C1: Leipzig, du foot régional à la Ligue des champions en 10 ans!

L'aventure est sans équivalent! Leipzig, fondé en 2009, est passé en une décennie de la cinquième division allemande au dernier carré de la Ligue des champions, par la volonté de Red Bull et de son patron milliardaire, l'Autrichien Dietrich Mateschitz.

ERWIN SCHERIAU - APA/AFP/Archives

L'aventure est sans équivalent! Leipzig, fondé en 2009, est passé en une décennie de la cinquième division allemande au dernier carré de la Ligue des champions, par la volonté de Red Bull et de son patron milliardaire, l'Autrichien Dietrich Mateschitz.

- L'ascension vertigineuse -

2009: Red Bull, la marque autrichienne de boissons énergétiques, cherche à prendre pied dans le football, après ses succès dans les sports extrêmes et en Formule 1. Plutôt que d'acheter un grand club, Mateschitz décide de reprendre la licence d'un club de 5e division, et de le doter d'un budget pour progresser: le RB Leipzig voit le jour.

Dans un football d'Allemagne de l'est en mal de sponsors, la greffe prend. En sept ans, le RB grimpe du foot régional au national, passe professionnel, reste deux ans en deuxième division, et déboule dans l'élite en 2016. Ses principes: s'appuyer sur son centre de formation très performant, et n'engager que des joueurs de moins de 25 ans. Parmi eux, un certain Timo Werner, 20 ans, arrive de Stuttgart. Il va devenir une star en quelques mois.

- Le défi au Bayern -

L'ambition est clairement affichée: s'établir en quelques années au sommet du foot allemand, où le Bayern et Dortmund font la loi.

Le nouveau venu est d'abord mal accueilli. Les dirigeants de plusieurs clubs allemands accusent Red Bull d'avoir fabriqué de toutes pièces un produit marketing sans âme, juste pour promouvoir sa marque.

L'attaquant de Leipzig, Timo Werner (c), lors du match de Bundesliga à domicile face au Borussia Dortmund, le 20 juin 2020

L'attaquant de Leipzig, Timo Werner (c), lors du match de Bundesliga à domicile face au Borussia Dortmund, le 20 juin 2020

Ronny HARTMANN - POOL/AFP/Archives

Mais le RB, avec son équipe de quasi-inconnus, bouscule la vieille Bundesliga. A la stupéfaction générale, le promu prend la tête du classement en novembre, après 11 journées. Et la garde pendant trois semaines! Au final, le club termine vice-champion derrière Munich et se qualifie pour la Ligue des champions dès sa première saison dans l'élite. Werner finit l'exercice avec 21 buts.

"Nous avons maintenant en plus de Dortmund un deuxième ennemi", lance Uli Hoeness, alors président du Bayern.

- La haine des ultras -

Les débuts en Bundesliga se passent moins bien hors du terrain. Les ultras "traditionalistes" des grands clubs n'acceptent pas l'intrusion de Red Bull.

Plusieurs incidents en tribunes émaillent la saison, lorsque des banderoles insultantes ou menaçantes sont déployées contre les "taureaux rouges" ou leur sponsor.

En novembre, des fans de Dortmund attaquent physiquement des visiteurs de Leipzig après un match, faisant dix blessés.

- L'ancrage au sommet -

La première campagne de C1 s'achève en phase de poule, et l'équipe digère mal le rythme des deux matches par semaine: Leipzig termine 6e du championnat.

Mais les deux saisons suivantes (2018-2020) voient le nouveau venu s'établir pour de bon au sommet, avec deux troisièmes places, chaque fois derrière le Bayern et Dortmund. En 2019, la jeune formation s'offre même une finale de Coupe d'Allemagne, perdue 3-0 contre le Bayern pour la dernière du duo Robben-Ribéry.

"Le Bayern va rester le mètre-étalon en Allemagne, mais nous allons essayer de réduire l'écart avec eux et avec Dortmund dans les prochaines années", promet celui qui est alors le directeur sportif du RB, Ralf Rangnick.

Le directeur général du Borussia Dortmund, Hans-Joachim Watzke, à Dortmund, le 24 novembre 2019

Le directeur général du Borussia Dortmund, Hans-Joachim Watzke, à Dortmund, le 24 novembre 2019

INA FASSBENDER - AFP/Archives

"Je n'aime pas particulièrement leur modèle économique", grommelle le patron du Borussia Dortmund Hans-Joachim Watzke, "mais sportivement, ils font les choses vraiment bien". Le RB, reconnaît-il, est devenu "la troisième force du football en Allemagne (...) et nous devrons nous en méfier terriblement dans les années à venir".

- Nagelsmann pour l'Europe -

Les dirigeants avaient programmé la prochaine grande étape du développement pour cette saison 2019-2020: le recrutement du jeune, brillant et surtout ambitieux entraîneur Julian Nagelsmann, 33 ans, devait faire franchir un palier au club.

L'entraîneur allemand de Leipzig, Julian Nagelsmann, lors du quart de finale de la Ligue des champions face à l'Atlético de Madrid, à Lisbonne, le 13 août 2020

L'entraîneur allemand de Leipzig, Julian Nagelsmann, lors du quart de finale de la Ligue des champions face à l'Atlético de Madrid, à Lisbonne, le 13 août 2020

Miguel A. Lopes - POOL/AFP/Archives

"En termes de salaires et de transferts, Leipzig ne peut pas lutter contre le Bayern, ils sont sur une autre planète", lance Nagelsmann en arrivant, "mais avec une équipe affamée, on peut leur disputer des titres".

Après la troisième place en Bundesliga, l'accession mardi en demi-finale de Ligue des champions contre le PSG a transformé le coup d'essai en coup de maître.

Une finale - contre Munich ? -, si elle se concrétisait, dépasserait sans doute tous les rêves les plus fous de Dietrich Mateschitz!

Par Christophe BEAUDUFE / Berlin (AFP) / © 2020 AFP