C1: Paris face au Bayern pour réussir "quelque chose de grand"

Vainqueur à l'aller (3-2), le Paris SG peut réussir "quelque chose de grand" s'il élimine l'ogre Bayern Munich, tenant du titre et revanchard, mardi (21h00) lors des quarts de finale retour de Ligue des champions, que Chelsea aborde en favori contre Porto.

Christof STACHE, Franck FIFE - AFP

Vainqueur à l'aller (3-2), le Paris SG peut réussir "quelque chose de grand" s'il élimine l'ogre Bayern Munich, tenant du titre et revanchard, mardi (21h00) lors des quarts de finale retour de Ligue des champions, que Chelsea aborde en favori contre Porto.

Le dernier carré leur tend les bras: pour la deuxième année d'affilée, les Parisiens peuvent atteindre les demi-finales de l'épreuve reine européenne.

"C'est le soir qui peut tout changer", explique le quotidien Le Parisien, en évoquant les "répercussions positives" qu'engendrerait une qualification aux dépens de "la meilleure équipe du monde depuis plus d'un an".

Même si le Bayern, bourreau du PSG en finale en août (1-0), promet une seconde manche brûlante au Parc des Princes, plusieurs signaux positifs incitent les vice-champions d'Europe à être optimistes.

Présentation du match de quart de finale retour de la Ligue des champions 2020-2021, Paris SG vs Bayern Munich du mardi 13 avril

Présentation du match de quart de finale retour de la Ligue des champions 2020-2021, Paris SG vs Bayern Munich du mardi 13 avril

- AFP

"On est tous très bien, on est calme, on prépare le match sereinement, a assuré le défenseur Presnel Kimpembe. C'est sûr qu'éliminer le Bayern serait quelque chose de grand."

Les hommes de Mauricio Pochettino semblent dans une meilleure forme que les Munichois, fragilisés par de nombreux forfaits (Lewandowski, Tolisso, Douglas Costa, Süle, Gnabry).

Le technicien argentin, lui, va récupérer ses Italiens Marco Verratti et Alessandro Florenzi, absents en Bavière pour cause de Covid-19, ainsi que Leandro Paredes, suspendu à l'aller.

En y ajoutant la présence de Neymar et l'excellente dynamique de Kylian Mbappé, auteur de trois buts sur ses deux derniers matches, Paris peut légitimement espérer aller plus loin.

Mbappé, "ce n'est pas possible de ne pas l'aimer. C'est le joueur le plus facile à gérer depuis que je suis entraîneur", l'a complimenté Pochettino, dans un entretien à la chaîne britannique BT Sport diffusé mardi.

- Marquinhos forfait -

Ce serait la troisième fois que l'ambitieux club rouge et bleu verrait le dernier carré de la C1, après 1995 et 2020.

Mais le PSG, privé de son capitaine Marquinhos, ainsi que Layvin Kurzawa et Mauro Icardi, tous absents de la liste annoncée dans la matinée, possède aussi un historique d'échecs cuisants dans la compétition qui lui impose la prudence.

Marquinhos blessé juste après avoir marqué pour le PSG face au Bayern, le 7 avril 2021 à Munich

Marquinhos blessé juste après avoir marqué pour le PSG face au Bayern, le 7 avril 2021 à Munich

Christof STACHE - AFP/Archives

C'est le même sentiment de confiance qui l'a fait dérailler contre une équipe diminuée de Manchester United en 2019, en huitièmes, à la maison, au terme d'un scénario aussi inattendu que cruel (2-0, 1-3).

Aussi, Paris reste sur une série, inédite dans l'ère qatarienne, de trois revers consécutifs à domicile en Championnat: "un jardin à réenchanter", titre mardi L'Equipe.

En face, le Bayern ne s'est jamais imposé en quatre visites au Parc des Princes (4 défaites), mais possède la ferme intention de défendre sa couronne.

"Je suis convaincu que nous allons passer, parce que nous sommes la meilleure équipe", a assuré le milieu Joshua Kimmich, qui n'a pas digéré le scénario de la manche aller, ultra dominée par le Bayern (31 tirs à 6).

Les Parisiens lors d'une séance d'entraînement à l'Allianz Arena de Munich avant le match aller entre le PSG et le Bayern, le 6 avril 2021

Les Parisiens lors d'une séance d'entraînement à l'Allianz Arena de Munich avant le match aller entre le PSG et le Bayern, le 6 avril 2021

Christof STACHE - AFP/Archives

Le couteau entre les dents, les Munichois "veulent marquer le premier but", comme l'a assuré Thomas Müller. "Ce sera très serré. Nous travaillons depuis septembre avec l'objectif de défendre notre titre. Nous nous sentons mentalement en mesure de retourner la situation", a poursuivi l'attaquant.

- L'efficacité de Chelsea -

Le vainqueur de cette confrontation jouera au tour suivant celui du duel entre Manchester City et Dortmund (aller: 2-1), qui se retrouvent mercredi.

Dans l'autre partie du tableau, le suspense semble éventé entre Chelsea et Porto, battu 2-0 à l'aller par les Londoniens avant la seconde manche, à nouveau délocalisée à Séville pour cause de restrictions sanitaires.

Titré en Ligue Europa en 2019, Chelsea n'a plus revu la dernier carré de la compétition reine depuis 2014.

Arrivé en janvier après avoir été débarqué de son poste au PSG, l'entraîneur Thomas Tuchel a réveillé les ambitions du club anglais en s'appuyant sur une défense de fer et un réalisme tout aussi impressionnant.

Les joueurs de Chelsea lors d'une séance d'entraînement de veille de match contre Porto à Séville, le 12 avril 2021

Les joueurs de Chelsea lors d'une séance d'entraînement de veille de match contre Porto à Séville, le 12 avril 2021

CRISTINA QUICLER - AFP

A l'aller, les coéquipiers de N'Golo Kanté avaient marqué deux fois sur leurs trois seuls tirs.

Cette physionomie de match, justement, donne à Porto une raison d'espérer. Le trouble-fête portugais a déjà créé la surprise, au tour précédent, contre la Juventus (2-1, 2-3 a.p.).

L'équipe qualifiée rencontrera, en demi-finale, soit le Real Madrid soit Liverpool. Avant la manche retour en Angleterre, l'équipe entraînée par Zinédine Zidane part favorite, portée par son succès (3-1) de l'aller et sa victoire samedi contre Barcelone dans le clasico de la Liga (2-1).

Par Alexis HONTANG et Emmanuel BARRANGUET / Paris (AFP) / © 2021 AFP