Euro: en Russie, début de campagne périlleux pour des Belges ambitieux

A Saint-Pétersbourg, la Belgique entre dans le bal de l'Euro, auréolée du statut de favorite, mais l'absence au coup d'envoi des deux joyaux de sa génération dorée, Kevin de Bruyne et Eden Hazard, annonce des premiers pas périlleux, samedi (21h00, 19h00 GMT) face à la Russie.

VIRGINIE LEFOUR - BELGA/AFP/Archives

A Saint-Pétersbourg, la Belgique entre dans le bal de l'Euro, auréolée du statut de favorite, mais l'absence au coup d'envoi des deux joyaux de sa génération dorée, Kevin de Bruyne et Eden Hazard, annonce des premiers pas périlleux, samedi (21h00, 19h00 GMT) face à la Russie.

Les "Diables rouges" connaissent bien le stade Krestovski, et pourtant, ils ne savent pas sur quel pied danser, avant de le revoir pour la quatrième fois en trois ans.

Le milieu de terrain belge, Eden Hazard, félicité par ses coéquipiers, après son but marqué contre la Russie, lors des qualifications pour l'Euro 2020, le 16 novembre 2019 à Saint-Petersbourg

Le milieu de terrain belge, Eden Hazard, félicité par ses coéquipiers, après son but marqué contre la Russie, lors des qualifications pour l'Euro 2020, le 16 novembre 2019 à Saint-Petersbourg

Olga MALTSEVA - AFP/Archives

Lors de leur dernière visite, en novembre 2019, ils ont écrasé la "Sbornaïa" (4-1), pour s'assurer la première place de leur groupe des éliminatoires de l'Euro.

Ce succès a conforté les grandes ambitions d'une sélection en quête d'un premier titre continental, après avoir obtenu la médaille de bronze au Mondial-2018, à Saint-Pétersbourg, déjà.

"Evidemment, cette équipe veut gagner (le titre). On a faim. On ne peut pas dire qu'on sera content après un quart ou une demie. Dans nos têtes, c'est la finale qui compte", a assuré vendredi le gardien Thibaut Courtois.

Mais en un an et demi, la pandémie de Covid-19 a chamboulé les certitudes, n'épargnant pas le sélectionneur Roberto Martinez qui s'est ainsi plié à quelques acrobaties, au risque de perdre l'équilibre.

Avant la première journée du groupe B, c'est l'état de forme de De Bruyne, Hazard et Axel Witsel, trois piliers du jeu belge, qui contraint l'entraîneur espagnol à revoir sa stratégie pour le début de la compétition.

Le milieu de terrain belge de Manchester City, Kevin De Bruyne, est examiné après s'être blessé, lors de la finale de la Ligue des Champions contre Chelsea, le 29 mai 2021 à Porto

Le milieu de terrain belge de Manchester City, Kevin De Bruyne, est examiné après s'être blessé, lors de la finale de la Ligue des Champions contre Chelsea, le 29 mai 2021 à Porto

MICHAEL STEELE - POOL/AFP/Archives

Le meneur de jeu de Manchester City, auteur d'une nouvelle saison ébouriffante, s'est blessé lors de la finale de la Ligue des champions perdue contre Chelsea (1-0), fin mai.

Après une intervention chirurgicale, "KDB", qui souffrait de deux fractures au visage, a rejoint le groupe lundi, mais il est encore trop juste pour reprendre la compétition.

De Bruyne a déclaré forfait pour la rencontre de samedi, tout comme Witsel, les deux joueurs poursuivant leur rétablissement au centre d'entraînement de Tubize, a indiqué vendredi la Fédération belge.

- Hazard pas en rythme -

Le joueur de Dortmund se remet, lui, d'une grave blessure à un tendon d'Achille qui a mis un terme anticipé, dès janvier, à sa saison.

Hazard est bien du voyage, mais sa forme physique pose question. La star du Real Madrid, en proie à de nombreux problèmes musculaires, a joué moins d'un match sur deux du club merengue depuis septembre.

Le milieu de terrain belge, Eden Hazard, lors du match amical contre la Croatie, le 6 juin 2021 à Bruxelles, dernière rencontre de préparation avant l'Euro 2020

Le milieu de terrain belge, Eden Hazard, lors du match amical contre la Croatie, le 6 juin 2021 à Bruxelles, dernière rencontre de préparation avant l'Euro 2020

Kenzo TRIBOUILLARD - AFP/Archives

Blessé à une cuisse en début de préparation, le Brainois, à court de rythme, a joué huit minutes lors du dernier tour de chauffe des Diables, contre la Croatie (1-0) dimanche, pour sa première apparition en sélection en près d'un an et demi.

Sur le terrain, la Belgique n'est plus la même sans ses trois stars. Ses deux matches de préparation, contre la Grèce (1-1) et la Croatie, n'ont pas été à l'image de la meilleure attaque des qualifications (4 buts par match en moyenne).

L'attaquant russe Artem Dzyuba tente de dribbler au milieu de la défense belge, lors des qualifications pour l'Euro 2020, le 16 novembre 2019 à Saint-PetersbourgArtem Dzyuba

L'attaquant russe Artem Dzyuba tente de dribbler au milieu de la défense belge, lors des qualifications pour l'Euro 2020, le 16 novembre 2019 à Saint-PetersbourgArtem Dzyuba

Olga MALTSEVA - AFP/Archives

"Il nous manque encore un peu de synchronisation mais l'équipe est prête pour l'Euro", a assuré Martinez, confiant que ses joueurs éviteront le piège dans un stade à moitié plein, selon la jauge de 50% en vigueur.

"Le premier match, c'est toujours le plus dur, car on doit s'adapter à la compétition", a expliqué l'Espagnol, qui se rappelle que son équipe avait perdu pour son entrée en lice en 2016, contre l'Italie (2-0).

"De Bruyne, c'est une grande perte pour la Belgique. Aucune équipe ne veut perdre son leader, mais les Belges restent les favoris", a relativisé de son côté le capitaine russe Artem Dzyuba, quelques heures après l'annonce du test positif au Covid-19 de l'ailier Andrey Mostovoy.

- Lukaku en forme -

Au milieu, le joueur de Leicester Youri Tielemans est attendu pour pallier l'absence des habituels créateurs, alors que le Rennais Jérémy Doku et le Napolitain Dries Mertens devront alimenter en ballons l'attaquant vedette Romelu Lukaku.

L'attaquant belge Romelu Lukaku marque, lors du match amical contre la Croatie, le 6 juin 2021 à Bruxelles, dernière rencontre de préparation avant l'Euro 2020

L'attaquant belge Romelu Lukaku marque, lors du match amical contre la Croatie, le 6 juin 2021 à Bruxelles, dernière rencontre de préparation avant l'Euro 2020

Kenzo TRIBOUILLARD - AFP/Archives

La Belgique espère un nouveau coup de force du colosse de l'Inter Milan, auteur contre la Croatie de son 60e but en sélection - aucun compatriote n'a jamais fait mieux.

Lukaku, aussi, apprécie l'air russe: c'est à Voronej, un soir de novembre 2010, que le jeune Anversois, alors âgé de 17 ans, avait débloqué son compteur avec les Diables, d'un doublé qui avait terrassé la "Sbornaïa" (2-0). Il ne demande qu'à répéter l'histoire... mais avec un titre au bout, cette fois-ci.

Par Alexis HONTANG / Saint-Pétersbourg (AFP) / © 2021 AFP