Elite: l'international Thomas Heurtel à Villeurbanne jusqu'à la fin de la saison

Le meneur de jeu de l'équipe de France Thomas Heurtel a signé à l'Asvel Lyon-Villeurbanne jusqu'à la fin de la saison, a annoncé mercredi le club villeurbannais.

JEFF PACHOUD - AFP/Archives

Le meneur de jeu de l'équipe de France Thomas Heurtel a signé à l'Asvel Lyon-Villeurbanne jusqu'à la fin de la saison, a annoncé mercredi le club villeurbannais.

Âgé de 31 ans, le joueur, en rupture de ban au FC Barcelone, ne pourra être qualifié en Euroligue car la date de qualification pour un joueur ayant déjà disputé des matches cette saison dans l'épreuve est dépassée (6 janvier).

En conséquence, il ne participera qu'aux matches de championnat de France Elite et de coupe de France.

"Il n'a pas hésité à faire de gros sacrifices financiers pour nous rejoindre. C'est une belle marque de confiance et le signe que l'Asvel est une vraie référence pour les meilleurs basketteurs français", s'est félicité Tony Parker, le président de l'Asvel, dans un communiqué.

"Il sera un vrai leader pour nous aider à aller chercher des titres sur la scène nationale", a poursuivi le dirigeant dont le club, avec la reprise des compétitions nationales et notamment le championnat, aura un programme très lourd jusqu'en juin.

Thomas Heurtel avait trouvé en janvier un accord avec le FC Barcelone, où il jouait depuis 2017 et que l'Asvel doit affronter cette semaine en Euroligue, pour une séparation à l'amiable. Il était en contrat avec le club catalan jusqu'en 2022 et jouait en Espagne depuis dix ans.

Une clause l'empêchait de signer pour une autre équipe espagnole cette saison, mais Heurtel pourrait rejoindre le Real Madrid pour la prochaine.

Son bail à Villeurbanne lui permettra de se donner une chance de disputer les Jeux Olympiques avec l'équipe de France.

AFP / Lyon (AFP) / © 2021 AFP