Dominici, une semaine de larmes pour le rugby français

A Gerland, Marcoussis ou sur les plateaux de télévision, les larmes, partout: du décès brutal de Christophe Dominici, ancien ailier du XV de France et du Stade Français aussi fulgurant qu'attachant, à une première cérémonie religieuse en Ile-de-France mercredi, le rugby français vit une semaine de peine intense.

JEAN-PHILIPPE KSIAZEK - AFP

A Gerland, Marcoussis ou sur les plateaux de télévision, les larmes, partout: du décès brutal de Christophe Dominici, ancien ailier du XV de France et du Stade Français aussi fulgurant qu'attachant, à une première cérémonie religieuse en Ile-de-France mercredi, le rugby français vit une semaine de peine intense.

La minute d'applaudissements s'est éternisée, comme figée dans le temps. Comme si Lyonnais et Parisiens refusaient de se séparer du joueur légendaire dont le visage, déterminé, s'affichait en noir sur un tee-shirt blanc porté par tous avant la rencontre.

Le manager de Lyon Pierre Mignoni, qui avait joué avec lui à Toulon comme en équipe de France au tournant du professionnalisme, à la fin des années 1990, a longtemps enlacé Thomas Lombard, aujourd'hui directeur général du Stade Français et ancien coéquipier de "Domi", aux plus belles heures du club parisien.

Parmi les plus anciens sur le terrain, deux autres ex-partenaires du feu follet ont tenté de ne pas se laisser submerger par l'émotion: Mathieu Bastareaud, aujourd'hui Lyonnais, les yeux embués, et Antoine Burban, taulier du vestiaire parisien, la mâchoire serrée. Le regard de Julien Arias, aujourd'hui dans le staff parisien, semblait perdu.

L'équipe de France de rugby observe une minute de silence en hommage à Christophe Dominici, décédé le 24 novembre 2020, avant son match de Coupe d'Automne des nations contre l'Italie, le 28 novembre 2020 au stade de France

L'équipe de France de rugby observe une minute de silence en hommage à Christophe Dominici, décédé le 24 novembre 2020, avant son match de Coupe d'Automne des nations contre l'Italie, le 28 novembre 2020 au stade de France

Anne-Christine POUJOULAT - AFP

Dominici, qui a marqué l'histoire du rugby par ses succès avec le XV de France (67 sélections, 25 essais, 4 victoires dans le Tournoi dont deux Grand Chelem, finaliste de la Coupe du monde 1999) comme au Stade Français (5 Bouclier de Brennus) est brutalement décédé mardi, à l'âge de 48 ans, en chutant d'une route surélevée aux abords du parc de Saint-Cloud.

- "Toulonnais à jamais" -

Ses obsèques auront lieu en deux temps. D'abord mercredi matin en l'église Saint-Cécile de Boulogne-Billancourt, à quelques mètres du Stade Jean-Bouin, théâtre de ses chevauchées fantastiques que le joueur de tennis Nicolas Mahut, Boulonnais comme Dominici, a proposé de rebaptiser en son honneur. Puis vendredi à Hyères (Var), d'où il était originaire.

Des banderoles en hommage à Christophe Dominici, décédé le 24 novembre 2020, ont été déployées à l'occasion du match de Top 14 entre Toulon et Pau, le 28 novembre 2020 au stade Mayol

Des banderoles en hommage à Christophe Dominici, décédé le 24 novembre 2020, ont été déployées à l'occasion du match de Top 14 entre Toulon et Pau, le 28 novembre 2020 au stade Mayol

CLEMENT MAHOUDEAU - AFP/Archives

"Toulonnais à jamais", pouvait-on lire sur un drapeau brandi samedi dans un Mayol vide avant la rencontre entre le RCT et Pau. L'hommage n'aurait assurément pas été le même avec des tribunes garnies mais des voisins privilégiés, dont les fenêtres surplombent l'enceinte, ont déployé une banderole "Merci Domi". Sur le terrain, chacun a reçu un portrait de l'ancien joueur du RCT (1993-1997).

Le président de la Fédération française de rugby, Bernard Laporte, en pleurs lors d'une conférence de presse, le 25 novembre 2020 à Marcoussis, au lendemain du décès de Christophe Dominici

Le président de la Fédération française de rugby, Bernard Laporte, en pleurs lors d'une conférence de presse, le 25 novembre 2020 à Marcoussis, au lendemain du décès de Christophe Dominici

Anne-Christine POUJOULAT - AFP/Archives

A Marcoussis, Bernard Laporte, mentor du petit ailier en club comme en sélection, s'est présenté en pleurs devant un XV de France rajeuni, en pleine préparation pour affronter l'Italie. "Je ne suis pas là au nom de l'amitié que j'avais avec Christophe, je suis là parce que je suis le président de la Fédération", a déclaré l'ancien sélectionneur.

- Voix tremblantes -

Le sélectionneur du XV de France, Fabien Galthié, lors d'une conférence de presse, le 26 novembre 2020 à Marcoussis, dévoile la liste des joueurs convoqués pour le match de Coupe d'Automne des nations contre l'Italie, le 28 novembre au stade de France

Le sélectionneur du XV de France, Fabien Galthié, lors d'une conférence de presse, le 26 novembre 2020 à Marcoussis, dévoile la liste des joueurs convoqués pour le match de Coupe d'Automne des nations contre l'Italie, le 28 novembre au stade de France

Anne-Christine POUJOULAT - AFP/Archives

Au fond de la salle de réunion, Fabien Galthié, l'auteur du coup de pied qui envoya "Domi" à l'essai contre la Nouvelle-Zélande en demi-finale du Mondial-1999, tente de ravaler ses larmes. Après le match contre l'Italie samedi (36-5), au cours duquel les Bleus arboraient le surnom de leur glorieux aîné sur la manche gauche du maillot, l'actuel sélectionneur s'est dit encore hanté par la disparition. "C'est tout le temps. C'est comme ça..."

Plus haut dans les tribunes ou sur les plateaux, journalistes et commentateurs n'arrivaient pas mieux à cacher leur tristesse, qu'ils aient connu le Varois sur le terrain ou comme consultant (RTL, L'Equipe 21, France Télévisions).

"Je l'aimais beaucoup, j'avais une très grande tendresse pour lui", a dit, la voix tremblante, l'ancien sélectionneur Marc Lièvremont. "Je me rends compte, aujourd'hui, qu'il n'est plus là, à quel point il a été immense, à quel point, avec ses 1,70 m et ses 80 kg, il a fait du bien à notre sport."

Sur le plateau de Canal Rugby Club, Frédéric Michalak, yeux brouillés, a salué un "grand frère", "bienveillant" pour le jeune international qu'il fut au début des années 2000. Même chose pour Thierry Dusautoir qui, la voix chevrotante, a décrit "quelqu'un d'exceptionnel, au-delà du grand sportif que c'était". "C'est pour ça que sa disparition touche tout le monde", a-t-il résumé.

Par Pierrick YVON / Paris (AFP) / © 2020 AFP