Cyclisme: Chris Froome de retour sur le Tour de France

Le Britannique Chris Froome, quadruple vainqueur du Tour mais à la peine depuis un grave accident il y a deux ans, va faire son retour sur le Tour de France cet été, a annoncé son équipe Israel Start-Up Nation mardi.

Alain JOCARD - AFP/Archives

Le Britannique Chris Froome, quadruple vainqueur du Tour mais à la peine depuis un grave accident il y a deux ans, va faire son retour sur le Tour de France cet été, a annoncé son équipe Israel Start-Up Nation mardi.

"Chris sera notre capitaine de route sur le Tour de France cette année. En tant que quadruple vainqueur du Tour, l'importance de son expérience ne peut être sous-estimée. Elle sera extrêmement utile pour l'équipe pendant la course", a déclaré son manager Rik Verbrugghe sur le site internet de l'équipe.

Froome, 36 ans, a remporté le Tour de France quatre fois entre 2013 et 2017 mais n'est plus apparu sur la Grande boucle depuis sa grave chute survenue sur le Dauphiné en juin 2019 qui l'avait laissé perclus de fractures (vertèbre cervicale, fémur, hanche, coude, côtes...).

"Après deux ans loin du Tour de France, j'ai hâte de revenir. Cela a été un chemin ardu depuis mon accident sur le Critérium du Dauphiné en 2019, mais ça a été une de mes plus grandes motivations", a réagi Froome.

"J'ai travaillé sans relâche pour arriver où je suis, et même si mes ambitions cette année ne seront pas celles d'un leader, j'espère apporter mon expérience en tant que capitaine de route. Nous avons de grandes chances avec Michael Woods, et j'ai hâte de tout donner pour lui et l'équipe", a-t-il ajouté.

Froome avait quitté l'équipe Ineos à la fin de l'année dernière pour signer en faveur de l'équipe Israël SN, mais le Britannique peine à retrouver son niveau et ses performances passées.

Professionnel depuis 2007 et présent au plus haut niveau mondial depuis 2010, il est l'un des sept coureurs de l'histoire à avoir gagné les trois grands tours (Giro, Tour, Vuelta).

Le Tour de France démarre le 26 juin à Brest.

AFP / Paris (AFP) / © 2021 AFP