Espagne: une passe, un but, Benzema emmène le Real vers le titre

La garantie Karim Benzema: avec un but et une passe, l'avant-centre français est redevenu décisif pour offrir la victoire au Real Madrid contre Alavés vendredi (2-0), lors de la 35e journée de Liga, et quatre points d'avance sur Barcelone dans le sprint final pour le titre.

GABRIEL BOUYS - AFP

La garantie Karim Benzema: avec un but et une passe, l'avant-centre français est redevenu décisif pour offrir la victoire au Real Madrid contre Alavés vendredi (2-0), lors de la 35e journée de Liga, et quatre points d'avance sur Barcelone dans le sprint final pour le titre.

Le brassard lui a donné des ailes: en l'absence de Sergio Ramos, c'est un Benzema capitaine qui a transformé le penalty provoqué par l'électrique Ferland Mendy (11e) pour le 500e but de l'ère Zidane au Real, avant de servir Marco Asensio, qui n'a eu qu'à pousser le ballon dans la cage vide (51e) pour sceller la victoire.

La Maison blanche a fait un pas de plus vers un 34e sacre en Liga, à trois journées de la fin du championnat (19 juillet). Mais cette victoire contre un Alavés à la lutte pour le maintien (17e) risque de faire encore une fois jaser en Espagne.

- Encore un penalty -

Tancés pour des décisions arbitrales qui leur sont souvent favorables, les Merengues se sont encore imposés vendredi grâce à un penalty validé à la limite de la surface de réparation, puis un deuxième but d'Asensio refusé dans un premier temps pour un hors-jeu de Benzema, puis très justement accepté avec l'aide du VAR par l'arbitre Rodriguez Carpallo, entré à la pause pour son premier match en Liga à la place de Gil Manzano, touché à une cheville.

Le milieu du Real Asensio marque le 2e but contre Alaves, le 10 juillet 2020 au stade Alfredo-Di Stefano de Madrid

Le milieu du Real Asensio marque le 2e but contre Alaves, le 10 juillet 2020 au stade Alfredo-Di Stefano de Madrid

GABRIEL BOUYS - AFP

On a cru que Benzema (32 ans) ne reviendrait pas après la mi-temps: avant de céder sa place à Eden Hazard (82e) en se plaignant de l'arrière de sa cuisse droite, l'attaquant français, auteur vendredi de son 18e but et sa 8e passe décisive en Liga cette saison, a posé un genou à terre avant la pause, entouré des médecins du Real, et s'est plaint en grimaçant d'un coup reçu à la nuque.

Mais "KB9", en plein boum pour la meilleure saison de sa carrière au Real, est bien revenu fouler la pelouse du petit stade Di Stefano, deux semaines après sa talonnade magique pour Casemiro, et emmener dans son sillage le Real.

"Il a pu continuer à jouer, c'est juste un coup. Il est bien revenu en deuxième période. On verra demain ce qu'il a exactement. Je crois que ce n'est rien de grave, juste un peu de fatigue. A part ça, non, Karim ne s'est plaint de rien", a rassuré Zinédine Zidane en conférence d'après-match vendredi.

- Locomotive Mendy -

La Maison blanche avait perdu certains de ses meilleurs remparts -Dani Carvajal et Ramos suspendus, Nacho et Marcelo blessés- mais elle a pu compter sur un Thibaut Courtois qui a encore confirmé son rang de meilleur gardien d'Espagne, un Luka Modric en forme, et surtout un latéral français cinq étoiles, Ferland Mendy, qui a réussi à faire oublier tous les absents.

Le défenseur français du Real Ferland Mendy contre Alaves, le 10 juillet 2020 au stade Alfredo-Di Stefano de Madrid

Le défenseur français du Real Ferland Mendy contre Alaves, le 10 juillet 2020 au stade Alfredo-Di Stefano de Madrid

GABRIEL BOUYS - AFP

La locomotive Mendy (25 ans) a sans doute signé vendredi son meilleur match depuis son arrivée au Real en juillet 2019 pour six ans et 48 M EUR : il a multiplié les appels dans son couloir gauche, n'hésitant à se proposer en attaque tout en remportant presque tous ses duels défensifs, en s'appuyant toujours sur son physique au-dessus de la moyenne, et a provoqué le penalty transformé par Benzema (11e).

Avec le retour d'Hazard, la confirmation Mendy constitue un gros point positif pour Zidane, qui a perdu au même poste le Brésilien Marcelo pour la fin du championnat, à cause d'une blessure à l'adducteur gauche annoncée ce vendredi.

"On est content pour sa prestation, de ce qu'il fait. C'est une première année pour lui (au Real), il est au niveau, et ça c'est la bonne nouvelle. Il est venu ici pour montrer ses qualités, c'est ce qu'il est en train de faire, et on est tous contents de son rendement", s'est réjoui Zidane vendredi soir en conférence de presse d'après-match.

Impressionnant d'efficacité et avec une capacité froide à gérer son match, le Real de Zidane a encore une fois prouvé sa mainmise sur la Liga: c'est son 8e succès d'affilée depuis la reprise.

On voit mal ce qui pourrait désormais empêcher le Real de rafler un 34e titre de champion d'Espagne, qui serait le deuxième de "Zizou" entraîneur: en cas de défaite du Barça samedi à 17h30 GMT à Valladolid et de victoire du Real lundi (20h00 GMT) contre Grenade, le titre sera acquis.

AFP / Madrid (AFP) / © 2020 AFP