Championnat PGA: le Chinois Li surprend, Koepka et Lorenzo-Vera résistent

Surprise à San Francisco: Haotong Li, 114e mondial, s'est emparé des commandes du Championnat PGA vendredi, faisant de lui le premier Chinois à mener un Majeur après un tour, fort de deux coups d'avance sur six joueurs dont Brooks Koepka et Mike Lorenzo-Vera.

TOM PENNINGTON - GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP

Surprise à San Francisco: Haotong Li, 114e mondial, s'est emparé des commandes du Championnat PGA vendredi, faisant de lui le premier Chinois à mener un Majeur après un tour, fort de deux coups d'avance sur six joueurs dont Brooks Koepka et Mike Lorenzo-Vera.

La deuxième journée du tournoi du Grand Chelem, première levée de la saison disputée à huis clos, coronavirus oblige, a par ailleurs été difficile pour la star Tiger Woods, relégué en 44e position (0) après avoir rendu une carte de 72, soit deux coups au-dessus du par.

Mais la sensation du jour est bien chinoise. Car personne n'a vu venir Li, pourtant déjà auteur d'une bonne entame la veille (67) et qui a rendu une carte de 65, soit cinq coups sous le par assurés en autant de birdies, en début de journée.

Il faut dire que le golfeur de 25 ans, dont le meilleur résultat dans un Majeur est une 3e place au British Open en 2017, n'est plus reparu dans un top 10 d'un tournoi à mi-parcours depuis plus d'un an. Et il ne s'était hissé parmi les 50 meilleurs mondiaux que quelques semaines en 2018 après sa victoire au Dubai Desert Classic, aux dépens de Rory McIlroy.

- "Juste l'air à l'aise" -

"Je ne pensais pas que je pourrais jouer (comme cela) cette semaine, surtout que... je manquais de confiance" ces derniers temps, a réagi après coup Li, d'un ton effectivement hésitant.

"Cela m'a probablement aidé à me vider un peu l'esprit cette semaine", a-t-il ajouté, avant d'aller au practice taper des balles toute l'après-midi, pendant que la concurrence ferraillait derrière lui.

Sauf qu'au final, personne ne s'est approché à moins de deux coups.

Le Français Mike Lorenzo-Vera durant le 2e tour du Championnat PGA le 7 août 2020 à San Francisco

Le Français Mike Lorenzo-Vera durant le 2e tour du Championnat PGA le 7 août 2020 à San Francisco

TOM PENNINGTON - GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP

Mike Lorenzo-Vera a bien cru y parvenir pourtant, en étant à une longueur à l'abord du 18e trou qui aurait donc pu même lui permettre de rejoindre le Chinois en tête. Mais il a commis un bogey qui le contraint à partager, comme la veille, la 2e place avec cinq rivaux.

Impressionnant après deux tours, le 81e mondial ne s'expliquait pas vraiment comment il parvient à être si performant sur le TPC Harding Park. "C'est la première fois que je joue comme ça sur un tel parcours. Honnêtement, je ne suis absolument pas à l'aise, j'en ai juste l'air", a-t-il dit en riant.

C'est un autre rictus qu'a parfois fois laissé transparaître Brooks Koepka vendredi, gêné par sa hanche gauche douloureuse, qui a nécessité l'intervention de son physiothérapeute au 12e trou.

- Woods dans le dur -

Rien de grave toutefois, a tenu à rassurer le 6e mondial, évoquant "juste une tension" apparue au réveil et se satisfaisant de sa bonne position, assurée par un somptueux birdie au 18e trou, parti du bunker.

Le double tenant du titre Brooks Koepka tente une sortie de bunker sur le trou N.18 du Championnat PGA le 7 août 2020 à San Francisco

Le double tenant du titre Brooks Koepka tente une sortie de bunker sur le trou N.18 du Championnat PGA le 7 août 2020 à San Francisco

EZRA SHAW - GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP

"Je suis excité pour le week-end", a affirmé, débordant de confiance, celui qui espère devenir le deuxième joueur de l'histoire à réussir un "hat trick" au PGA Championship après Walter Hagen, parvenu à triompher quatre années de suite dans les années 1920.

Les quatre autres deuxièmes sont l'Australien Jason Day, qui était en tête jeudi, le Britannique Tommy Fleetwood, auteur de la meilleure carte du jour (64), son compatriote Justin Rose, ainsi que l'Américain Daniel Berger.

Bien loin d'eux se trouve Tiger Woods, pourtant en embuscade la veille après avoir réussi son meilleur premier tour dans un Majeur depuis 2012. Son deuxième tour s'est soldé par quatre bogeys, à peine compensés par deux birdies.

Tiger Woods sur les greens su TPC Harding Park lors du 2e tour Championnat PGA le 7 août à San Francisco

Tiger Woods sur les greens su TPC Harding Park lors du 2e tour Championnat PGA le 7 août à San Francisco

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A huit coups de Haotong Li, le Tigre, qui a bien drivé mais souffert avec son putt, a compromis ses chances de remporter une cinquième fois l'épreuve.

Mais il a confié encore croire à la victoire finale. "Demain je commence tôt et j'espère que je pourrai driver comme aujourd'hui et être un peu plus agressif sur les putts (...) Je pense que je peux vraiment passer un bon week-end."

AFP / San Francisco (AFP) / © 2020 AFP