Dakar: Sunderland remporte la 11e étape, tout reste possible au général

Le Britannique Sam Sunderland (KTM) a remporté jeudi la 11e et avant-dernière étape du Dakar 2021 et a réussi une belle opération au classement général de la catégorie motos, qui reste serré à la veille de l'arrivée à Jeddah.

FRANCK FIFE - AFP

Le Britannique Sam Sunderland (KTM) a remporté jeudi la 11e et avant-dernière étape du Dakar 2021 et a réussi une belle opération au classement général de la catégorie motos, qui reste serré à la veille de l'arrivée à Jeddah.

La 12e et dernière étape de cette 43e édition vendredi sera déterminante pour désigner le vainqueur final: au classement général, l'Argentin Kevin Benavides reste leader, mais ne compte plus que 4 min 12 sec d'avance sur Sunderland, tandis que l'Américain Ricky Brabec (Honda), vainqueur de l'épreuve en 2020, a reculé au 3e rang, à 7 min 13 sec de Benavides.

Sunderland a bouclé l'étape longue de 470 kilomètres en 4 h 35 min 12 sec. Le pilote de 31 ans, dont c'est la 8e participation au Dakar, a su tirer profit des mésaventures des pilotes Honda.

L'Espagnole Joan Barreda Bort, 4e du classement général au départ de l'étape, a abandonné après une panne d'essence au km 267  et Brabec s'est perdu, laissant Sunderland hisser sa moto autrichienne à la première place de la spéciale entre Al Ula et Yanbu.

Le Chilien Pablo Quintanilla (Husqvarna) a franchi la ligne d'arrivée en 2e position, avec 2 min 40 sec de retard sur Sunderland, et l'Argentin Kevin Benavides (Honda), 3e à 6 min 24 sec.

bde/jr/lrb

AFP / Yanbu (Arabie saoudite) (AFP) / © 2021 AFP