanov, 7-6 (7/4), 4-6, 6-3 et l'Allemand Alexander Zverev 6-4, 6-1. Zverev sera opposé vendredi pour une place en finale au N.1 mondial Novak Djokovic, en quête du "Golden Slam", les quatre tournois du Grand Chelem et le titre olympique.

L'Américain Caeleb Dressel, sacré sur 100 m nage libre, le 29 juillet 2021 aux JO de Tokyo

L'Américain Caeleb Dressel, sacré sur 100 m nage libre, le 29 juillet 2021 aux JO de Tokyo

Attila KISBENEDEK - AFP

Traditionnel moment-phare de tout JO, le 100 m nage libre, l'épreuve-reine de la discipline, a été dominé par l'Américain Caeleb Dressel, double champion du monde en titre, tandis que Maxime Grousset a surpris son monde en terminant 4e à 22 ans de cette finale royale.

"C'était déjà un rêve de gamin de faire une finale, alors être dans les quatre premiers (...) Ce sont les meilleurs nageurs du monde qui sont devant moi", s'est enflammé Grousset.

Autre rendez-vous toujours très attendu, le concours général de gymnastique, privé de sa superstar et tenante du titre Simone Biles qui a déclaré forfait, épuisée par la pression et en proie à "(ses) démons", ce qui ne l'a pas empêchée de venir encourager ses partenaires de "Team USA".

C'est sa jeune compatriote Sunisa Lee (18 ans) qui a coiffé sa couronne après avoir devancé la Brésilienne Rebeca Andrade (57,298 points) et la Russe Angelina Melnikova (57,199 points).

L'ombre du Covid-19 continue de planer sur ces JO, reportés d'un an à cause de la pandémie.

Le Français Maxime Grousset au pied du podium du 100 m nage libre à Tokyo, le 29 juillet 2021

Le Français Maxime Grousset au pied du podium du 100 m nage libre à Tokyo, le 29 juillet 2021

Attila KISBENEDEK - AFP

Le perchiste américain Sam Kendricks, double champion du monde et médaillé de bronze à Rio, a été testé positif au coronavirus et a déclaré forfait. Son cas a d'autres conséquences au-delà de la délégation américaine: trois athlètes australiens ont été identifiés comme cas contacts de Kendricks et placés à l'isolement.

Par Jérôme RASETTI / Tokyo (AFP) / © 2021 AFP