Coronavirus: LeBron James aura du mal tourner la page si la saison NBA est annulée

"Je ne pense pas que je pourrais complètement tourner la page si nous n'avons pas la possibilité de terminer cette saison" suspendue à cause du Covid-19, a confié LeBron James, superstar des Lakers qui comptent parmi les favoris pour le titre.

Kateyln MULCAHY - GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP/Archives

"Je ne pense pas que je pourrais complètement tourner la page si nous n'avons pas la possibilité de terminer cette saison" suspendue à cause du Covid-19, a confié LeBron James, superstar des Lakers qui comptent parmi les favoris pour le titre.

Interrogé mercredi par quelques médias via l'application Zoom, James s'est néanmoins dit "fier" de ce que son équipe a accompli jusqu'à présent. "Je pourrai regarder en arrière et dire que nous avons fait quelque chose de spécial dans ce laps de temps."

Au soir du 11 mars, la saison s'est mise à l'arrêt après le test positif du pivot français Rudy Gobert (Utah). Les Lakers occupaient la première place de la conférence Ouest et étaient assurés de disputer les play-offs pour la première fois depuis sept ans.

"Je ne peux qu'être satisfait de ce qu'on a pu faire avec un nouvel entraîneur (Frank Vogel), un nouveau staff et autant de nouveaux joueurs dans l'effectif", a dit James dont les impressionnantes performances individuelles le placent à 35 ans dans la course au titre de MVP de la saison régulière, qu'il a déjà gagné quatre fois.

Evoquant sa relation avec l'autre star de l'équipe, Anthony Davis arrivé l'été dernier, le "King" a assuré qu'il ne pensait pas que l'entente se ferait aussi vite dans le jeu.

"Il a joué pendant sept ans à la Nouvelle-Orléans, il fallait qu'il s'adapte à un nouveau système et qu'on trouve des automatismes. Je pensais que cela nous prendrait beaucoup plus de temps que ça. Mais j'avais vraiment tort", a-t-il avoué.

Pour le triple champion NBA (deux fois avec Miami, une fois avec Cleveland), cette deuxième saison sous le maillot des Lakers restera quoi qu'il arrive à part. Outre la "situation actuelle inédite", liée à la pandémie de coronavirus qui oblige au confinement, la mort accidentelle de Kobe Bryant le 26 janvier a profondément affecté la "Laker Nation" dont il est le leader.

"Des hauts et des bas, sur et en dehors du parquet, c'est ce que nous avons effectivement dû endurer", a-t-il reconnu.

James qui joue au basket avec son fils Bronny "sur un terrain stérilisée appartenant à un ami", est prêt à accepter n'importe quel scénario pour reprendre la saison. "Si c'est dans un seul endroit, Las Vegas ou ailleurs, où on a le plus de chances d'être en sécurité, alors on aura ce type de discussions."

AFP / Los Angeles (AFP) / © 2020 AFP