GP d'Autriche de F1: Hamilton domine les premiers essais libres de 2020

Le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes) a réalisé le meilleur temps de la 1re séance d'essais libres du Grand Prix d'Autriche, 1re manche du Championnat du monde de Formule 1, vendredi sur le Red Bull Ring (4,318 km) à Spielberg.

Mark Thompson - POOL/AFP

Le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes) a réalisé le meilleur temps de la 1re séance d'essais libres du Grand Prix d'Autriche, 1re manche du Championnat du monde de Formule 1, vendredi sur le Red Bull Ring (4,318 km) à Spielberg.

Le champion du monde en titre, qui peut égaler cette année le record de sept sacres de Michael Schumacher, a devancé son équipier finlandais Valtteri Bottas de 356/1000 et le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull), vainqueur en 2018 et 2019, de 602/1000.

Verstappen a aussi subi un tête-à-queue sans conséquence.

Les Flèches d'argent, qui arborent une carrosserie noire en signe de soutien à la lutte contre le racisme, ont bel et bien utilisé le "DAS" (pour dual axis steering, ou direction à deux axes), système ingénieux mis au point pendant l'hiver qui permet au pilote de modifier selon ses besoins l'écartement des roues avant de sa monoplace en tirant ou en poussant son volant.

Il sera intéressant de voir au cours du week-end quel avantage celui-ci apporte à l'écurie allemande, sextuple tenante du titre constructeurs.

La première voiture à prendre la piste pour ouvrir la saison, avec plus de trois mois de retard à cause du coronavirus, a été la McLaren de l'Espagnol Carlos Sainz Jr, pour une séance ponctuée par une courte averse.

A signaler la perte d'un bout de carrosserie de la Renault du Français Esteban Ocon, qui pilote pour la première fois en Grand Prix depuis la saison 2018, et un problème de pédale de frein pour l'autre tricolore Romain Grosjean (Haas), qui n'a pu boucler que six tours.

Les essais libres 2 démarrent à 15h00 locales (13h00 GMT).

La saison aurait dû débuter mi-mars en Australie mais a été retardée par la pandémie de nouveau coronavirus. Elle va se poursuivre, a minima, par une série de huit courses en Europe jusqu'à début septembre, pour l'heure à huis clos et suivant un protocole sanitaire strict.

. 1re séance d'essais libres:

Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1:04.816 (42 tours)

Valtteri Bottas (FIN/Mercedes) 1:05.172 (38)

Max Verstappen (NED/Red Bull-Honda) 1:05.418 (37)

Carlos Sainz Jr (ESP/McLaren-Renault) 1:05.431 (41)

Sergio Pérez (MEX/Racing Point-Mercedes) 1:05.512 (34)

Lando Norris (GBR/McLaren-Renault) 1:05.621 (42)

Alexander Albon (THA/Red Bull-Honda) 1:05.701 (29)

Daniel Ricciardo (AUS/Renault) 1:05.860 (29)

Kevin Magnussen (DEN/Haas-Ferrari) 1:05.907 (27)

Charles Leclerc (MON/Ferrari) 1:05.924 (31)

Lance Stroll (CAN/Racing Point-Mercedes) 1:06.074 (35)

Sebastian Vettel (GER/Ferrari) 1:06.077 (32)

Esteban Ocon (FRA/Renault) 1:06.270 (22)

Antonio Giovinazzi (ITA/Alfa Romeo Racing-Ferrari) 1:06.360 (24)

Kimi Räikkönen (FIN/Alfa Romeo Racing-Ferrari) 1:06.365 (28)

Pierre Gasly (FRA/Toro Rosso-Honda) 1:06.404 (25)

George Russell (GBR/Williams-Mercedes) 1:06.495 (27)

Nicholas Latifi (CAN/Williams-Mercedes) 1:06.906 (31)

Daniil Kvyat (RUS/Toro Rosso-Honda) 1:06.943 (19)

Romain Grosjean (FRA/Haas-Ferrari) 1:46.361 ( 6)

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AFP / Spielberg bei Knittelfeld (Autriche) (AFP) / © 2020 AFP