C1: Barcelone évite le piège napolitain grâce à Griezmann

Longtemps très lent et sans inspiration, Barcelone a finalement ramené de Naples un match nul 1-1, grâce à un but de Griezmann, qui place les Catalans en bonne position avant le 8e de finale retour de Ligue des champions le 18 mars au Camp Nou.

Filippo MONTEFORTE - AFP

Longtemps très lent et sans inspiration, Barcelone a finalement ramené de Naples un match nul 1-1, grâce à un but de Griezmann, qui place les Catalans en bonne position avant le 8e de finale retour de Ligue des champions le 18 mars au Camp Nou.

L'homme décisif a donc été Antoine Griezmann et Lionel Messi n'a pas fait oublier Diego Maradona à Naples, de toutes façons c'était impossible.

Invisible en première période, l'Argentin a comme toute son équipe été meilleur lors de la deuxième période, celle qui a permis au Barça de revenir mais lui a aussi coûté cher, avec la blessure de Piqué et les suspensions à venir de Busquets et Vidal, exclu.

Côté napolitain, Gennaro Gattuso avait bien préparé son affaire pour ce qui était, comme son homologue Quique Setién, son premier match de Ligue des champions sur un banc, et il conserve des chances d'amener son équipe encore plus haut.

Le technicien italien redoutait l'agressivité barcelonaise à la perte du ballon et effectivement, les Catalans ont été féroces sans ballon.

Mais une fois celui-ci revenu entre leurs pieds, ils n'ont d'abord pas donné l'impression de bien savoir quoi en faire face au bloc très bas et très compact du Napoli.

Et ce qui pouvait initialement passer pour de la patience, avec des enchaînements infinis de passes latérales sans risque pour les Italiens, a fini par se révéler surtout dangereux pour le Barça.

Une récupération haute de Zielinski a suffi aux joueurs de Gattuso pour mordre. Le Polonais a servi Mertens et celui-ci a expédié en pleine lucarne une frappe magnifique (1-0, 30e).

- "Diego, Diego !" -

Sorti en deuxième période après un tacle brutal de Busquets, qui sera donc suspendu au retour, le Belge est au passage devenu le meilleur buteur de l'histoire de son club avec 121 buts, à égalité avec Hamsik.

L'attaquant belge de Naples Dries Mertens décoche une frappe puissante pour l'ouverture du score face au Barça, le 25 février 2020

L'attaquant belge de Naples Dries Mertens décoche une frappe puissante pour l'ouverture du score face au Barça, le 25 février 2020

Filippo MONTEFORTE - AFP

C'est six de mieux que Maradona (115), dont l'ombre a été omniprésente tout au long du séjour napolitain de Messi.

Pour son premier match dans le stade qui a fait du Pibe de Oro un dieu du football, l'"autre" génie argentin a été accueilli dès l'échauffement par des "Diego, Diego !"

Il a expédié une frappe au-dessus (9e), longtemps la seule de son équipe, puis le public s'est amusé de chaque maladresse ou mésaventure, une glissade, une passe ratée. Ici l'idole, ça n'est pas lui.

Après la pause, l'équipe de Quique Setién a continué à se faire des passes, mais 15 mètres plus haut, ce qui a singulièrement compliqué la tâche de Naples.

Avec enfin un peu de vitesse, Messi et Busquets ont combiné pour lancer Semedo sur l'aile droite. Le Portugais a centré pour Griezmann qui, lancé plein axe, a égalisé (57e) et démoli le beau travail de Gattuso et des siens.

Ensuite, Naples a encore eu deux belles occasions par Insigne et Callejon, alors que les blaugrana se sont surtout signalés par une action de classe de Messi (82e).

A Barcelone, Messi et les siens seront favoris. Mais Naples a encore ses chances et aura toujours Maradona.

Par Stanislas TOUCHOT / Naples (Italie) (AFP) / © 2020 AFP